Avec l’aide des États-Unis, l’Italie a reconstruit ses infrastructures, passant d’une économie essentiellement agricole à une économie industrielle, et s’est fait connaître pour ses techniques de production novatrices et son design impressionnant.

Mariage en Italie
Mariage en Italie

Cela a entraîné de profonds changements, non seulement pour l’économie italienne, mais également pour la vie et les sentiments des Italiens ordinaires.

“L’amour et le mariage ont été complètement redéfinis en Italie après la guerre”, déclare le Dr Niamh Cullen, conférencière spécialisée en histoire de l’Italie moderne à l’université de Southampton, qui a étudié des documents personnels de l’époque pour comprendre comment la vie quotidienne en était affectée .

Cullen est devenu fasciné par cette époque après avoir passé une année à Turin. La ville, foyer de la FIAT et «capitale» du boom industriel, a été l’un des centres de la migration de masse de l’après-guerre, les jeunes ayant quitté la campagne à la recherche de travail et d’une vie meilleure. Cette migration, alliée à la montée de la culture de masse et de la culture des célébrités, a été le catalyseur de la transformation de l’Italie.

«Je voulais découvrir autant que possible la façon dont les gens ordinaires ont vécu ces changements; ce qu’ils pensaient et ce qu’ils pensaient du monde dans lequel ils vivaient », a déclaré Cullen au Local.

Ses recherches ont porté sur l’évolution de la fréquentation, de l’amour et du mariage, depuis l’avant-guerre, au moment où les relations étaient souvent définies par les familles, jusqu’à l’acceptation croissante du «mariage par amour».

Mais si Cullen peut tracer un large passage des valeurs traditionnelles aux valeurs modernes, ses études de centaines de journaux intimes et de mémoires ont révélé que pour les personnes impliquées, “les choses étaient presque plus complexes et plus compliquées que cela”.

D’une part, le passage à une vision moderne de l’amour n’était pas linéaire.

«La modernisation avait déjà commencé au début des années 1900», explique Cullen. «Mais [le dictateur fasciste Benito] Mussolini a essayé de renverser la tendance de ces changements. La femme idéale de Mussolini – du moins selon la propagande officielle! – était la paysanne traditionnelle, plus intéressée à avoir beaucoup de bébés qu’à la mode et à la beauté. “

Le régime a adopté des lois visant à limiter la migration vers les villes, car son régime glorifiait l’Italie rurale et souhaitait que les gens – en particulier les femmes – conservent leur mode de vie paysan traditionnel.

La propagande fasciste brossait un tableau négatif des “femmes modernes” qui vivaient dans les villes et suivaient les tendances, dans le but de dissuader les femmes de rejeter le rôle traditionnel de femme et de mère. Bien que ces efforts n’aient pas permis d’arrêter la baisse du taux de natalité et la migration vers les villes, ce n’est que plusieurs décennies plus tard que le changement est devenu radical.

Le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale a entraîné la séparation des couples et des familles, souvent pendant de nombreuses années. Et la violence et le bouleversement de la guerre semblaient faire pression sur le changement qui semblait inévitable, les Italiens cherchant désespérément à revenir à la «normalité» une fois la paix rétablie.

«Dans les années 1950, on a mis de plus en plus l’accent sur la moralité conservatrice et sur les rôles domestiques traditionnels des femmes. En Italie, cela signifiait que l’Église catholique exerçait une influence particulièrement forte sur la société dans les années 1950», a déclaré Cullen.

Qui plus est, la stagnation de l’économie et le chômage généralisé des années 50 ont poussé la plupart des jeunes à se débrouiller plutôt qu’à se moderniser.

Tout cela a changé vers la fin de la décennie. Alors que le plan Marshall prévoyait des investissements importants dans l’industrie italienne, des emplois s’ouvraient dans les villes, notamment dans le nord du pays – et les jeunes suivaient en masse.

C’était un changement radical dans le modèle familial italien et ses liens traditionnellement forts ont commencé à se relâcher.

Les générations vivaient traditionnellement sous le même toit, mais à l’heure actuelle, les jeunes à l’âge adulte jouissaient d’une liberté sans précédent. Ils pouvaient non seulement gagner leur propre argent et vivre de manière indépendante, mais aussi se rencontrer, se fréquenter et épouser de nouvelles personnes dans des grandes villes à des centaines de kilomètres de l’œil vigilant de leurs parents – et les prétendants que leur famille avait pu choisir pour eux.

Dans le même temps, les modes de vie ruraux ont été éclipsés par l’urbanisation et la croissance de la culture de masse, ce qui signifie que les idées traditionnelles sur les rôles de genre et les fréquentations ont cédé le pas à des attitudes plus modernes.

«De manière générale, les jeunes Italiens s’éloignaient des mariages arrangés par leurs familles et commençaient de plus en plus à choisir eux-mêmes leurs partenaires,» explique Cullen. “L’accent a été mis davantage sur le mariage d’amour, en Italie comme partout dans le monde occidental d’après-guerre.”

Mais alors que les règles commençaient à changer, les jeunes ont du mal à naviguer dans la scène des rencontres en rapide évolution.

Cullen a étudié des pages problématiques de magazines féminins populaires traitant de sujets tels que les nouvelles règles de la cour, l’acceptabilité de la socialisation dans des groupes mixtes et la possibilité pour les filles de s’approcher d’un garçon ou d’attendre une «déclaration d’amour» traditionnelle.

«Souvent, les conseils étaient contradictoires. les coutumes changeaient si rapidement que personne ne savait vraiment comment agir », explique Cullen.

«Une fille a écrit au [magazine] Grand Hotel en 1955, demandant de l’aide pour choisir entre un orfèvre et un ouvrier pauvre, dont elle a dit qu’elle était amoureuse. La tante à l’agonie lui a dit de choisir l’ouvrière si elle pensait qu’elle mourrait sans lui, mais se marier par amour n’était clairement pas une décision aussi claire pour le rédacteur!

“Cela montre que, même si l’idée de mariage par amour était très bonne dans les magazines et les films, ce n’était souvent pas une notion très utile pour les jeunes femmes qui n’étaient pas censées travailler et disposer d’un revenu indépendant. Ne pas se marier n’était pas considéré comme une option que ce soit dans les campagnes italiennes ou dans les colonnes de conseils, l’accent était mis sur la recherche d’un mari, c’est le cas avant qu’il ne soit trop tard », explique Cullen.

Elle dit que dans les mémoires et les journaux qu’elle a étudiés, les hommes étaient généralement beaucoup plus romantiques, “décrivant leur amour pour leurs fiancées de manière forte et précise”. Les femmes, quant à elles, qui dépendaient très souvent financièrement de leur mari, étaient plus susceptibles d’avoir une vision plus pragmatique de la relation et ont souvent “souligné les doutes et les angoisses”.

“En termes simples, tout le monde ne pouvait pas se permettre d’être romantique”, dit Cullen. “Bien sûr, dans les mémoires, ces récits sont filtrés à travers la mémoire. Mais il est toujours possible de comprendre comment les émotions et les attitudes évoluaient. J’ai trouvé important de faire attention non seulement à ce qui était dit mais aussi à ce qui ne l’était pas; les vides et les silences mentent-ils? “

Les mariages arrangés et les mariages d’amour n’ont pas toujours été faciles à distinguer, pas seulement pour les historiens, mais aussi, potentiellement, pour les jeunes de cette époque.

Un compte-rendu, que Cullen décrit comme le plus émouvant qu’elle ait rencontré, devait être lu entre les lignes. Une femme toscane a décrit sa rencontre avec son mari lors d’une danse, leur relation amoureuse et leur éventuelle décision de se marier, dans ce qui semblait être un mariage d’amour typique.

“Mais elle semblait quelque peu ambivalente à propos de ces événements et, en regardant de plus près, il était clair que sa famille l’avait soumise à des pressions pour qu’elle se marie”, a déclaré l’historien. “En tant que fille cadette d’une famille nombreuse, il était clair qu’elle était un fardeau.

“Le libellé qu’elle utilisait pour décrire le jour du mariage était un peu étrange mais indiquait clairement que c’était principalement sa famille qui ressentait du bonheur (et du soulagement) de la voir mariée. Ses propres sentiments étaient moins clairs; il semblait qu’elle ne pourrait même pas En même temps, il était clair qu’elle aimait son mari et qu’ils partageaient une longue et heureuse vie ensemble.

“Ce mémoire m’a montré comment l’amour, le mariage et le bonheur pouvaient être compris de différentes manières en fonction du monde dans lequel une personne est née.”