Mercredi, cinq diplomates canadiens et leurs familles ont intenté une action en justice, alléguant que le gouvernement canadien n’avait pas suffisamment pris en charge les lésions cérébrales mystérieuses qu’ils avaient subies lors de leur affectation à l’ambassade de Cuba et avait activement entravé leur capacité à obtenir des soins médicaux.

«Tout au long de la crise, le Canada a minimisé la gravité de la situation, a accumulé et dissimulé des informations critiques sur la santé et la sécurité, et a fourni des informations fausses, trompeuses et incomplètes au personnel diplomatique», a affirmé la déclaration.

Les plaignants, qui ne sont pas nommés, comprennent cinq diplomates, deux conjoints et sept enfants. Ils poursuivent en justice pour 28 millions de dollars canadiens, soit environ 21 millions de dollars.

La plainte arrive une semaine après que le ministère des Affaires étrangères du Canada a annoncé qu’il retirait jusqu’à la moitié de son personnel diplomatique à Cuba après qu’un autre de ses diplomates soit tombé malade des symptômes inexpliqués qui ont affecté 40 diplomates canadiens et américains et leur famille. membres à La Havane.

Le cas le plus récent représente la 14e fois qu’un Canadien est touché par cette maladie étrange, parfois appelée «syndrome de La Havane».

«Nous espérions que cela ne se réaliserait pas, mais nous n’avions vraiment pas le choix», a déclaré l’un des plaignants, un diplomate de carrière qui a parlé au Washington Post sous le couvert de l’anonymat, car il est toujours employé par le gouvernement et n’est pas autorisé. parler sur le disque. “Nous avons été déçus.”

La ministre des Affaires étrangères du Canada, Chrystia Freeland, a déclaré mercredi aux journalistes que la santé et la sécurité des diplomates canadiens et de leurs familles constituaient la “principale préoccupation” du gouvernement, mais elle a refusé de commenter les détails de la plainte.

Lors d’une conférence de presse tenue jeudi, le Premier ministre Justin Trudeau a déclaré: “Il ne fait aucun doute que les effets sur la santé des diplomates à Cuba sont visibles et réels.”

Les responsables canadiens et américains demeurent mystifiés par la cause des symptômes, notamment les lésions cérébrales, les vertiges, les saignements de nez et la perte d’ouïe et de concentration. Certains neurologues sont perplexes parce que les scanners du cerveau des victimes ressemblent à ceux des personnes ayant subi une commotion cérébrale, mais aucune des victimes n’a subi de traumatisme à la tête.

Les diplomates américains ont commencé à signaler les symptômes en novembre 2016 et le département d’État a commencé à évacuer une partie de son personnel de La Havane au début de 2017.

Selon la déclaration, c’est alors qu’un voisin américain a dit à l’un des plaignants que des diplomates américains souffraient de symptômes inexpliqués – probablement causés par une attaque d’une puissance étrangère – et étaient évacués vers les États-Unis. Le plaignant, qui souffrait des mêmes symptômes, affirme avoir transmis cette information à l’ambassadeur du Canada, Patrick Parisot, mais l’ambassade lui a dit de la garder secrète et de ne pas la partager avec des collègues ou des membres de la famille.

Entre-temps, davantage de diplomates canadiens et des membres de leur famille sont tombés malades. Selon la déclaration, les plaignants allèguent qu’on leur a dit que leur maladie était «psychosomatique», ce qui amène à s’interroger sur le point de savoir s’ils la simulaient.

L’une des questions au centre de la plainte, a déclaré John Kingman Phillips, un avocat représentant certains des plaignants, explique pourquoi le Canada a gardé ses diplomates en place alors même que les États-Unis procédaient à l’évacuation de leurs propres diplomates.

“L’enjeu est de savoir dans quelle mesure le Canada va intervenir, protéger et préserver le danger pour nos diplomates lors de leurs affectations”, a-t-il ajouté.

Selon la déclaration, certains diplomates nouvellement arrivés ont été mutés dans les mêmes maisons où des diplomates avaient présenté des symptômes. Lorsqu’un diplomate s’est plaint de la situation du logement, a-t-elle déclaré dans la déclaration, on lui a dit que «les contraintes budgétaires étaient déterminantes».

En avril 2018, plus d’un an après que les autorités canadiennes ont signalé pour la première fois ces symptômes étranges, le Canada a évacué les membres de la famille des diplomates et leur a interdit de les accompagner dans leurs affectations à La Havane. Les diplomates à Cuba ont également eu la possibilité de revenir au Canada s’ils le souhaitent.

La déclaration allègue également que le gouvernement canadien a imposé des restrictions aux endroits où les plaignants pourraient se faire soigner.

Dans un cas, deux diplomates canadiens et leurs familles ont demandé à être traités au Centre de réparation et de lésion cérébrales de l’Université de Pennsylvanie, qui étudiait déjà le cerveau de diplomates américains. Ils allèguent que des responsables canadiens ont utilisé des voies diplomatiques aux États-Unis pour dire au centre de cesser de tester les Canadiens.

En novembre dernier, le ministère des Affaires étrangères du Canada a demandé à des médecins de l’Université Dalhousie à Halifax d’étudier le cerveau de sept diplomates et des membres de leur famille. Les examens ont révélé des lésions cérébrales chez tous ceux testés, mais les tests n’étaient qu’une évaluation. personne n’a été traité.

Et c’était trop peu, trop tard, selon les plaignants.

Le diplomate qui a parlé à The Post a déclaré que sa femme souffrait toujours de problèmes auditifs débilitants. Elle décroche souvent le téléphone et oublie pourquoi. Elle l’a appelé en pleurant car elle ne se souvient plus de son retour chez elle. Ses enfants ne peuvent pas traiter les informations aussi rapidement qu’avant, et il a des vertiges et a du mal à marcher en ligne droite, a-t-il déclaré.

“La façon dont tout cela a été traité est dingue”, a-t-il déclaré. “On nous a dit qu’on s’occuperait de nous, mais cela fait deux ans et nous essayons toujours d’obtenir l’aide dont nous avons besoin.”