A Berlin, la politique et les sociétés de logement luttent pour plusieurs blocs dans la Karl-Marx-Allee. L’argument concerne une question centrale: à qui appartient la ville?

La Karl-Marx-Allee à Berlin dégage une certaine tristesse en ce matin d’hiver. Le vent balayant la large bande a chassé la plupart des piétons. Après seulement quelques minutes, le besoin d’un endroit chaud dans l’un des cafés qui se trouvent dans la région grandit. Les bâtiments classiques de l’époque stalinienne impressionnent les passants. L’esprit de la dictature socialiste est encore aussi clairement ressenti que sur le magnifique boulevard de l’ancienne RDA à Berlin.

Ironiquement, cet endroit est maintenant devenu le théâtre de la lutte de deux idéologies. Il s’agit de savoir quel actif juridique a la priorité: protection du locataire ou de la propriété. Et pour qui l’État peut ou non prendre parti dans des intérêts opposés.

La récente dispute concernant le projet de vente de plusieurs immeubles d’appartements totalisant environ 670 appartements – où Karl-Marx-Allee traverse la rue de la commune de Paris – a été enflammée. Le propriétaire des appartements, le groupe Predac, avait choisi Deutsche Wohnen comme partenaire contractuel, connu à Berlin comme un propriétaire plutôt désagréable.

Le gouvernement du district de Friedrichshain-Kreuzberg a alors immédiatement pris parti pour les locataires et a mis au point un escroc juridique pour empêcher l’affaire de tourner: les victimes devraient faire usage de leur droit de premier refus et de leur propriété nouvellement achetée une seconde plus tard pour le berlinigene Gewobag transmis. Du point de vue de Sven Kulik, une idée charmante. “Nous pourrions espérer un propriétaire qui nous garantisse des loyers équitables pendant une longue période”, explique le cinéaste, qui vit dans l’un des appartements.

Parallèlement au gouvernement du district de Friedrichshain-Kreuzberg, le département des finances du Sénat est devenu actif. Elle a trouvé une clause dans les anciens contrats que Predac avait signés au début des années 90 lorsqu’elle avait repris les immeubles d’appartements de l’ex-RDA. Il stipule que les locataires doivent avoir la priorité lorsque des appartements individuels sont à vendre. Dans l’esprit du contrat, il ne serait pas juste de vendre l’immobilier à un investisseur majeur aussi facilement. Le tribunal de district de Berlin se ressemblait et arrêtait toute la vente. Un jugement final est toujours en attente.

L’exemple Karl-Marx-Allee montre à quel point la lutte pour le logement à Berlin est lourde. Les loyers augmentent également dans d’autres villes et le logement se fait rare. Mais nulle part ailleurs le débat n’est aussi idéologisé et réduit à une question centrale: à qui appartient la ville: les investisseurs ou les locataires?

Les initiatives appellent à des mesures plus radicales

Il y a environ une demi-douzaine d’initiatives contre la hausse des loyers dans la capitale. Et pour beaucoup d’entre eux, ce que le district et le sénat essaient de faire à Karl-Marx-Allee est loin d’être suffisant. Ils sont en train de signer une pétition réclamant l’expropriation complète de toutes les sociétés de logement comptant plus de 3 000 appartements. Au total, il y a environ 200 000 appartements.

Derrière cela se cache la thèse selon laquelle seul l’État peut garantir que le fardeau de la location reste supportable. La réaction du public dans la ville est telle que les membres des partis au pouvoir ont déjà exprimé leur sympathie pour le plan de nationalisation radicale du logement. “L ‘autodéfense du locataire” parle du chef du Parti vert, Antje Kapek. La gauche avait déjà décidé en décembre de soutenir le référendum. Pour les Verts, le sujet est à l’ordre du jour de son congrès du parti à la mi-mars.

En fait, le Sénat de Berlin ne peut regarder le galop des loyers que des années plus ou moins impuissants. Parce que la demande de logements augmente beaucoup plus rapidement que le nombre de nouveaux bâtiments. Selon l’Office national des statistiques, entre janvier et septembre 2018, le nombre de permis de construire a diminué de 3,7%. Le frein de prix de location a au mieux un effet atténuant dans ce contexte, comme l’explique Claus Michelsen de l’Institut allemand de recherche économique.

Conséquences graves

Les conséquences sont décrites par l’Institut Empirica de Berlin: Les changements de logements s’accompagnent souvent de hausses de prix drastiques, ce qui oblige les jeunes familles à vivre dans des espaces confinés, tandis que les résidents plus âgés restent chez eux, préférant un appartement plus petit. Les coûts de location élevés augmentent également les inégalités sociales, critiquent les chercheurs.

L’expert de DIW, Michelsen, craint toutefois que les discussions sur l’expropriation ou le rachat par la ville ne viennent aggraver la pénurie de logements. Parce qu’il empêche les investisseurs de construire de nouveaux appartements dans la ville. De plus, les possibilités de limiter l’augmentation des loyers par la réglementation sont loin d’être épuisées. “Le Sénat pourrait, par exemple, subordonner la vente de terrains à bâtir à des loyers bon marché ou les transférer à des coopératives de logement de bienfaisance.”

Un moyen que le sénateur des finances Matthias Kollatz (SPD) voudrait également y aller – si seulement il le pouvait. “Le climat politique à Berlin fait qu’il est actuellement difficile de construire des appartements en si grand nombre qui auraient un impact notable sur les loyers”, a déclaré l’autorité de Kollatz. La suspicion suggère que les initiatives d’expropriation ne visent pas à atténuer les pénuries de logements, mais plutôt à l’État de gérer ces pénuries.