Notre cerveau fonctionne différemment au fil de la journée. Devriez-vous donc planifier des tâches difficiles en conséquence?

Nos cerveaux ne sont pas des machines parfaites et fluides. Nos réactions physiques aux événements de la journée ne sont pas cohérentes à tout moment. Intuitivement, vous savez probablement que votre concentration diminue après avoir mangé. Mais nos réponses neurologiques fluctuent beaucoup plus que dans un marasme après le déjeuner.

Comment pouvons-nous surveiller les signes indiquant que notre cerveau est en train de changer au travail? Et si vous saviez quand votre performance était optimale, planifieriez-vous votre journée différemment? En prêtant attention aux différences neurologiques, pouvez-vous faire en sorte que votre cerveau soit un meilleur travailleur?

Horaire stress pour la matinée

Les preuves suggèrent que si vous n’êtes pas naturellement du genre matin, il est préférable de ne pas essayer de vous forcer à en être un. En dépit de la prédication de chefs d’entreprise célèbres et de certains régimes de conditionnement physique des célébrités les plus extrêmes, modifier votre rythme de sommeil ne conduit pas nécessairement à une meilleure performance si cela ne fait pas partie de votre rythme naturel.

Cependant, la matinée est encore une partie très importante de la journée. Une étude menée auprès de travailleurs japonais a révélé que nous répondions mieux aux événements stressants du matin. Les travailleurs ont été soumis à un test de résistance, soit deux heures ou 10 heures après leur réveil, pour représenter une tâche stressante soit la première heure de la journée de travail, soit la dernière chose qui se passe avant de quitter le bureau.

L’étude a révélé que les taux de cortisol des travailleurs avaient considérablement augmenté après le test précoce, mais pas après le dernier test.

«Le cortisol joue un rôle important dans la protection de notre corps», explique Yujiro Yamanaka, professeur à l’Université d’Hokkaido au Japon. “Le cortisol est la principale hormone impliquée dans la réponse de combat ou de fuite.”

Sans la libération de cortisol, aucune partie importante de la réaction de combat ou de fuite ne se produit. Le cortisol régule la pression artérielle, par exemple, et augmente également la glycémie. Cela garantit que lorsque vous êtes stressé, vous ne vous sentez pas paniqué, mais avez la présence d’esprit et d’énergie pour faire quelque chose.

L’hormone rétablit également l’équilibre après un événement stressant, ce qui signifie que vous serez mieux en mesure de vous reposer après une matinée de haute pression. Si cela se produisait dans la soirée, cela pourrait vous préoccuper.

Des événements stressants répétés en fin de journée pourraient également entraîner des problèmes de santé à long terme tels que l’obésité et le diabète de type 2, ainsi que la dépression, avertit Yamanaka. “Si vous pouviez éviter les événements stressants le soir, vous feriez mieux de faire des tâches stressantes le matin.”

Trouvez votre pic de l’après-midi

Les niveaux de cortisol pourraient être plus élevés le matin pour nous aider à mieux faire face aux départs prématurés. «Les gens ne sont pas tous plus efficaces le matin», explique Cristina Escribano Barreno, psychologue à l’Université Complutense de Madrid. “Des expressions telles que” le lève-tôt attrape le ver “montrent que notre vie professionnelle est orientée vers le matin, de sorte que les personnes qui préfèrent le matin ont un avantage.”

Le matin ou le soir, de nombreux facteurs influent sur votre vie: âge, sexe, facteurs sociaux et environnementaux. Notre corps nous prépare au stress de la journée peu de temps après notre réveil – alors, même si vous avez cet avantage chimique, il est préférable de tirer le meilleur parti de celui-ci.

Cependant, pour certaines tâches, notre corps met un certain temps à se mettre au diapason. Les performances dans des tâches simples telles que l’arithmétique mentale sont en corrélation avec la température centrale du corps: plus la température est élevée, meilleure est la performance.

En règle générale, nos corps sont les plus chauds en début de soirée – il serait donc préférable de remettre à plus tard des tâches mentales simples. Ce rythme quotidien est contrôlé par notre horloge circadienne, ce qui signifie que notre préférence pour une hausse tôt ou tard a peu d’effet sur ce modèle.

«Le matin, ce pic apparaît un peu plus tôt et le soir, il apparaît un peu plus tard», explique Konrad Jankowski, psychologue à l’Université de Varsovie, en Pologne. “Mais généralement, la différence de temps n’est pas frappante – un maximum [de] quelques heures.”

Des températures corporelles supérieures provoquées par des changements quotidiens normaux augmentent l’activité métabolique dans le cortex cérébral. Cela accélère les processus cognitifs. «Certaines études ont montré qu’une température cérébrale plus élevée est liée à une transmission synaptique plus rapide», déclare Jankowski. «Des augmentations artificielles de la température corporelle peuvent également améliorer les performances, mais seulement jusqu’à des niveaux légèrement supérieurs à 37 degrés centigrades. Un cerveau en ébullition ne fonctionnerait pas bien.

La somnolence, la vigilance, la mémoire à court terme et même les performances physiques sont toutes liées au rythme de la température corporelle, explique Jankowski. Mais cela ne signifie pas nécessairement que la température affecte directement tous ces processus.

«C’est plutôt l’horloge circadienne qui affecte la température et d’autres fonctions. Nous pouvons donc prédire notre performance en fonction de notre profil de température. Par exemple, nous avons un risque accru d’accidents lorsque la somnolence élevée et la faible vigilance se produisent tôt le matin lorsque la température de notre corps est basse. »

Respectez votre cycle de sommeil

Pour des tâches plus complexes, toutefois, le meilleur moment de la journée dépend beaucoup plus du fait que vous soyez matin ou soir. Le plus important est de vous isoler des distractions – et il est préférable de le faire d’une manière qui convient à votre cycle de sommeil.

Dans des conditions réelles, les personnes qui doivent effectuer des tâches très complexes exigeant une séparation des distractions choisissent souvent des heures extrêmes, lorsque le reste du monde est endormi », ajoute Jankowski. «Pour les personnes du matin, ce serait tôt le matin avant que les autres ne se réveillent. Pour les soirées, c’est le moment où d’autres dorment déjà. »

Il est prudent de dire que les situations de travail stressantes, telles que les présentations ou la gestion de conflits, doivent être traitées en priorité plus tôt dans la journée, ce qui vous donnera la meilleure opportunité de vous remettre au travail. Cela vous donne le temps de vous concentrer sur des tâches plus solitaires nécessitant une concentration mentale plus tard dans la journée, mais accordez-vous un peu de souplesse selon que vous vous connaissez ou non du matin ou du soir.

Il s’avère que la meilleure façon de préparer votre cerveau pour la journée de travail pourrait être dans le confort de votre lit.