Avec 90 millions de locuteurs natifs, l’allemand est la onzième langue la plus parlée au monde. En Europe, il se classe au premier rang, avec environ 16% de la population du continent parlant l’allemand comme première langue. En plus de l’Allemagne, les personnes résidant en Suisse, en Autriche, au Luxembourg, au Liechtenstein, dans le nord de l’Italie, en Alsace et en Lorraine en France et dans le sud de la Belgique parlent toutes l’allemand. Dans les milieux de langue seconde, l’allemand se fait reprocher d’avoir trois genres, quatre cas et d’énormes noms composés. Voici huit faits fascinants sur la langue allemande.

Allemand

 

 

L’alphabet allemand a une consonne de plus que l’anglais
L’allemand et l’anglais utilisent le même script (romain), mais les Allemands, dans un souci de précision, ont une consonne supplémentaire, le dièse s ou ß. En anglais, cela est écrit en tant que ss, mais cela peut parfois être source de confusion. Par exemple, Masse signifie «masse», mais Maße, «dimensions». Les voyelles a / ä, o / ö et u / ü ont également leurs propres touches sur un clavier allemand.

L’anglais et l’allemand partagent 60% de leur vocabulaire
Les professeurs de langue aiment souligner que l’anglais et l’allemand ont des racines similaires et une grande partie de leur vocabulaire. L’apprentissage de la langue ne devrait donc pas être aussi difficile. En revanche, le français et l’anglais ne représentent que 27%. Cependant, lorsqu’un apprenant d’une langue se noie dans des terminaisons de verbes irréguliers, des déclinaisons de cas et un article de type roulette, les deux langues peuvent sembler être des mondes à part. Pour vous donner une idée, considérez le fait que si les humains et les chimpanzés partagent 95% de leur ADN, une similitude de 60% est identique à l’ADN partagé par un humain et une mouche du fruit.

Le temps est compté en avant
L’horloge de 24 heures couramment utilisée en Europe est assez facile à comprendre, mais vous devez faire attention lorsque vous commencez à parler allemand et que vous devez prendre rendez-vous avec une personne. Si une personne anglaise vous dit de vous réunir à trois heures et demie, cela signifie 3,30 ou à mi-chemin après trois heures. En Allemagne, la moitié des trois signifie 2,30, à mi-chemin de trois. Cela explique peut-être pourquoi les Allemands sont si rarement en retard.

Il y a 30 dialectes
Il existe actuellement une trentaine de dialectes allemands et, même s’ils ne sont pas parlés aussi couramment que les années précédentes, il est encore normal que les personnes utilisent ce dialecte à la maison avec leur famille. Certaines régions du pays, comme la Bavière et la Rhénanie, ont une culture dialectale beaucoup plus forte que d’autres. Tous les germanophones parlent le hochdeutsch, l’allemand standard utilisé dans l’écriture et la vie publique. Même si sa fonction est similaire à celle de la BBC en anglais ou à la prononciation reçue, utiliser le hochdeutsch ne signifie pas que vous êtes chic. Les Allemands montrent leur éducation et leur classe sociale d’une autre manière. L’importance de Hochdeutsch est en grande partie due à la traduction de la Bible en allemand moyen du XVe siècle de Martin Luther. Bien que tous les principaux journaux et magazines soient imprimés en hochdeutsch, chaque région possède ses propres journaux et émissions de radio en dialecte.

Il avait son propre script
Bien que l’allemand et l’anglais partagent un alphabet, ils ne partageaient pas un script pendant plusieurs siècles. Le texte imprimé allemand est traditionnellement écrit dans un style gothique datant du XIVe siècle, appelé Fraktur. Après 1945, pour un certain nombre de raisons, dont l’une était une coopération sans cesse croissante entre l’Europe, Fraktur s’est évanouie. À l’exception du plus jeune des Allemands, tous les élèves ont appris l’écriture cursive à l’école avec un stylo-plume, en utilisant le script Sütterlin, presque incompréhensible pour les germanophones de langue seconde.

Cela ressemble à la façon dont ça sonne
Beaucoup de parties de l’apprentissage de l’allemand sont compliquées. La prononciation n’est pas. Comme en espagnol, les lettres produisent un seul son et les combinaisons de lettres produisent le même son à chaque fois. L’allemand évitait le changement de voyelles qui faisait de l’orthographe moderne un désastre total à apprendre. Une fois que les nouveaux sons ont été appris, n’importe quel mot peut facilement être prononcé, même s’il n’a jamais été entendu auparavant.

La politesse est formalisée
Comme le français, le russe et l’espagnol, l’allemand a un moyen formel et informel de vous dire. Pour les nerds de grammaire, c’est la deuxième personne du singulier et la deuxième personne du pluriel. En allemand, du est la forme singulière informelle et Sie est le pluriel formel.

En général, vous utilisez du avec des personnes qui ont à peu près votre âge ou moins, ou, au travail, votre poste ou inférieur, et Sie avec tout le monde. Une personne qui essaie juste de poser une question ou deux en allemand déchiré n’a pas à s’inquiéter beaucoup; il sera clair qu’aucune infraction n’est intentionnelle. Si vous utilisez Sie tout le temps, c’est qu’il faut l’infinitif. Vous n’avez donc pas besoin de vous rappeler de la bonne conjugaison.

Une autre bizarrerie de la culture allemande est que les hommes et les femmes que vous ne connaissez pas dans votre vie privée (c’est-à-dire s’ils n’ont pas dîné plusieurs fois chez vous ou vus en pyjama) sont traités avec Herr ou Frau (‘ M. ‘ou’ Mme ‘). Il semble à l’ancienne aux anglophones de parler de «Frau Schmitz» à une femme âgée de 20 ans, mais à une allemande, cela ressemble à de bonnes manières.

Il a de faux amis
Bien que l’allemand et l’anglais partagent beaucoup de vocabulaire, il existe certains pièges hilarants qui, dans les cercles d’apprentissage des langues, sont appelés «faux amis». Vous pensez que les mots veulent dire la même chose, mais ils ne le font pas. Voici quelques-uns des plus courants:

Cadeau: un cadeau en anglais, mais «poison» en allemand
Brume: brouillard en anglais, mais ‘bird caca’ en allemand
Rat: un pigeon en anglais, mais ‘conseil’ en allemand