Les 10 plus belles villes du Japon

Pour un petit pays, le Japon abrite des paysages d’une diversité saisissante, allant de hautes montagnes et collines onduleuses à des terres agricoles plates et des plages bordées de palmiers. Combinez ces décors magnifiques avec des bâtiments de la période Edo au Japon, des sanctuaires sereins et de grands temples. Le résultat est vraiment spectaculaire. Nous visitons 10 des plus belles villes du Japon.

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Hida-Takayama
Hida-Takayama est surnommée «la petite Kyoto» en raison de son abondance de sanctuaires, de temples et de bâtiments pittoresques du XVIIIe siècle. Agréablement isolée par les montagnes Hida environnantes, la ville respire le charme japonais à l’ancienne. Ces montagnes imposantes donnent sur des marchés en bordure de rivière, des magasins traditionnels et des auberges de style japonais. La rue San-machi Suji est le cœur du quartier historique de la ville, bordée d’anciens bâtiments en bois sombre entrés par des rideaux de noren bleus. Les rues étroites sont bordées de petits canaux d’eau courante, encore souvent utilisés, comme par le passé, pour laver les vêtements et déblayer la neige hivernale. La ville est connue pour son excellent saké, ses brasseries se distinguant par de grosses boules de cèdre suspendues à leurs entrées.

Karuizawa
Karuizawa est une charmante station balnéaire nichée sous l’imposant mont. Asama, l’un des volcans les plus actifs de Honshū. À seulement une heure de train en train à grande vitesse de Tokyo, il s’agit d’une excursion d’une journée très appréciée dans la capitale, qui attire les habitants et les touristes avec ses belles couleurs de feuilles d’automne et ses températures estivales plus fraîches. L’empereur Akihito rencontra sa future épouse, l’impératrice Michiko, à Karuizawa en 1957, contribuant à la réputation de la ville en tant que retraite romantique. C’est un excellent endroit pour faire de la randonnée et visiter des sources chaudes. Le Yacho-no-mori, ou forêt d’oiseaux sauvages, abrite plus de 60 espèces différentes d’oiseaux.

Otaru
Quand Hokkaido, la préfecture la plus au nord du Japon, fut colonisée à la fin du XIXe siècle, le petit Otaru devint un important port de pêche. Plus tard, le terminal de la première ligne de chemin de fer de Hokkaido a été construit ici. Le canal pittoresque de la ville est bordé d’anciens entrepôts et, avec le reste de la préfecture, est l’un des lieux les plus célèbres du Japon pour déguster des fruits de mer frais. Bien que la région du canal puisse être envahie par les touristes japonais, vous trouverez des quartiers plus calmes parsemés de majestueuses manoirs à harengs en direction du centre-ville. La ville est particulièrement belle pendant le festival de neige qui brille à Otaru en février, lorsque le canal est bordé de lanternes de neige scintillantes.

Nara
Première capitale permanente du Japon et abritant huit sites du patrimoine mondial de l’UNESCO, Nara est l’une des villes les plus riches sur le plan culturel. Bien que Nara n’ait servi de capitale du Japon que pendant environ 70 ans, c’est au cours de ces années que l’art, la littérature et la culture du pays ont évolué pour devenir les traditions encore associées au Japon. Située à moins d’une heure de Kyoto et d’Osaka, Nara est une ville merveilleusement compacte, avec la plupart de ses attractions historiques situées dans le joli parc de Nara. En plus des temples, le parc est connu pour sa population de cerfs curieux et en liberté. La caractéristique la plus impressionnante est le temple Todaiji, un énorme bâtiment en bois qui abrite l’une des plus grandes statues de Bouddha en bronze du Japon.

Magome
Magome est une ville de poste située dans la vallée de Kiso, qui servait autrefois de lieu d’escale important pour les voyageurs de la période Edo qui faisaient le long voyage entre Tokyo et Kyoto le long du sentier Nakasendo. La rue principale de la ville, une large passerelle en pierre bordée de bâtiments anciens magnifiquement restaurés, est fermée à la circulation automobile. En plus d’admirer une jolie architecture, la principale raison de visiter Magome est de parcourir le sentier Magome-Tsumago, une section de cinq milles du sentier Nakasendo. Cet agréable sentier serpente à travers forêts et terres agricoles et passe devant des cascades avant de se terminer dans la charmante ville de Tsumago. Le sentier est bien balisé en anglais et un bus circule entre les deux villages pour ceux qui n’ont pas envie de retourner à Magome après avoir terminé la randonnée.

Kanazawa
Kanazawa était l’une des plus grandes villes du Japon à avoir été épargnée par les bombardements de la Seconde Guerre mondiale. Par conséquent, de nombreux quartiers de sa vieille ville sont restés intacts. Les rues étroites de Kanazawa traversent les vieux quartiers de samurai et de geisha, les canaux de passage de la période Edo, de beaux temples et des musées modernes. La ville est peut-être mieux connue pour abriter le jardin Kenrokuen du XVIIe siècle, largement considéré comme l’un des plus beaux jardins du pays. En dépit de ses nombreuses attractions historiques, Kanazawa n’est pas coincée dans le passé. C’est une ville moderne et dynamique qui propose également d’excellents magasins et restaurants.

Hakone
Située à moins de 100 kilomètres de Tokyo, Hakone peut être un excellent changement de rythme par rapport à la capitale. Faisant partie du parc national Fuji-Hakone-Izu, Hakone offre un paysage spectaculaire de montagnes, de lacs et de sentiers de randonnée. Le point culminant est Ashino-ko, un lac offrant une vue fantastique sur le mont Fuji et la porte torii de Hakone-jinja, qui sort de l’eau pour créer la scène japonaise parfaite. La ville est également connue pour ses excellents onsen (sources chaudes), ses auberges japonaises traditionnelles et ses musées d’art. Bien que Hakone puisse être visité en excursion d’une journée au départ de Tokyo, cela vaut la peine de passer la nuit.

Kagoshima
Avec son climat chaud, ses habitants sortants et sa végétation luxuriante, il est facile de comprendre pourquoi Kagoshima est une ville sœur de Naples. Capitale de la préfecture de Kagoshima et l’une des villes les plus au sud de Kyushu, la belle ville de Kagoshima est parsemée de palmiers, de larges rues et de fleurs. La baie impressionnante de la ville donne sur Sakurajima, un volcan actif qui semble émerger des eaux au large des côtes. La vue est particulièrement spectaculaire de juillet à août, lorsqu’un feu d’artifice a lieu chaque soir sur la baie. Les éruptions fréquentes du volcan recouvrent souvent la ville d’un enduit surréel de cendre blanche.

Furano
Furano est une petite ville du centre de Hokkaido, connue pour ses paysages agricoles vallonnés. Le mois de juillet est la période de l’année la plus fréquentée, lorsque les champs de la ville s’épanouissent avec une mer de lavande pourpre. La célèbre ferme Tomita est au cœur de l’action, vendant des produits à la lavande dans son café et sa boutique de souvenirs, notamment des glaces à la lavande. Les fleurs de saison colorées qui recouvrent la ferme et le paysage environnant, qui rappellent les champs de tulipes hollandaises, sont tout aussi belles. En hiver, Furano est l’une des destinations de ski alpin et de ski de fond les plus populaires du pays, connue pour son excellente neige poudreuse.

Kamakura
Kamakura, jadis un important centre politique, est parfois surnommé le «Kyoto de l’est du Japon» pour ses temples bouddhistes centenaires, ses sanctuaires shinto, ses vieilles maisons en bois et ses monuments historiques. En bordure de la côte et entourés de paysages forestiers vallonnés, les paysages naturels de Kamakura servent de toile de fond à ces magnifiques sites religieux. En plus de visiter les attractions historiques de la ville, ses collines offrent de nombreux sentiers de randonnée. La ville est particulièrement populaire pendant les mois d’été, attirant les foules avec ses plages de sable fin et son atmosphère détendue. Situé à moins d’une heure au sud de Tokyo, c’est une excursion d’une journée facile et enrichissante au départ de la capitale.

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