Couvrant une histoire d’un peu plus de 300 ans, Saint-Pétersbourg a été la toile de fond de nombreux événements historiques au cours des siècles. En tant que capitale de l’empire de Russie, elle accueillait les esprits les plus brillants et survivait aux guerres et aux révolutions. Voici le top 10 des moments qui ont fait de la ville ce qu’elle est aujourd’hui.

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La fondation de Saint-Pétersbourg – 1703
Alors que la Russie était engagée dans la guerre du Nord avec la Suède, le tsar de l’époque, Pierre le Grand, décida de construire une ville sur les rives du golfe de Finlande. La future ville servirait de port et deviendrait une “fenêtre sur l’Europe”, servirait de point de commerce avec les autres pays et deviendrait une base navale. Au cours des années de fondation, les premiers bâtiments de la ville ont été construits, à savoir la cabane de Pierre le Grand – une demeure très modeste pour le souverain d’un vaste pays.

La désignation de la ville comme capitale – 1712
Quelques années après le jour de sa fondation, Pierre le Grand proclama Saint-Pétersbourg la nouvelle capitale de l’empire russe. Après avoir été déclarée capitale, la ville a prospéré. Après ses voyages en Europe, le tsar est revenu avec des idées novatrices qui seraient bientôt mises en œuvre, parfois avec force. Une immigration d’intelligentsia et de noblesse a peuplé la capitale, faisant de Saint-Pétersbourg une ville moderne et à la mode.

La fondation de l’Institut pour les jeunes filles nobles – 1764
Saint-Pétersbourg s’est toujours vanté d’être une ville progressiste, ouverte aux idées nouvelles et à la réflexion prospective. Sous le règne de Catherine la Grande, l’idée d’une éducation égale pour les deux sexes a été proposée. Peu de temps après, l’Institut Smolny est devenu le siège de l’Institute for Noble Maids, le premier établissement d’enseignement réservé aux femmes à Saint-Pétersbourg. L’Institut était un internat et permettait aux filles de naissance noble de recevoir une éducation insensible aux idées et aux influences extérieures.

La révolte des décembristes – 1825
En décembre 1825, l’une des révoltes les plus mémorables de l’histoire de la Russie. Des officiers et 3 000 soldats de l’armée impériale russe ont marché sur la place du Sénat, juste à côté du cavalier de bronze, pour protester contre l’ascension de Nicholas I. sur le trône. Ils réclamaient l’abolition de la monarchie absolue et la liberté de tous les serfs, qui étaient en pratique des esclaves de leurs propriétaires. En conséquence, les dirigeants de la révolte ont été arrêtés et envoyés en Sibérie à titre de punition.

Le dévoilement de la colonne Alexandre – 1834
La colonne Alexandre se dresse encore aujourd’hui sur la place du palais, devant le palais de l’hiver. La colonne commémore la victoire de la guerre de Russie contre Napoléon en 1812. La guerre est également connue sous le nom de Grande guerre patriotique dans l’histoire, à la suite de la formation d’un mouvement partisan. Serfs armés de matériel agricole, défilant en hiver contre une armée de soldats de métier, entraînant l’expulsion des troupes françaises du territoire de la Russie. Le monument rappelle la bravoure du peuple et le sage leadership des généraux de l’armée russe.

L’assassinat d’Alexandre II – 1881
Le tsar Alexandre II était considéré comme libéral. L’empereur de Russie a pris la décision audacieuse d’abolir le servage dans le pays, libérant les serfs fonciers de la propriété de leurs maîtres. Plusieurs tentatives d’assassinat ont eu lieu et celle de 1881 a été couronnée de succès. Attaqué par l’organisation terroriste «La volonté du peuple», la voiture du tsar a été bombardée et le tsar lui-même a été mortellement blessé. Une église a été érigée sur le lieu de son assassinat, l’église du Sauveur de Sang répandu, pour commémorer la vie d’un dirigeant exceptionnel, dont le temps a été étonnamment court.

Dimanche sanglant – 1905
Au tournant du siècle, la Russie a traversé une période difficile. La popularité de la monarchie s’effaçait et les travailleurs envahissaient les villes à la recherche d’un emploi. Le mécontentement général a grandi et s’est ensuite manifesté par une manifestation des travailleurs qui se dirigeaient vers le Palais d’Hiver (le musée de l’Ermitage moderne) pour présenter une pétition au tsar. La réaction du gouvernement à la marche pacifique était imprévisible. Les gardes ont ouvert le feu sur la foule, portant le nombre de morts à 4 000, selon certaines sources. Naturellement, l’incident a provoqué l’indignation du public et a encore diminué la popularité du gouvernement.

La révolution de février 1917
En 1917, une révolution était inévitable. Le mécontentement croissant du gouvernement a laissé le tsar et sa famille avec peu de partisans. En mars 1917, une manifestation contre le rationnement de nourriture a éclaté dans les rues de la capitale. Le gouvernement a ordonné à l’armée russe de calmer les manifestants, mais ils se sont joints à la foule en marche. Cette désobéissance a renforcé l’esprit des manifestants. Quelques jours après les manifestations, le monarque Nicolas II a abdiqué, laissant le pays sans dirigeant et conduisant à la fin de l’empire russe.

Le siège de Léningrad commence – 1941
Après que l’Allemagne eut rompu ses promesses de non-violence avec l’Union soviétique, la guerre fut déclarée entre les deux pays. Capturer Léningrad (rebaptisée Saint-Pétersbourg) était l’un des objectifs des attaques allemandes. En 1941, la dernière route de la ville fut coupée, débutant un siège de 900 jours. Leningrad a été forte pendant les périodes les plus difficiles et s’est unie pour contribuer à la cause de la guerre. La ville a terriblement perdu la vie et subi de nombreuses bombardements et la faim. Même aujourd’hui, chaque famille à Saint-Pétersbourg a une histoire à raconter sur le siège et se souvient du sacrifice de nos prédécesseurs.

Léningrad redevient Saint-Pétersbourg – 1991
En 1991, Léningrad et l’ensemble de la Russie ont à nouveau procédé à une nouvelle transition vers un nouveau régime politique. En menant à la chute de l’Union soviétique, le président de l’époque, Mikhaïl Gorbatchev, a démissionné. À la fin de l’année, le drapeau «marteau et faucille» a été remplacé par le drapeau tricolore russe sur le Kremlin. À la suite de ces changements, Leningrad a été renommée Saint-Pétersbourg et le premier maire de la ville a été élu.