Morts et blessés dans des accidents, dommages environnementaux causés par des “tsunamis au lisier”: selon les informations de SPIEGEL, l’Agence fédérale de l’environnement critique la sécurité des installations de production de biogaz. Sans règles plus strictes, la poursuite du fonctionnement serait “injustifiable”.

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L’Agence fédérale de l’environnement met en garde contre les dangers des installations de biogaz pour l’homme, les animaux et les plantes. Il s’agit “d’installations complexes présentant un potentiel de danger substantiel”, écrivent les experts dans un document encore non publié.

Selon une évaluation du Bureau, il se produit en moyenne toutes les deux semaines un accident dans une installation de production de biogaz, avec des conséquences parfois graves. Depuis 2005, 17 personnes ont été tuées et 74 blessées. Du point de vue de l’Agence fédérale de l’environnement, il n’est “pas justifiable de poursuivre le grand nombre de centrales de production de biogaz sans une réglementation appropriée”. Ce qu’il faut, c’est une réglementation complète spécifiquement pour ces installations.

Selon l’Association du biogaz, environ 9 000 installations de production de biogaz sont actuellement en service en Allemagne, dont beaucoup sont reliées à des entreprises agricoles. Dans ce dernier, par exemple, des déchets, du fumier ou des cultures spéciales telles que le maïs sont fermentés et le biogaz résultant est utilisé pour générer de l’électricité. En 2018, environ 5% de l’électricité allemande était produite à partir de biogaz.

En fait, le nombre d’accidents est probablement plus élevé

L’Agence fédérale de l’environnement a systématiquement évalué les rapports des médias pour ses statistiques sur les accidents. Les chiffres réels des accidents devraient être sensiblement plus élevés, écrivent les experts, car les accidents mineurs sont moins intéressants pour les médias et ne seraient donc pas enregistrés. Il n’y a qu’une obligation de déclaration limitée pour les accidents dans les installations de production de biogaz.

46% de tous les accidents enregistrés étaient des incendies, ce qui en faisait le type d’accident le plus courant. Dans neuf autres pour cent, il y avait aussi au moins une explosion.

Des dangers considérables, en particulier pour l’environnement, sont basés sur le papier, appelé tsunamis au fumier. Les résidus de fermentation ou les boues des installations de biogaz s’épuisent, parfois plusieurs millions de litres. Celles-ci pourraient «inonder des bâtiments, causer la mort de poissons dans les eaux et causer des dommages considérables aux zones protégées». Selon l’Office fédéral de la statistique, les installations de production de biogaz sont responsables de la majorité des substances polluantes rejetées lors d’accidents. En 2017, il y a eu 741 incidents impliquant 10,2 millions de litres de ces substances.

Techniquement pas à jour

Avant tout, l’Agence fédérale pour l’environnement est responsable du mauvais niveau de sécurité des installations pour les accidents. Les inspections effectuées par des experts ont montré ces dernières années qu ‘”entre 70 et 85% environ des installations de biogaz testées présentent des problèmes de sécurité importants”, indique le document. La technologie utilisée ne tient souvent pas compte du potentiel de risque et certaines usines ne sont pas techniquement à jour. Par exemple, les experts appellent “collées ou même simplement bouchées des tuyaux d’égout en plastique comme des conduites de gaz” ou des systèmes de membranes “à partir de feuilles collées pour bassins de jardinage de quincaillerie”.

La technologie en partie obsolète ou inadéquate est selon l’Agence fédérale de l’environnement non seulement un problème de sécurité, mais également un problème pour le climat. Parce que le méthane, un gaz à effet de serre, qui est généré dans les plantes, peut s’échapper de façon incontrôlée à différents endroits. La perte totale estimée serait de 300 000 tonnes de méthane par an, ce qui correspond à environ 0,8% des émissions annuelles de gaz à effet de serre de l’Allemagne en 2015. Dans l’ensemble, les centrales au biogaz pourraient même «avoir une empreinte carbone négative, c’est-à-dire causer plus d’émissions de gaz à effet de serre que d’économiser», estiment les experts.