Le photographe Carl Court explique les règles et restrictions relatives à la prise de photos en Corée du Nord

Un photographe explique pourquoi vous ne voyez aucune photo de Kim Jong-un exposée en Corée du Nord et comment il a été traité par les locaux.

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NORD La Corée est depuis longtemps l’une des nations les plus isolées – et les plus secrètes du monde. Ironiquement, il reste toutefois à l’avant-garde des manchettes internationales, qu’il s’agisse de spéculations sur les capacités nucléaires du pays ou des manœuvres délicates du sommet du dirigeant Kim Jong-un avec le président Trump.

L’accès au pays est extrêmement limité et les photographes occidentaux sont parfois autorisés à pénétrer à l’intérieur de ses frontières.

Plus tôt ce mois-ci, Carl Court, photographe de Getty Images, a obtenu cet accès très recherché (et difficile à obtenir), passant une semaine dans l’État communiste à documenter des personnes au travail et lors de leurs loisirs.

Gagner une entrée

Court, qui a tourné dans de nombreux endroits très éloignés au cours de ses 15 années de carrière, s’intéresse depuis longtemps à la photographie de la Corée du Nord, mais affirme que cela n’a pas été facile.

«J’ai dû envoyer 50, 60, 70, voire 80 courriels à toute personne associée à la Corée du Nord – agents de voyages, photographes et journalistes qui y avaient séjourné», a déclaré Court.

«J’appelais simplement des personnes à froid et je devenais généralement ignoré.”

Il a finalement eu de la chance d’un agent de voyages qui avait promis qu’il pourrait y arriver.

Après que Court eut soumis de nombreux documents et documents, notamment des photos et des numéros de série de son équipement photographique, un itinéraire de son voyage et les raisons pour lesquelles il souhaitait se rendre à chaque endroit, ainsi qu’un CV, en plus de payer des frais.

Se déplacer

L’accès des journalistes est limité aux sites préalablement approuvés. Cour a passé son temps en Corée du Nord en compagnie de deux «accompagnateurs» et d’un chauffeur.

«Ils sont restés littéralement à mes côtés jusqu’à ce que je franchisse la sécurité pour monter dans l’avion [à la maison] une semaine plus tard», explique Court.

Le photographe a pris soin de toujours être gentil et respectueux envers ses interlocuteurs – son accès en dépendait.

“J’ai longuement discuté avec l’agent de voyages et il m’a dit que moins on leur déconne, moins on leur déconne.”

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RÈGLES ET RESTRICTIONS APPLICABLES

En plus de suivre de près son itinéraire, Court devait respecter un certain nombre de règles lors de la prise de vue dans le pays. Le plus important, a-t-il dit, ne capturait que des images complètes de statues et d’iconographie de Kim Il-sung et de Kim Jong-il.

«Vous ne pouvez pas couper les pieds aux statues. Vous ne pouvez pas couper un peu le coin », explique Court, qui savait que ses assistants pouvaient consulter ses photos à tout moment. (Et même après son départ du pays, les tirs qu’il aurait mis en ligne seraient probablement surveillés.)

Si vous vous demandez pourquoi l’image de Kim Jong-un n’est pas incluse dans le grand monument Mansudae de la capitale (sur la photo), c’est parce qu’il est en vie.

«Kim Jong-un, n’est décrit nulle part», déclare la Cour.

“Il est considéré presque comme une divinité vivante.”

Un étranger sur une terre étrangère

Fait intéressant, alors que Court se dirigeait vers la Corée du Nord et tirait à la fois jeunes et vieux, sa présence était souvent ignorée – comme lors de ce tournage qu’il avait fait dans le métro de Pyongyang.

“Il n’y avait aucune interaction – ni verbale, ni visuelle – personne ne m’a regardé”, a déclaré Carl.

«C’était comme si je n’étais pas là. C’est vraiment très étrange. Mais j’aime bien ces images – cela montre en quelque sorte la mauvaise humeur et l’étrangeté. ””

DEMI LA PHOTO

Au départ, la Cour espérait photographier certaines des régions les plus reculées de la frontière nord-coréenne, mais ces lieux n’ont pas été approuvés pour le voyage.

Il passa donc le plus clair de son temps à tourner la capitale Pyongyang et quelques autres villes.

Ses assistants l’ont également emmené sur un site situé à quelques heures à l’extérieur de Pyongyang où tous les cadeaux des Kims ont été conservés au fil des ans, mais il n’a pas été autorisé à les photographier.

Même avec cette vision limitée, la Cour a réussi à capturer une tranche de la vie dans l’État communiste. «Vous pouvez toujours tourner leur version des choses et obtenir un ensemble d’images assez intéressant», déclare Court.

NE PARLEZ PAS AUX LOCAUX

Demandez à la Cour de décrire l’ambiance générale des résidents de la Corée du Nord et, enfin, il se débat. “Il est tout simplement impossible d’y aller une semaine et de jauger l’humeur du pays”, dit-il.

«Vous pouvez aller en Éthiopie, en Afghanistan, en Irak et passer une semaine à voyager. Vous aurez une bonne impression de l’atmosphère qui règne dans le pays, mais en Corée du Nord, vous ne pouvez pas en parler. personnes.”

Et ce n’est pas à cause de la barrière de la langue: il a été interdit à la Cour de parler aux citoyens.

UN DÉPART LISSE

Après avoir entendu des récits de photographes arrêtés à la sécurité et soumis à une fouille de leurs photos, Court n’a rencontré que peu de problèmes à son départ – un fait qu’il attribue à ses bonnes relations avec ses assistants.

Court espère retourner en Corée du Nord dans l’avenir, avec l’intention de photographier certains des autres lieux de sa liste de souhaits.

“Il est évident que je voulais filmer certaines choses que je n’étais pas autorisée à faire, mais je n’ai pas trop insisté (depuis) lors de mon premier voyage”, a déclaré Court. “Je devais avoir une petite idée des choses.”

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