L’Ukraine est au milieu d’une campagne pour l’élection présidentielle dans laquelle son plus grand voisin joue un rôle démesuré.

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La guerre avec les séparatistes soutenus par la Russie, qui dure depuis cinq ans et a coûté la vie à 13 000 personnes, pèse lourdement sur la course, tout comme les craintes de l’ingérence de Moscou. Il y a trois mois, la Commission électorale centrale d’Ukraine a fermé les bureaux de vote dans ses cinq consulats russes. Trois millions d’Ukrainiens vivent en Russie. Par conséquent, les personnes souhaitant voter doivent se rendre en Ukraine ou se rendre dans des consulats.

Volodymyr Fesenko, de la firme de recherche politique Penta basée à Kiev, a déclaré qu’il s’agissait d’un «acte symbolique confirmant un conflit systémique avec la Russie».

Ce genre de symbolisme a été utile au président Petro Porochenko qui, après s’être classé deuxième lors du vote du 31 mars, fait face au comédien Volodymyr Zelenskiy lors d’un second tour prévu pour le 21 avril. L’annexion de la Crimée par la Russie et les combats en cours dans l’est de l’Ukraine.

Mais alors que les pays sont enfermés dans un conflit militaire, avec un long passé de dédain et de désaccord, la question du consulat illustre à quel point ces anciens membres de l’Union soviétique sont toujours imbriqués – économiquement, culturellement et personnellement.

En effet, un sondage publié le mois dernier montre que les Ukrainiens ont de moins en moins tendance à avoir une image négative de leurs homologues russes. Et le sondage, indique l’enquête, pourrait être réciproque. (Les candidats russes ont fait mieux que prévu lors du vote du 31 mars.)

En dépit de l’attaque de la Russie sur des navires ukrainiens dans le détroit de Kertch et de l’emprisonnement de deux douzaines de marins ukrainiens et de dizaines d’autres, l’attitude de la population des deux côtés semble en train de fondre, selon le sondage. Réalisée en février, l’enquête menée par le Centre Levada à Moscou et l’Institut de sociologie de Kiev portait sur 1 600 personnes en Russie et 2 042 en Ukraine.

Quelque 77% des Ukrainiens ont déclaré avoir une attitude positive à l’égard des Russes, tandis que 82% des Russes se sont montrés de la même façon disposés à l’égard des Ukrainiens. En ce qui concerne leurs sentiments envers la Russie dans son ensemble, environ 57% des Ukrainiens ont déclaré qu’ils se sentaient favorables, contre 30% en mai 2015.

Les sentiments envers les gouvernements étaient une autre affaire. Les Ukrainiens restent très négatifs à propos de Vladimir Poutine: 69% des sondés estiment que le président russe et son gouvernement sont mauvais ou très mauvais, alors que 85% des Russes ont exprimé une attitude négative à l’égard de l’administration de Porochenko.

Sur le plan économique, cinq années de tirs et de bombardements n’ont pas changé le statut de la Russie en tant que premier partenaire commercial de l’Ukraine, pays par pays. Et tandis que les vols sont interdits, des bus et des trains quittent l’Ukraine pour Moscou tous les jours. De nombreux Ukrainiens ont toujours des affaires en Russie (les sociétés russes appartenant à Zelenskiy, tout comme Porochenko).

En 2011, un sondage mené par le groupe de recherche et de marque Branding basé à Kiev avait révélé que 49% des Ukrainiens déclaraient avoir des parents en Russie.

Les entretiens avec des Ukrainiens qui y vivent révèlent à présent un mélange d’émotions quant à la fin des élections et des combats.

Valery Fyodorov est originaire de Horlivka, une ville minière de l’est de l’Ukraine. Aujourd’hui âgé de 33 ans, il est chauffeur de taxi à Moscou. Il affirme être un fervent partisan de l’intervention russe dans son pays natal, mais espère qu’après les élections, l’Ukraine et la Russie feront la paix.

Fyodorov a déclaré qu’il s’était séparé de sa première femme parce qu’elle soutenait l’Ukraine dans la guerre. Après avoir fui la région occupée de l’est de l’Ukraine avec leur enfant, il s’est marié avec un ancien camarade de classe qui, comme lui, se range du côté de la Russie. Sa nouvelle épouse, Kateryna Fyodorova, l’a rejoint dans la zone de conflit en 2014. Ils ont maintenant un enfant.

Fyodorov avait alors déclaré ne gagner que 125 dollars par mois en travaillant dans une mine de charbon. Il a finalement trouvé un emploi dans un projet de pipeline dans la ville russe de Yaroslavl, où il a déclaré que son revenu avait été multiplié par 10. L’été dernier, Fyodorov a déplacé sa famille à Moscou, où il conduit maintenant un taxi Yandex, l’équivalent russe d’Uber. Sa Kia Solaris arbore le drapeau de la République populaire de Donetsk autoproclamée sur le pare-brise. Il ne soutient aucun des candidats à l’élection de l’Ukraine.

“Bien sûr, tout le monde serait soulagé si la Russie nous incorporait comme la Crimée, mais même si je comprends bien, cela serait illégal”, a déclaré Fyodorov. Il est favorable à la réintégration éventuelle de l’est occupé à l’Ukraine, mais avec l’amnistie pour les combattants séparatistes.

Oleksiy Sobolev, 37 ans, est lui aussi originaire de l’est de l’Ukraine, mais son histoire est on ne peut plus différente. En 1999, il s’installe à Kiev où il crée une agence de production vidéo. Sobolev a déclaré avoir rejoint avec enthousiasme la révolution de 2014, apportant des fournitures au camp de tentes qui a grandi sur la place principale de la capitale. Par la suite, lui et sa femme Anna, une Russe, sont partis pour New York, mais ils ont vite été contraints de déménager à nouveau – en Russie, où vivent actuellement leurs parents malades.

Sobolev a déclaré qu’il se sentait coupable de vivre en Russie et a déclaré que la décision de l’Ukraine de fermer les bureaux de vote était raisonnable. “Tout comme je ne discuterais pas avec des gens qui m’accusent de gagner de l’argent dans un pays qui a attaqué le mien, je pense aussi que mon pays ne devrait pas prendre en compte les votes exprimés dans le pays agresseur”, a-t-il déclaré. Il soutient Porochenko, qu’il considère comme «un moindre mal».

Bien que Sobolev hésite à vivre en Russie, la rédactrice ukrainienne de livres Natalia Solomadina, 49 ans, ne le fait pas. Elle y a quitté Kharkiv en 2010, invoquant un meilleur salaire et la possibilité offerte à sa fille, violoniste en herbe, de s’inscrire dans une prestigieuse école de musique russe.

Solomadina a travaillé pour une maison d’édition russe en Ukraine jusqu’à ce que sa société lui propose un emploi à Moscou. Le nouveau rôle a été multiplié par quatre, a-t-elle ajouté, bien que le coût de la vie à Moscou soit nettement supérieur à celui de Kharkiv. Quelques années plus tard, elle occupe un poste chez un éditeur d’art, ce qui inclut des déplacements pour des foires du livre internationales.

Ses parents restent en Ukraine et vivent avec une pension mensuelle de 100 dollars, a-t-elle déclaré. Solomadina a déclaré que si sa mère était atteinte d’une maladie chronique, elle pourrait les aider davantage en restant à Moscou, où elle gagne assez d’argent pour en envoyer à la maison. Pour ce faire, cependant, il faut donner de l’argent à des amis se rendant à Kharkiv, car l’Ukraine a interdit les virements électroniques en provenance de Russie.

Solomadina a déclaré qu’elle était récemment devenue citoyenne russe, mais qu’il lui fallait des années de navigation dans la bureaucratie pour le faire. Lorsqu’elle n’avait que le statut de visiteur, elle devait renouveler son permis tous les trois mois, ce qui impliquait la collecte de documents et le test de dépistage du VIH. À chaque demande, elle devrait faire la queue à 4 heures du matin, sans aucune garantie de se rendre à l’avant. Devenir citoyen n’était pas moins byzantin. Postuler à Moscou étant considéré comme une cause perdue, elle s’est rendue à Maloyaroslavets, une ville située à 130 km, pour traiter ses documents. Elle y allait encore et encore, elle remettait ses documents après que les fonctionnaires l’aient rejetée pour ce qu’elle disait être des erreurs mineures.

Solomadina a déclaré qu’elle soutenait toujours l’Ukraine et assistait à presque tous les rassemblements anti-Poutine à Moscou avec sa fille, toutes deux portant des rubans peints aux couleurs de l’Ukraine. Comme Fyodorov, elle espère la paix mais ne parie pas dessus. «Ma fille déménage bientôt à Prague», a déclaré Solomadina. «Je connais donc mon itinéraire d’évasion.»