Beaucoup de gens rêvent de vivre à l’étranger, d’imaginer une vie de liberté, d’abandons aveugles et d’indulgence.

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Cependant, avec le temps, même les soirées de beuglement toute la nuit deviennent des rappels qui font réfléchir que les choses ont changé. Je sors parfois avec l’équipage que j’ai rencontré au début de mon séjour au Japon et réalise que nous ne sommes plus que quelques-uns. Il y a une sensation troublante dans l’air, comme si tout le monde était conscient de leur propre duperie mais craignait de le révéler à la surface.

La scène me rappelle parfois le film de Noah Baumbauch «Kicking and Screaming», sur un groupe de diplômés universitaires qui choisissent de rester sur le campus et de poursuivre le style de vie étudiant, sans être étudiant. Les conversations sur l’avenir se terminent toujours par «Eh bien, je le saurai plus tard» ou par des mots à cet effet.

Il devient difficile de dire si c’est le monde qui a changé ou le viseur à travers lequel je le vois. Je retourne dans les mêmes bars de Shibuya où je suis allé il y a des années et je vois tous les mêmes visages. Le barman sauvage et farfelu ressemble maintenant à un acteur fané alors qu’il garde le même shtick nuit après nuit. Je vois une version plus jeune de moi-même chez les jeunes voyageurs au visage frais et je ressens un sentiment de culpabilité pour ce que je fais exactement ici. Tokyo, une ville autrefois pleine de possibilités et de connexions sans fin, semble si isolante et si contraignante après quelques années.

Les semaines et les années passent et il devient facile de me mentir même s’il est clair qu’il manque quelque chose de fondamental. Mon jeune frère en visite a mis beaucoup de choses en perspective. Il n’avait pas peur de m’appeler pour me tromper lui-même et était le premier non-expatrié non japonais avec qui j’avais passé une longue période de temps environ cinq ans. Il m’a accusé de ne pas aller de l’avant avec ma vie plutôt que d’aller de l’avant. J’ai été abasourdi.

«Je vais de l’avant», rétorquai-je. “Et de toute façon, je suis encore au début de ma vingtaine.”

“Non, vous n’êtes pas, vous avez entre 20 et 20 ans”, at-il déclaré. J’y ai réfléchi un instant. Il avait raison sur les deux points.

Il semble que rester à Tokyo soit un moyen de retarder quelque chose pour beaucoup de gens – une décision de carrière, la fin d’une relation ou même le simple fait de devoir décider de l’orientation et de la raison d’être de la vie. L’effet général du quotidien à Tokyo est engourdissant: les émotions disparaissent ou sont épuisées par l’intensité quotidienne des masses humaines qui coulent autour de la capitale. Les gens s’accrochent au rêve de vivre à l’étranger comme une sorte d’aventure, même si, si vous deviez enregistrer des images de la vie de nombreux expatriés à Tokyo, il y aurait moins de scènes d’aventures inspirées du beatnik et plus debout en Angleterre. pubs qui boivent des bières.

La trajectoire habituelle des expatriés à laquelle j’ai assisté est qu’après une période de choc culturel, d’enthousiasme et d’essais d’étudier le japonais et de s’auto-gratifier, ces tendances s’estompent, processus qui s’achève de manière isolée, soit en se retranchant avec une épouse ou une amie japonaise, soit en régression. dans les mêmes habitudes et le même comportement qu’avant la vie au Japon, avec, curieusement, une étude solitaire du japonais.

Quelles que soient les réalités quotidiennes de ma vie ici, j’ai le sentiment que je vis un rêve sur papier. Parfois, mes amis expriment l’envie et les membres de ma famille m’encouragent à rester ici parce que c’est une vie «excitante». Même lorsque j’appelle la société de prêt étudiant ou la banque au sujet de problèmes financiers, la gravité du problème est atténuée par des exclamations de jalousie de la part de l’opérateur. La version imaginaire de ma vie me procure un bourdonnement temporaire aux yeux des autres.

J’ai eu une expérience étrange en lisant «On the Road» de Jack Kerouac pour la première fois depuis trois ans au Japon, en me consumant du même désir d’évasion que ma propre vie semble inspirer aux autres. Je connais assez bien la biographie de Kerouac pour savoir où son style de vie l’a laissé – un ivrogne qui vit avec sa mère, qui, inquiétant, pourrait bien être celui où je finirais si j’ai un peu le temps de ma fausse version d’une aventure romantique.

Si, tout au long de la vie, nous vivons tous notre propre version de «l’Odyssée» d’Homère, la vie au Japon semble symboliser l’une des grandes distractions auxquelles Ulysse a été confronté au cours de son voyage. Il passa sept ans sur une île avec Calypso, où il pleurait tous les jours, et une autre année avec une femme nommée Circé qui lui apporta de la nourriture et transforma tous ses hommes en porcs.

Je suppose que le Japon est plus proche de la deuxième de ces détournements, mais au moins c’est le plus amusant. Heureusement, il me reste encore quelques années avant le point des sept ans – avec son analogie inconfortable d’aventurier qui pleure – qui roule.