Les non-Japonais sont mal représentés dans les médias japonais

Depuis près de dix ans, l’émission télévisée japonaise «Pourquoi êtes-vous venu au Japon?» A pour principe de rechercher des touristes étrangers et de leur poser la question en titre. Cela peut sembler être une requête innocente au début, mais en fait, ce spectacle et tout son genre incarnent tout ce qui ne va pas avec la représentation des non-japonais dans les médias japonais.

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Les contacts étroits avec des non-Japonais au Japon, tout en se développant, demeurent une rareté pour la majorité de la population japonaise, en dépit d’une augmentation du nombre de touristes d’outre-mer (leur nombre a atteint 31 millions l’année dernière). Cela signifie que la plupart des Japonais ont laissé la quasi-totalité des connaissances des médias non japonais sur les non-Japonais – et les résultats n’ont pas été satisfaisants.

La vie de panda
Dave Spector, l’une des personnalités des médias étrangers les plus connues et les mieux établies, a comparé de manière célèbre les non-Japonais qui apparaissent à la télévision aux pandas lors d’une interview en 1980.

«Ils sont câlins, vous pouvez aller vous amuser avec eux et lancer une guimauve, et c’est à peu près tout», a-t-il déclaré, ajoutant que «puisque je gagne un demi-million de dollars par an, je suis très heureux d’être un panda. . ”

Malgré l’augmentation du nombre d’immigrés non japonais et de la première ou de la deuxième génération immigrés à la télévision, il semble que peu de choses aient changé depuis l’observation de Spector depuis près de 40 ans. Dans une large mesure, nous restons des éléments exotiques ou des reliefs comiques. L’image stéréotypée et la caricature maintiennent l’image exagérée des personnes d’autres cultures. L’Occident devient le Far West et les «étrangers» sont réduits à «d’autres» – ceux qui ne sont pas «nous».

Pas prêt pour le prime time
«Pourquoi êtes-vous venu au Japon?» Est devenu si populaire lors de sa première diffusion en 2012 qu’il a été annoncé à une heure de grande écoute sur TV Tokyo l’année suivante. Le concept est simple: trouvez des personnes d’aspect étranger, principalement des touristes, et interrogez-les sur les raisons de leur séjour au Japon. Les cibles sont invitées à dire ce qu’elles trouvent cool sur le Japon et ce qui rend le pays unique. Ces clips sont ensuite montés ensemble et diffusés au grand public.

L’émission présente des apparitions de Bobby Ologun, personnalité de la télévision née au Nigéria, qui joue souvent le rôle de comique dans des émissions de variétés en faisant des erreurs banales dans des japonais à l’accent accentué. Bien qu’il parle couramment, Ologun a gagné sa vie grâce à sa personnalité, en agissant comme un étranger confus.

Une émission similaire sur NHK intitulée «Cool Japan», baptisée du nom de l’initiative gouvernementale en cours visant à promouvoir le Japon depuis 2005, réunit des non-Japonais dans un panel pour discuter de ce qui est formidable pour le pays. Ainsi, les non-Japonais au Japon sont soit décrits comme stupides (Ologun), soit éternellement fascinés.

D’un autre côté, il y a des émissions de télévision dans lesquelles une équipe japonaise se rend dans d’autres parties du monde pour «faire connaissance avec d’autres pays». Cependant, la réalité selon laquelle des personnes mènent généralement des vies similaires à l’étranger a peu de valeur de divertissement et, au contraire, choquant. les coutumes et les articles d’autres pays sont présentés à un panel japonais qui commente leur étrange apparence. Et voici ce qui reste au public: Le monde extérieur est étrange, souvent dangereux et autre.

Le fossé entre la réalité et la réalité manipulée, qui s’unit dans les salles de montage des grands réseaux de télévision, contribue à de nombreuses idées fausses parmi le public japonais, l’une étant que les non-Japonais sont tous des visiteurs éternels.

Les efforts constants en faveur de l’internationalisation sont constamment sapés lorsque des personnes d’autres pays – ou qui ont simplement l’air d’être d’autres pays – sont réduites à être des objets ou des touristes ignorants. À une époque où le Japon prend des initiatives pour s’ouvrir et accroître l’immigration, l’intégration et la normalisation des interactions entre les Japonais et les non-Japonais sont essentielles. Comme les non-Japonais sont une minorité au Japon, les médias détiennent un grand pouvoir pour façonner l’opinion et la perception du public. Les tendances observables dans les émissions de télévision constituent un problème réel qui freine essentiellement les progrès dans la vie réelle. Ce genre d’autre parti est préjudiciable au Japon, car il repose sur l’idée qu’il existe un fossé infranchissable entre «nous» et «eux».

Si le Japon souhaite investir à long terme dans des populations non japonaises, l’assimilation culturelle et l’internationalisation revêtent au moins autant d’importance que des conditions de travail décentes. Les barrières linguistiques et culturelles doivent être surmontées plutôt que renforcées. Les ressortissants étrangers qui participent à ce type de spectacles ont le droit de saisir les occasions qui se présentent à eux et de vivre comme ils le souhaitent. Dans un monde idéal, tout le monde se représenterait. Malheureusement, ce n’est pas le cas avec les médias, et une personne non japonaise peut finir par représenter tout un pays – ou parfois tout un continent. Nos choix ont des conséquences, que cela nous plaise ou non, et si nous espérons dépasser l’ère des commentaires «tu es doué avec des baguettes», des efforts sont nécessaires de la part de tous.

Exceptionnalisme japonais
Ces émissions consacrées aux «étrangers» ne sont pas apparues comme par magie, et la longue et complexe histoire du Japon avec le reste du monde, et en particulier l’Occident, a modernisé la modernisation et l’impérialisme. Plusieurs livres ne suffiraient pas pour couvrir ce sujet, et encore moins un article court, mais on peut dire que la relation ambivalente du Japon avec le monde extérieur a engendré une attitude quelque peu bipolaire à son égard.

Dans les médias modernes, des éléments distincts du nihonjinron, qui peuvent prendre la forme de discussions sur l’exceptionnalisme japonais, peuvent être vus dans la manière dont «la nudité» est construite en soulignant les différences avec d’autres pays. De plus, les manifestations qui poussent les étrangers à louer le Japon créent essentiellement un sentiment exacerbé du moi national.

D’autre part, les publicités ont tendance à présenter les non-Japonais comme des personnes cool, distantes et mondaines. Le Japon est le troisième secteur publicitaire du monde et emploie pas moins de 14% de la population blanche, un groupe démographique qui ne représente qu’environ 1% de sa population non japonaise. Les Blancs que nous voyons dans ces publicités ont de longues jambes, sont insouciants et hors de portée. En fait, cette représentation rappelle étrangement celle de l’après-guerre, quand l’occidentalisation était considérée comme un objectif souhaitable. Les sentiments de fierté nationale se mêlent aux sentiments d’infériorité et de crainte, mais le résultat est le même: ces personnes sont présentées comme des «autres».

La télévision est loin d’être le seul média qui offre ce type de représentation. Parfois, les signes sont subtils, mais ils sont toujours là.

La Fondation culturelle du métro de Tokyo organise depuis près d’un an la campagne d’affiches de métro «Good Manners, Good Tokyo», au cours de laquelle des non-Japonais postulent tout en étant fascinés par les règles et normes japonaises ou par leur non-respect.

Les librairies comprennent des sections entières qui couvrent les arguments de nihonjinron. Une série réussie, intitulée «Japan Class», décrit des caricatures étrangères bégayant les coutumes et la culture japonaises. Ces types de médias, même s’ils sont moins lus, contribuent également à «l’alternance» d’une partie de la population.

La route va dans les deux sens
Une avancée saine en matière d’internationalisation exige également que les gens sortent de leurs routines et de leurs environnements habituels pour découvrir de nouveaux endroits et se rencontrer eux-mêmes.

Cependant, le Centre de recherche Pew a constaté que près de 60% des personnes interrogées pensaient que les ressortissants japonais qui devaient se rendre à l’étranger pour se rendre à leur travail étaient «un problème modéré / très grave». Cela se reflète également dans les statistiques sur les étudiants; une majorité d’étudiants japonais qui étudient à l’étranger le font pendant un peu moins d’un mois – et parfois quelques jours seulement. Cela s’explique par un certain nombre de raisons sous-jacentes – notamment la détérioration de la situation économique, le déclin du nombre de jeunes, les barrières linguistiques et le système éducatif -, ce qui fait que le pays n’a que peu d’interactions avec les autres cultures, à part la télévision.

Favoriser la compréhension, les échanges mutuels et des relations sincères et profondes est dans l’intérêt de tous ceux qui vivent au Japon. Associer cette responsabilité à une industrie du divertissement à but lucratif fera de la création d’une société diversifiée un rêve encore plus lointain.

Bien entendu, il incombe tout autant aux téléspectateurs qu’aux chaînes de télévision de regarder au-delà de ce qu’ils voient sur un petit écran.

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