Walmart quitte l’Argentine, annonçant un accord pour vendre ses magasins là-bas à une chaîne d’épicerie régionale au milieu d’une crise économique qui frappe le pays sud-américain.

Walmart, le plus grand détaillant de briques et de mortier du monde, a annoncé vendredi (6 novembre) qu’il vendrait ses activités de vente au détail en Argentine à Grupo de Narváez, une des plus grandes chaînes de supermarchés sud-américaines.

Walmart n’a pas divulgué le prix de l’opération, mais il a signalé à la Securities and Exchange Commission des États-Unis qu’il enregistrerait une perte non monétaire de 1 milliard de dollars après impôts dans son rapport du troisième trimestre de l’année prochaine, a rapporté Reuters.

Le géant de la vente au détail, qui a ouvert son premier magasin en Argentine en 1995, a déclaré qu’il «continuera à soutenir l’entreprise par le biais de services de transition et d’accords d’approvisionnement», mais qu’il ne conservera pas de participation.

«Nous sommes très fiers de nos activités et de nos associés en Argentine, car ils ont dirigé et fait preuve de résilience tout au long de cette année, au service des clients lorsqu’ils en avaient le plus besoin», a déclaré Judith McKenna, présidente-directrice générale de Walmart International, dans un communiqué de presse.

La décision de Walmart de vendre ses activités de vente au détail en Argentine, où il compte plus de 90 magasins et plus de 9 000 employés, s’accompagne d’une des plus grandes économies du continent en proie à une grave crise économique.

L’Argentine fait face à des problèmes sur deux fronts. L’économie du pays est plongée dans une profonde récession depuis 2018, bien avant le coronavirus, qui a ajouté aux malheurs du pays et au déclin de sa fortune économique.

L’Argentine est en passe de voir son économie se contracter de 12% cette année, tandis que le gouvernement a récemment refinancé 100 milliards de dollars de dette en devises, un montant important étant donné que le PIB annuel du pays est de 450 milliards de dollars par an, selon la Banque mondiale.

«Les performances de l’entreprise et le dévouement de ses incroyables associés à travers la pandémie COVID-19 ont démontré la force et la résilience fondamentales de l’entreprise, et nous sommes ravis de soutenir l’équipe, de stimuler la croissance à long terme et de créer de nouvelles opportunités pour les associés et les fournisseurs à travers Argentine », a déclaré le PDG du Grupo de Narváez, Fernando Minaudo, dans le communiqué de presse.