Une sculpture en bois inhabituelle de la première dame Melania Trump près de sa ville natale en Slovénie a été incendiée par des vandales dans la nuit du 4 juillet alors que les Américains célébraient le jour de l’indépendance, selon l’artiste qui a commandé la statue.

Brad Downey, un artiste américain basé à Berlin, a publié jeudi une vidéo sur son compte Instagram de la suppression de la statue carbonisée. Downey n’a pas pu être joint immédiatement pour commenter, mais la police slovène a confirmé qu’une enquête avait été ouverte et que la statue avait été incendiée près de la ville de Sevnica.

“Je veux savoir pourquoi ils l’ont fait”, a déclaré Downey à la nouvelle agence Reuters.

Selon une vidéo publiée sur son site Web, Downey a engagé un charpentier local pour sculpter la statue excentrique d’un tronc d’arbre. Il a un visage rugueux et sa principale ressemblance avec Melania Trump est qu’il a été peint dans un manteau et une robe enveloppants bleu pâle similaires à celui que la première dame portait lors de l’inauguration de son mari en 2016 – le président Donald Trump. La statue grandeur nature a été dévoilée le 5 juillet 2019.

Downey a déclaré à Reuters que la statue, nommée “Melania”, avait été commandée pour encourager davantage de conversations et de dialogues sur la politique d’immigration, étant donné le vœu de Trump de la réduire. Melania Trump a quitté la Slovénie il y a plus de deux décennies pour poursuivre une carrière de mannequin aux États-Unis et n’est pas revenue dans sa ville natale depuis plus de 10 ans.

Une porte-parole de Melania Trump n’a pas retourné de demande de commentaire pour savoir si elle ou le président étaient au courant de la statue, ou si elle avait été défigurée par le feu. Dans des tweets et des discours, y compris dans une allocution le 3 juillet, Trump a promis de prendre une ligne dure contre quiconque vandale ou détruit des monuments historiques aux États-Unis.

“Notre nation est témoin d’une campagne sans merci pour effacer notre histoire, diffamer nos héros, effacer nos valeurs et endoctriner nos enfants”, a déclaré Trump à une foule de plus de 7 000 personnes devant le monument du mont Rushmore dans le Dakota du Sud.

Une statue séparée érigée en Slovénie – se moquant du président américain – a brûlé au sol en janvier. La structure en bois de près de 26 pieds de haut montrait Trump avec ses cheveux de marque dans un costume bleu, une chemise blanche et une cravate rouge. Il comportait un mécanisme qui permettait d’ouvrir la bouche de la statue révélant des dents pointues. Les incendiaires responsables de l’incendie de la statue semblent toujours en fuite.

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Sevnica, qui compte environ 5 000 habitants, se trouve dans une vallée à côté de la rivière Sava, à environ 80 km de la capitale slovène Ljubljana. La ville date au moins du 13ème siècle. C’est également là que Melania Trump a passé sa jeunesse lorsqu’elle s’appelait Melanija Knavs.

Depuis l’élection de Trump, Sevnica a cherché à profiter de ses relations avec la première dame.

Lorsque USA TODAY a visité Sevnica fin 2018, l’office du tourisme de la ville vendait du vin rouge “Melania” pour environ 40 $ la bouteille. Il a été décrit comme “une harmonie de goût et de qualité qui satisfait même les amateurs de vin les plus exigeants et est également un cadeau exclusif et élégant.” Également en vente: crème de beauté de marque Melania, chocolat et thé.