La Chine a introduit une nouvelle loi sur la sécurité nationale pour Hong Kong. Michael Bristow de la BBC examine de plus près les détails et ce que cela signifie dans la pratique.

Des avocats et des experts juridiques ont déclaré que la loi chinoise sur la sécurité nationale pour Hong Kong allait changer fondamentalement le système juridique du territoire.

Il introduit de nouveaux délits passibles de peines sévères – jusqu’à la prison à vie – et permet au personnel de sécurité du continent d’opérer légalement à Hong Kong en toute impunité.

La législation donne à Pékin des pouvoirs étendus qu’elle n’a jamais eu auparavant pour façonner la vie sur le territoire bien au-delà du système juridique.

L’analyse de la loi par NPC Observer, une équipe d’experts juridiques des États-Unis et de Hong Kong, a identifié ce qu’ils considèrent comme un certain nombre d’aspects inquiétants.

“Ses dispositions pénales sont formulées d’une manière si large qu’elles englobent une bande de ce qui a jusqu’à présent été considéré comme un discours protégé”, a indiqué une publication sur son site Internet.

L’article 29 est peut-être un exemple de cette formulation large.

Il indique que quiconque conspire avec des étrangers pour provoquer la «haine» du gouvernement chinois ou des autorités de Hong Kong aurait pu commettre une infraction pénale.

Cela inclut-il la critique du Parti communiste au pouvoir en Chine?

Mercredi, lors d’une conférence de presse, la secrétaire à la Justice de Hong Kong, Teresa Cheng, a été invitée à définir exactement ce que cette disposition signifie. Elle n’a pas pu donner de réponse claire.

L’article 55 contient également des termes vagues.

Il donne aux agents de sécurité du continent chinois le droit d’enquêter sur certains cas de sécurité nationale qui sont “complexes”, “graves” ou “difficiles”.

Comme le note l’équipe de NPC Observer, ces mots sont “hautement subjectifs et malléables”.

Les organisations de défense des droits de l’homme ont souligné comment la loi semble porter atteinte aux protections précédemment offertes aux accusés.

Les procès peuvent se dérouler en secret (article 41) et sans jury (article 46). Les juges peuvent être triés sur le volet (article 44) par le directeur général de Hong Kong, qui relève directement de Pékin.

La loi renverse également la présomption selon laquelle les suspects bénéficieront d’une mise en liberté sous caution (article 42).

Cette même disposition semble également suggérer qu’il n’y a pas de limite de temps pour la détention des suspects. Il dit seulement que les cas doivent être traités “en temps opportun”.

Des affaires entières – de l’enquête au jugement en passant par la sanction – peuvent être simplement transmises aux autorités du continent (article 56).

Les ressortissants étrangers en dehors de Hong Kong sont passibles de poursuites en vertu de la loi (article 38).

Donald Clarke, écrivant pour la China Collection, un blog consacré aux questions chinoises, a écrit qu’un chroniqueur de presse américain prônant l’indépendance du Tibet pourrait tomber sous le coup de la loi.

“Si vous avez déjà dit quoi que ce soit qui pourrait offenser la RPC (République populaire de Chine) ou les autorités de Hong Kong, restez en dehors de Hong Kong”, a-t-il écrit.

M. Clarke, de la George Washington University Law School, a déclaré que la plus grande inquiétude concernait les institutions et les processus que la loi avait mis en place.

La législation autorise la Chine à créer le Bureau pour la sauvegarde de la sécurité nationale à Hong Kong – un organisme chinois du continent composé de personnel chinois.

L’article 60 indique clairement que quiconque y travaille n’est pas tenu de respecter les lois de Hong Kong. Ils ne seront pas soumis à “inspection, perquisition ou détention”.

Comme l’a écrit M. Clarke: “Ils sont intouchables”.

Claudia Mo, un député de l’opposition à Hong Kong, a déclaré que l’objectif de la législation chinoise sur la sécurité nationale était de “faire tomber Hong Kong dans le néant”.

“Les gens seront tellement pétrifiés, si effrayés et intimidés qu’ils n’oseront rien dire ou faire quoi que ce soit contre”, a-t-elle déclaré.

Bien sûr, ce n’est pas le point de vue à Pékin.

Zhang Xiaoming, du bureau chinois des affaires de Hong Kong et de Macao, a déclaré mercredi que la loi aiderait à rétablir la stabilité sur le territoire.

Cela rendra Hong Kong plus conforme aux lois, procédures et pratiques de la Chine continentale.

Que vous pensiez ou non que la loi était nécessaire, il est impossible de nier son importance. Comme l’a dit Carrie Lam, leader de Hong Kong: c’est un tournant.