Elon Musk possède peut-être le portefeuille d’entreprises le plus excitant de la planète.

Il y a SpaceX avec sa mission sur Mars et Tesla avec ses voitures électriques ultrarapides de haute technologie.

Il affirme que son concept Hyperloop pourrait révolutionner les transports publics. Et même sa société Boring est assez intéressante – elle vise à trouver de nouvelles façons de creuser des tunnels.

Alors, lequel finira par changer le plus le monde? Je pense que ce sera son activité de batterie.

Cela ne sonne pas aussi scintillant?

Mais les piles au lithium compactes et légères qui vous permettent désormais de diffuser des films sur des téléphones ultra-légers alimenteront bientôt beaucoup plus votre vie.

Vous êtes probablement déjà intéressé par le potentiel des voitures électriques.

Mais peut-être avez-vous également les préoccupations habituelles d’en acheter un: le prix, la gamme et des inquiétudes quant à l’endroit où vous allez facturer la chose et combien de temps vous serez coincé là-bas.

Pourtant, le marché semble certainement penser qu’ils sont l’avenir. Il suffit de regarder le cours de l’action Tesla.

La semaine dernière, il a brièvement devancé Toyota pour devenir l’entreprise automobile la plus précieuse au monde, même si le géant japonais a vendu 30 fois plus de véhicules l’année dernière.

L’une des raisons est qu’Elon Musk a taquiné les investisseurs et les rivaux avec la promesse d’un “jour de la batterie” très prochainement, au cours de laquelle il annoncera une série d’avancées dans la technologie des batteries.


Les plus grandes batteries du monde

Et les voitures ne sont pas le seul vaste nouveau marché des batteries.

Vous avez peut-être vu une histoire que j’ai écrite sur la façon dont le monde se sevre lentement du charbon.

Eh bien, de gigantesques batteries connectées à nos réseaux électriques vont également être au cœur de la grande révolution des énergies renouvelables.
«Nous entrons dans une phase de croissance quasi exponentielle», explique le professeur Paul Shearing. Il est un expert des technologies émergentes de la batterie à l’University College London.

Il s’attend à ce que les véhicules électriques à eux seuls augmentent la demande européenne de batteries d’un facteur 10 cette décennie.

Mais cette explosion de la demande ne sera possible que si nous pouvons rendre les batteries moins chères, plus durables et plus efficaces.

C’est une grande demande pour toute technologie, mais n’ayez crainte, le “jour de la batterie” proposé par M. Musk vient grâce à toute une cascade de percées.


Batterie d’un million de milles

La première a été annoncée la semaine dernière lorsque le fabricant de batteries chinois qui fournit la plupart des principaux constructeurs automobiles, y compris Tesla, a révélé qu’il avait produit la première “batterie d’un million de kilomètres”.

La technologie contemporaine Amperex (CATL) affirme que sa nouvelle batterie est capable d’alimenter un véhicule sur plus d’un million de miles (1,2 million, pour être précis – ou 1,9 million de kilomètres) sur une durée de vie de 16 ans.

La plupart des batteries de voiture offrent des garanties de 60 000 à 150 000 miles sur une période de trois à huit ans.

Il s’agit d’une énorme amélioration de la durée de vie de la batterie, mais cela ne coûtera que 10% de plus que les produits existants, explique le président de la CATL, Zeng Yuqun.

Avoir une batterie que vous n’avez jamais besoin de changer est évidemment une bonne nouvelle pour l’industrie de la voiture électrique. Mais les batteries de plus longue durée sont également essentielles pour ce que l’on appelle le stockage “stationnaire”.

Ce sont les batteries que nous pouvons attacher aux éoliennes ou aux panneaux solaires afin que les énergies renouvelables soient disponibles lorsque le soleil ne brille pas ou que le vent ne souffle pas.

Assez rapidement, vous voudrez peut-être même une batterie fixe dans votre maison pour stocker de l’électricité en dehors des heures de pointe à bas prix ou pour collecter l’énergie produite par vos propres panneaux solaires.

L’option la moins chère

Le prochain obstacle susceptible d’être brisé est le prix.

Le défi majeur dans l’industrie des véhicules électriques est d’obtenir une batterie coûtant moins de 100 $ (78 £) par kilowatt-heure.

«À ce stade, vous commencez à acheter des véhicules électriques moins chers que les véhicules à combustion interne équivalents», explique Seth Weintraub, journaliste américain spécialisé dans la technologie des batteries.

Une fois que cela se produira, le moteur à combustion interne sera effectivement mort, dit-il, en le comparant à la façon dont le numérique a tué les caméras il y a dix ans.

“Dans les concessionnaires automobiles, nous allons passer d’un véhicule électrique quelque part dans le parking arrière à un véhicule essence dans le parking arrière quelque part.”

Alors, quand ce prix crucial sera-t-il dépassé?

Il pense que c’est déjà le cas.

M. Weintraub dit que ses sources lui disent que ces batteries entrent dans Teslas en ce moment, et pense que ce sera l’une des révélations de “M. Battery Day” de M. Musk.

Gamme sans anxiété

Des batteries moins chères répondront à certaines des autres préoccupations clés des clients potentiels.

En effet, il sera économique de mettre des batteries plus grandes dans les voitures.

Cela présente deux avantages majeurs.

Tout d’abord, cela signifie qu’ils peuvent aller beaucoup plus loin avec une seule charge, vous pourrez donc bientôt acheter des voitures avec des gammes de 400 à 500 miles (640 à 800 km) ou plus.

Deuxièmement, les grosses batteries se chargent plus rapidement pour l’essentiel de leur capacité, de sorte que vous pourriez obtenir jusqu’à 300 miles de portée avec seulement 10 minutes de charge.

C’est comparable au temps qu’il faut pour remplir une voiture d’essence ou de diesel.

Attendez-vous donc à ce qu’Elon Musk annonce des mises à niveau pour les modèles S et X qui combineront une autonomie de 400 à 500 miles avec des performances de supercar, a déclaré M. Weintraub.
Nouvelles usines

Alors, où allons-nous fabriquer toutes ces merveilleuses nouvelles batteries?

Encore une fois, nous attendons des annonces importantes de la part de M. Musk. Plus tôt ce mois-ci, son jet privé aurait atterri à l’aéroport de Luton.