Les Allemands peuvent enfin se rendre à nouveau vers leur destination de vacances préférée: l’Italie. Dans la ville touristique de Rimini, les hôtes installent des chaises longues et éteignent les parapluies, mais malgré tout, cet été ne sera pas le même.

Joachim Giehl n’a jamais connu un tel voyage auparavant. Début juin, il est devenu l’un des premiers touristes allemands à traverser le col du Brenner cet été. “C’était comme être dans un film catastrophe”, explique l’homme d’affaires de Munich. Il n’y avait pratiquement pas d’autres voitures sur la route et les arrêts restants étaient presque déserts.

Il fait ensuite escale à Venise. Il n’y avait que des locaux partout, sinon lui et sa famille, qui ont suivi dans une deuxième voiture, avaient la place pour eux-mêmes. “Glorieux”, dit Giehl.

Maintenant, il est assis au Grand Hôtel de Rimini et semble assez satisfait. Avant les vacances de Pentecôte, il a parlé à des amis des destinations de vacances possibles, mais beaucoup avaient encore peur de voyager à l’étranger et préféraient rester en Allemagne. “Maintenant, tout le monde veut aller à Sylt”, explique Giehl, se référant à l’île populaire de la mer du Nord. Pendant ce temps sur l’Adriatique, Giehl, sa femme et leurs trois enfants profitent des kilomètres de plage, des palmiers du parc et des salons de l’hôtel qui ont plus d’un siècle. Le tout sans la foule.

La seule chose qui dérange la paix et la tranquillité dans le hall est une équipe de désinfection, armée de vaporisateurs, qui couvre brièvement les canapés en velours rouge dans une fine brume. Cela et une équipe de photographes désireux de filmer l’un des rares autres invités, la rock star Vasco Rossi, bien-aimée en Italie. “Rien n’existe. Tout est fantaisie”, est écrit sur le mur de la suite Fellini, où Rossi réside actuellement.

Cette citation, du défunt réalisateur italien Federico Fellini, né à Rimini il y a 100 ans et qui est souvent resté dans la suite lui-même, fait un bon travail pour décrire ces temps de pré-saison étranges, transitoires et post-pandémiques. En effet, la vie de plage heureuse sur l’Adriatique existe principalement dans les pensées et les prières des hôteliers, des aubergistes et des opérateurs de plage publique de la région.


L’été du siècle

Les frontières de l’Italie sont à nouveau ouvertes depuis le 3 juin et l’avertissement général du gouvernement allemand sur les voyages a également été levé, y compris pour l’Italie, un pays particulièrement touché par le coronavirus. Les Allemands seront de nouveau autorisés à voyager vers le sud – s’ils osent. Mais le feront-ils? C’est la question que les gens le long de la côte adriatique veulent savoir.

Normalement, des centaines de milliers de personnes se rendent au début de l’été à Rimini, où en 1843 les comtes Alessandro et Ruggero Baldini ont construit le premier établissement de baignade en bois avec six cabines – le “stabilimento privilegiato di bagni”. Plus tard, un spa et le Grand Hotel ont été ajoutés.

Les générations suivantes ont transformé le lieu en l’une des plus grandes machines touristiques d’Europe, attirant des millions de vacanciers chaque année, dont environ un tiers viennent de l’étranger, principalement l’Allemagne. Pendant des années, le modèle économique était simple: plus de clients, plus de parapluies, plus d’hôtels.

Mais cela ne fonctionne plus. La mer Adriatique est au bord de l’été du siècle. Pas à cause du temps, mais parce que les règles de sécurité ont changé à peu près tout. Les vacanciers doivent respecter les règles de distanciation sociale, éviter les foules et porter des masques dans les halls des hôtels, le respect de ces règles étant plus strictement contrôlé qu’en Allemagne. Les fêtes sur la plage appartiennent au passé, tout comme les foules de gens qui se précipitent pour leurs apéritifs. Ça va être un été tranquille.

On pourrait s’attendre à ce que le maire de Rimini soit à bout de souffle, mais Andrea Gnassi est de bonne humeur. L’ancien directeur du club se tient sur le balcon de la mairie et pointe vers l’ancienne Via Flaminia. La route passe par l’arc de triomphe construit pour Auguste et s’étend jusqu’à Rome.


Un aimant pour les Allemands

Gnassi est un érudit en histoire et dit que pour comprendre comment Rimini est devenu si populaire auprès des touristes allemands, il faut remonter à 1945. Ce n’est qu’alors que vous pourrez comprendre comment ces 15 kilomètres de plage, parsemés de quelque 150 000 parapluies au dernier décompte, est devenu une partie intégrante de la culture des vacances en Allemagne.

Après la Seconde Guerre mondiale, plus de 100 000 soldats allemands ont atterri dans des camps sur les plages de Rimini avant de rentrer chez eux. “Après quelques années, beaucoup d’entre eux sont revenus en vacances”, explique Gnassi. “Et nos agriculteurs sont devenus des gestionnaires du tourisme.”

Soleil et sable. Pendant des décennies, Rimini n’a travaillé qu’avec cela. Mais cette ancienne formule de réussite échouait avant même la pandémie actuelle, dit Gnassi. Cela nuit à la santé des gens, à l’environnement et à la ville, dit-il.