Un citoyen mexicain expulsé des États-Unis est la source présumée d’une épidémie de coronavirus dans un refuge de la ville de Nuevo Laredo, ont annoncé lundi les autorités mexicaines.

Au moins 14 autres migrants du refuge ont été infectés lors de ce qui semble être la première épidémie au Mexique liée à une expulsée des États-Unis, un scénario longtemps redouté par les autorités sanitaires mexicaines et les défenseurs des migrants.

D’autres tests étaient en cours pour déterminer si d’autres migrants ou le personnel du refuge avaient été infectés, selon le département de la santé de l’État de Tamaulipas, qui comprend Nuevo Laredo et d’autres communautés de l’autre côté de la frontière du Texas.

Les autorités ont déclaré que la personne expulsée – dont le nom, l’âge et le sexe n’étaient pas divulgués – est arrivée au refuge sans savoir qu’elle avait été infectée. Les 15 migrants porteurs du virus ont été placés en isolement.

L’administration Trump a poursuivi sa politique d’éloignement agressif des migrants et des demandeurs d’asile potentiels malgré les inquiétudes généralisées selon lesquelles la pratique propage le virus des États-Unis, qui a le plus de cas dans le monde.

Le président guatémaltèque Alejandro Giammattei a déclaré dimanche qu’au moins 50 migrants déportés par les États-Unis vers la nation d’Amérique centrale se sont révélés positifs. Ils représentent plus d’un sixième des 289 cas confirmés à travers le pays.

Lundi, Reuters a rapporté que trois migrants récemment expulsés des États-Unis vers Haïti avaient été testés positifs pour le coronavirus alors qu’ils étaient en quarantaine dans le pays des Caraïbes.

«L’administration Trump propage essentiellement une pandémie mondiale aux pays et communautés moins capables de gérer une épidémie», a déclaré Ariana Sawyer, chercheuse à Human Rights Watch.

Le gouvernement américain, qui donne aux migrants des tests de santé de base avant de les retirer mais ne les teste pas pour le coronavirus, n’a confirmé la suppression d’aucun migrant infecté.

Ni l’immigration et l’application des douanes, ni les douanes et la protection des frontières n’ont renvoyé des demandes de commentaires sur les rapports des responsables au Mexique et en Haïti.

Les autorités américaines ont défendu les politiques d’éloignement comme moyen de dissuasion contre l’immigration illégale et comme moyen de contenir la propagation du coronavirus aux États-Unis.

Mais cette pratique a gonflé les rangs des migrants à destination des États-Unis bloqués dans les villes frontalières mexicaines, laissant des milliers entassés dans des abris, des appartements à loyer modique et des campements difficiles où la distanciation sociale n’est pas possible.