Il n’y a pas de fans sur la route. Aucun coéquipier ne fournit de soutien. Et il n’y a pas de course à gagner.

Le cycliste professionnel Davide Martinelli a cependant remporté une victoire morale en utilisant son vélo pour aider à délivrer des médicaments aux personnes âgées et aux personnes dans le besoin pendant la pandémie de coronavirus.

Le service est d’une grande utilité à Lodetto, la ville natale de Martinelli dans la région de Lombardie durement touchée du nord de l’Italie. Le village n’a ni pharmacie ni supermarché.

Martinelli fait un voyage quotidien à Rovato, la ville la plus proche, pour ramasser des fournitures.

“J’ai un vélo et deux jambes en assez bonne forme, donc rouler 10 kilomètres (6 miles) par jour n’est pas un problème”, a déclaré Martinelli lors d’une interview cette semaine. «Je voulais aider les gens qui me soutiennent toujours pendant la saison. Il est temps de leur redonner. “

Martinelli s’est associé à un groupe Facebook appelé «Lodetto Solidale» (Soutenir Lodetto) où ceux qui en ont besoin peuvent faire leurs demandes en ligne, par téléphone ou par message.

Martinelli reçoit ses commandes chaque nuit et trace un itinéraire pour le lendemain.

“Je vais à la pharmacie et quand j’arrive à l’extérieur, je mets des gants et un masque”, a-t-il expliqué. «Si je choisis trois ou quatre personnes, il y a moins de risque de contagion.»

Avec une population de 1 500 habitants, tout le monde à Lodetto sait qui est Martinelli. Ou plutôt, ils savent qui est le père de Martinelli.

C’est parce que Giuseppe Martinelli est l’un des chefs d’équipe les plus titrés du cyclisme, ayant guidé Marco Pantani et Vincenzo Nibali vers les victoires du Tour de France et une poignée de coureurs vers le Giro d’Italia.

L’aîné Martinelli a dit que ce que son fils fait maintenant est «un pas au-dessus de la victoire pour l’un de mes athlètes, parce que c’est gratifiant pour lui et pour nous parce qu’il fait partie de notre famille».

Davide Martinelli fait également partie de l’équipe Astana de Giuseppe Martinelli – l’équipe pour laquelle Lance Armstrong a évolué en 2009 à sa sortie de la retraite.

Pourtant, Giuseppe Martinelli a déclaré qu’il n’avait rien à voir avec l’initiative de son fils en plus de proposer des conseils paternels: «Je viens de dire:« Soyez prudent. Fais attention. Ne touchez personne. Utilisez un masque et des gants lorsque vous entrez dans la pharmacie. »»

À 26 ans, Davide Martinelli a probablement encore ses meilleures années de course devant lui. Jusqu’à présent dans sa carrière, il n’a remporté que deux étapes dans des courses mineures – les deux en 2016. Cette initiative lui a apporté plus de reconnaissance que tout ce qu’il a fait sur son vélo.

Alors que les athlètes professionnels ont d’abord été autorisés à s’entraîner pendant le verrouillage à l’échelle nationale en Italie, le gouvernement leur a ordonné de rester à la maison également, après le report des Jeux olympiques de Tokyo à 2021.

“Mais ne pensez pas un instant qu’il existe une sorte de stratégie de formation derrière tout cela”, a déclaré Giuseppe Martinelli à propos de l’initiative de son fils. «Huit fois sur dix, il sort avec des chaussures de course normales et son vélo de montagne. … Nous parlons donc de 30 à 40 minutes deux fois par jour et parfois seulement une fois par jour. »

Ce n’est même pas un échauffement pour les cyclistes professionnels, qui roulent souvent plus de cinq heures par jour.

“Je ne nierai pas qu’avoir la chance de sortir en plein air m’aide à me détendre”, a déclaré Davide Martinelli. “Bien sûr, il y a un risque de contagion lorsque j’entre dans la pharmacie, mais vous ne pouvez pas vous attarder là-dessus. Lorsque vous décidez de faire quelque chose, vous devez le faire sans trop y penser. “