Un récent vendredi après-midi, des dizaines de personnes étaient assises sur des ordinateurs portables dans l’espace de co-travail de six étages de TheDesk près du quartier central des affaires de Hong Kong, tandis que d’autres bavardaient autour de collations à des tables sur la terrasse extérieure – tous ignorant les conseils du gouvernement de travailler de la maison pour arrêter la propagation du coronavirus.

Qu’il s’agisse d’échapper à de minuscules appartements qui ne sont pas propices au travail, ou moins préoccupé par un virus qui a infecté environ 1 000 habitants par rapport à plus de 110 000 New-Yorkais, le résultat surprenant est que les fournisseurs de co-travail prospèrent à Hong Kong, même autant de le monde reste bloqué.

TheDesk a recruté 25% de nouveaux membres en plus au premier trimestre par rapport au trimestre précédent, selon le PDG Thomas Hui.

“Je pense que c’est surtout parce que l’environnement de vie à Hong Kong est très exigu, donc il y a beaucoup de perturbations pour les personnes travaillant à domicile”, a déclaré Hui.

L’Executive Center, un opérateur de bureaux équipés haut de gamme, a loué 33% d’espace de bureau supplémentaire au premier trimestre à Hong Kong par rapport à l’année précédente. Dans ses 135 centres, principalement asiatiques, il a augmenté d’environ 9% au cours des trois premiers mois de l’année.

Les entreprises cherchent à économiser de l’argent et à conserver leur flexibilité plutôt que de prendre le risque de s’engager dans un contrat de location de bureaux à long terme, a déclaré le PDG Paul Salnikow.

“L’idée de signer un bail fixe avec un engagement de location fixe sur une période de trois ans, qui est la durée minimale à Hong Kong, puis d’investir dans l’aménagement, d’acheter les meubles, est un surinvestissement pour la plupart des entreprises, ” il a dit.

C’est une autre histoire à Singapour, où la fermeture ordonnée par le gouvernement de tous les services sauf essentiels signifie que la plupart des travailleurs doivent rester à la maison, les employeurs encourant de lourdes amendes ou même des peines de prison s’ils n’appliquent pas les mesures.

Au début de l’épidémie, le directeur marketing Jivan Tulsani a préféré utiliser un bureau de co-travail plutôt que de travailler à domicile, à l’abri des distractions des membres de la famille et de Netflix.

«J’ai une maison très confortable, mais elle est trop confortable pour travailler», a déclaré Tulsani. “Il m’est difficile de résister à la tentation de continuer à regarder” Homeland “une fois que la crise de l’après-midi aura commencé.”

Maintenant, il n’a plus le choix. Le verrouillage a contraint la plupart des espaces de coworking à fermer, ne restant accessibles qu’aux travailleurs fournissant des services essentiels tels que la banque, la logistique et la sécurité. La plateforme de partage des connaissances de Tulsani ne répond pas aux critères.

Les espaces de coworking à Singapour sont populaires auprès des entreprises technologiques – des startups aux multinationales – et le verrouillage a nui à des opérateurs comme JustCo. Avec la fermeture de la plupart des 17 de ses centres à la plupart des travailleurs, l’utilisation a diminué, a déclaré le PDG Kong Wan Sing, sans fournir de chiffres.

Un autre problème JustCo. visages – ne pas recevoir d’allégement de loyer de ses propriétaires malgré le gouvernement accordant un remboursement d’impôt foncier pour alléger la pression sur les locataires commerciaux.

Pour aider ses clients à traverser la crise, JustCo – qui est soutenu par le fonds souverain de Singapour GIC Pte – a dévoilé son propre plan de secours de plusieurs millions de dollars. Il bénéficiera à plus de 3 000 entreprises réparties dans ses centres dans huit villes, dont Singapour, Bangkok et Sydney.

Quant à WeWork, qui a fait du co-working une hanche avant d’imploser presque l’année dernière, alors qu’il a fermé ses bureaux indiens indéfiniment, il reste ouvert à Singapour, en Chine et dans d’autres pays d’Asie-Pacifique.

En Australie, des décalcomanies ont été apposées sur les sols et les meubles pour respecter les directives de distanciation sociale. Les garde-manger fonctionnent avec des équipements limités, mais les robinets de bière ont été fermés.

En Chine, à Hong Kong et à Taiwan, tous les membres doivent faire vérifier leur température et porter des masques chirurgicaux ou risquer de se voir refuser l’entrée, alors que les animaux ne sont plus autorisés.

Étant donné que la plus grande expérience de travail à domicile au monde remodèle potentiellement le futur rôle du bureau, le test pour l’industrie du coworking sera de montrer qu’il peut offrir un espace sûr pour les travailleurs et les entreprises en quête de flexibilité supplémentaire.

«Le défi pour une multinationale est que si vous mettez votre personnel dans un espace de coworking, pouvez-vous garantir que vous créez un environnement sûr?» a déclaré Tim Armstrong, chef des services aux occupants et agence commerciale pour l’Asie-Pacifique chez Knight Frank. «Il y aura une pression sur les groupes de travail pour montrer qu’ils ont fait des efforts considérables pour leur santé et leur sécurité, s’ils veulent attirer des multinationales.»