Un nouveau décret est entré en vigueur au Vietnam mercredi, imposant des amendes pour la diffusion de “fausses nouvelles” ou de rumeurs sur les réseaux sociaux, au milieu de la diffusion rapide des commentaires en ligne sur le nouveau coronavirus dans le pays d’Asie du Sud-Est.

Les premiers cas de COVID-19 ont été détectés au Vietnam en janvier et le ministère de la Santé a signalé jusqu’à présent 267 infections sans décès, des chiffres bien inférieurs à ceux observés dans certains autres pays asiatiques.

Les autorités locales ont déjà infligé des amendes à des centaines de personnes pour avoir publié ce qu’elles ont décrit comme des «fausses nouvelles» sur le virus, en utilisant le terme popularisé par le président américain Donald Trump, sur la base des dispositions légales existantes. Mais le nouveau décret, rédigé en février, remplace celui de 2013 qui ne couvre pas spécifiquement les “fausses nouvelles”, selon de nouvelles directives.

Une amende de 10 à 20 millions de dongs (426 à 853 dollars), équivalant à environ trois à six mois de salaire de base au Vietnam, sera infligée aux personnes qui utilisent les médias sociaux pour partager des informations fausses, mensongères, déformées ou calomnieuses, selon le décret.

Les nouvelles règles n’ont pas été spécifiquement rédigées pour traiter les commentaires des médias sociaux sur les coronavirus et s’étendent bien au-delà de ce sujet, suscitant l’inquiétude des groupes de défense des droits humains déjà exacerbés par une loi sur la cybersécurité en vigueur depuis l’année dernière.

Selon le décret, des sanctions peuvent désormais être imposées à toute personne partageant des publications dont la circulation est interdite au Vietnam, des secrets d’État ou des cartes qui ne montrent pas les prétentions du Vietnam en mer de Chine méridionale.

«Ce décret fournit une autre arme puissante dans l’arsenal de répression en ligne des autorités vietnamiennes», a déclaré Tanya O’Carroll, directrice de la technologie à Amnesty International.

“Il contient une série de dispositions qui violent de manière flagrante les obligations internationales du Vietnam en matière de droits de l’homme”.

Dans le cadre de la répression de la désinformation sur le coronavirus, les autorités ont lancé une campagne d’affichage publique portant le slogan «Fake news, real consequences».

Des centaines d’amendes ont déjà été infligées, tandis que trois célébrités ont également été contraintes par les autorités de présenter des excuses publiques.

Le mois dernier, une femme de la province de Ha Tinh, dans le centre-nord du pays, a été condamnée à une amende pour une publication sur Facebook dans laquelle elle a incorrectement déclaré que le coronavirus s’était propagé dans sa communauté locale. Le poste ne comptait que quelques «likes» avant que la police n’intervienne.