L’épicentre de l’épidémie de coronavirus en Amérique latine, l’Etat brésilien de Sao Paulo, a déclaré lundi qu’il s’attend à 111 000 décès au cours des six prochains mois, et a prolongé ses mesures de séjour à domicile de deux semaines.

Les prévisions – une projection officielle, a déclaré le gouvernement de l’État – sembleraient mettre le Brésil sur la bonne voie pour devenir l’un des pays les plus touchés au monde.

Le bilan mondial des décès dus au virus s’élève actuellement à 70 000, selon un décompte compilé par l’AFP.

Sao Paulo, le centre industriel grouillant où le nouveau coronavirus est apparu pour la première fois en Amérique latine, a jusqu’à présent confirmé 4 620 cas et 275 décès.

Le gouverneur Joao Doria, qui a fermé des entreprises non essentielles le 24 mars et conseillé aux gens de rester chez eux, a déclaré que des mesures de confinement seraient nécessaires pendant au moins deux semaines de plus ou que la situation empirerait.

“Si nous continuons à voir des gens dans les rues et à nous rassembler inutilement, nous adopterons des mesures plus restrictives”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

La police est déjà autorisée à disperser les foules par la force si nécessaire, a-t-il déclaré.

Sans mesures de confinement, Sao Paulo – dont la capitale est la mégapole du même nom – enregistrerait 270 000 décès dans les six prochains mois, a déclaré le chef de l’institut de recherche en santé publique de l’État, Dimas Covas.

Le Brésil est le pays d’Amérique latine le plus durement touché par le nouveau coronavirus, avec 553 décès et plus de 12 000 cas confirmés à ce jour.

Les experts en santé préviennent que les sous-tests signifient que le nombre réel est probablement beaucoup plus élevé.

Sao Paulo, un État dont la population de 46 millions d’habitants fait à peu près la taille de l’Espagne, a connu plus d’infections et de décès que tout autre.

L’État fera probablement face à 1 300 morts cette semaine, a déclaré Covas.

Le gouverneur s’est ouvertement opposé à des mesures de confinement avec le président d’extrême droite Jair Bolsonaro, qui prétend qu’ils détruisent inutilement l’économie d’une maladie qu’il a comparée à une “petite grippe”.