L’Autriche et le Danemark sont devenus lundi les premiers pays européens à annoncer leur intention de rouvrir leurs sociétés après la fermeture des coronavirus, en espérant qu’ils ont peut-être déjà survécu au pire de la première vague de la pandémie.

La Belgique, la France, l’Espagne et d’autres étudient de la même manière comment elles assoupliront certaines des restrictions à la vie publique. Mais les dirigeants européens sont prudents car certains pays qui ont cherché à revenir à la normale, comme Singapour et le Japon, ont connu des vagues de nouvelles infections.

L’Autriche et le Danemark prévoient de lever progressivement les restrictions. En Autriche, les petits magasins devraient rouvrir le 13 avril, et les grands magasins devraient suivre le 1er mai. Les restaurants, les hôtels et les écoles pourraient rouvrir à la mi-mai – bien que cette décision soit évaluée fin avril. Des règles strictes concernant les masques, l’éloignement social et le nombre de personnes autorisées à entrer dans un magasin à un moment donné resteront en place, mais les événements publics pourraient reprendre en juillet.

Au Danemark, le projet prévoit la réouverture des écoles maternelles et primaires le 13 avril, tandis que les entreprises reprendront progressivement leurs activités.

Le chancelier autrichien Sebastian Kurz a attribué la réaction rapide de son pays – il a imposé un verrouillage national le 16 mars, plus tôt que certains de ses voisins.

“Nous avons réagi plus rapidement et de manière plus restrictive en Autriche que dans d’autres pays et avons donc pu empêcher le pire de se produire jusqu’à présent”, a déclaré Kurz, retirant un masque chirurgical bleu pour prendre la parole lors d’une conférence de presse. “La réaction rapide et restrictive nous donne maintenant également la possibilité de sortir plus rapidement de cette crise.”

L’Autriche a connu trois jours consécutifs au cours desquels le nombre de récupérations de coronavirus a dépassé le nombre de nouveaux cas. Lundi, les autorités autrichiennes ont signalé 241 nouvelles infections et 465 guérisons au cours des dernières 24 heures. Le ralentissement de la propagation du virus a allégé la pression sur le système médical et permis de réfléchir à la suite.

Mais l’annonce de l’Autriche semblait également adaptée aux personnes qui deviennent frustrées et agitées. Kurz a demandé aux citoyens de respecter fermement les restrictions – un effort qui a été rendu plus difficile par une vague de beau temps qui s’est installée en Europe pendant ce qui serait normalement une période de vacances.

Les actions de cette semaine “détermineront si la résurrection post-Pâques que nous espérons tous peut avoir lieu”, a déclaré Kurz, invoquant l’imagerie religieuse.

Le Danemark a également imposé son verrouillage relativement tôt, le 11 mars, et a investi dans des tests étendus.

Annonçant le plan de levée des restrictions, le Premier ministre danois Mette Frederiksen a déclaré: “C’est comme marcher sur une ligne. Si nous restons immobiles en cours de route, nous pouvons tomber. Si nous allons trop vite, les choses peuvent mal tourner. Par conséquent, nous devons prendre une étape prudente à la fois. Et nous ne savons pas encore quand nous avons un sol ferme sous nos pieds. “

Les contrôles aux frontières resteront en place et les rassemblements de plus de 10 personnes resteront interdits, a-t-elle déclaré. Si le nombre d’infections recommence à grimper, le Danemark réimposera immédiatement les restrictions.

Bien que d’autres pays européens envisagent des stratégies de sortie, la plupart ont hésité à s’engager à des dates précises – et ils ont cherché à tempérer les attentes de leurs citoyens quant au retour à la vie ordinaire.

La chancelière allemande Angela Merkel a déclaré la semaine dernière qu’elle “agirait de manière absolument irresponsable si je vous donnais simplement une date précise aujourd’hui où les mesures pourraient être abolies, ou du moins assouplies, mais ne pourraient pas tenir leurs promesses car le nombre d’infection ne le permettait pas . “

Mais elle a promis que “le gouvernement fédéral et moi-même, personnellement, réfléchissons jour et nuit à la manière dont nous pouvons à la fois protéger la santé de tous et avoir un processus qui rendra la vie publique possible étape par étape”.

En France, le Premier ministre Édouard Philippe a déclaré la semaine dernière que la levée des règles serait “d’une complexité effrayante” et qu’il ne fallait pas s’attendre à un “déconfinement général, à la fois, partout et pour tout le monde”.

Comme pour une grande partie de la réponse à la crise des coronavirus, le renversement des restrictions peut varier considérablement d’un pays à l’autre en Europe. L’Autriche semble vouloir permettre à toute sa population de recommencer à bouger. D’autres pays, dont l’Italie, l’Allemagne et la Grande-Bretagne, ont envisagé d’autoriser uniquement les personnes atteintes d’anticorps covid-19 à reprendre la vie ordinaire, divisant ainsi la population en groupes immunitaires et non immunitaires. Cette stratégie reposerait sur des tests qui ne sont pas encore facilement disponibles.

Il y a aussi la question de savoir quand rouvrir les frontières entre les pays et reprendre la libre circulation qui a été fondamentale pour l’Union européenne. Les dirigeants peuvent ne pas croire que leurs voisins ont repoussé le virus avec autant de succès qu’ils l’ont fait. Et garder le contrôle tout en permettant à ses propres citoyens de se déplacer plus librement à l’intérieur peut signifier un durcissement des frontières extérieures pendant un certain temps.

Les pays asiatiques qui ont assoupli les restrictions ont dû faire face à des vagues de nouvelles infections, ce qui a sérieusement fait réfléchir les Européens. Singapour est devenu lundi le dernier à inverser la tendance et à imposer un verrouillage après avoir remporté les premiers éloges pour sa réponse agressive contre les coronavirus. Le pays a évité des restrictions drastiques après de nombreux tests et une recherche des contacts. Mais dimanche, le pays a affiché son taux d’infection quotidien le plus élevé jamais enregistré, et à partir de mardi, les écoles et les entreprises fermeront de la même manière qu’ailleurs dans le monde.

Le Japon a également connu un pic d’infections après l’assouplissement des restrictions sociales le mois dernier, et le Premier ministre Shinzo Abe a déclaré lundi qu’il prévoyait de déclarer l’état d’urgence couvrant Tokyo, Osaka et d’autres régions durement touchées.