Les magasins et les restaurants ont été fermés, des centaines de vols ont été annulés et des rues ont été vidées à travers l’Italie mardi, le premier jour d’un verrouillage national sans précédent imposé pour ralentir la pire épidémie de coronavirus en Europe.

Quelques heures seulement après l’entrée en vigueur des nouvelles restrictions dramatiques, les autorités sanitaires ont annoncé que le nombre de morts avait bondi de 168 à 631, la plus forte augmentation en nombre absolu depuis la révélation de la contagion le 21 février.

Le nombre total de cas confirmés a augmenté à un rythme beaucoup plus lent que récemment, atteignant 10 149 contre 9 172 auparavant, mais les responsables ont averti que la région de l’épicentre, la Lombardie, avait fourni des données incomplètes.

Le gouvernement a dit à tous les Italiens de rester chez eux et d’éviter les voyages non essentiels jusqu’au 3 avril, élargissant radicalement les mesures déjà prises dans une grande partie du nord riche, qui est l’épicentre de la propagation de la contagion.

“Notre devoir civique est la seule chose qui puisse nous sauver”, a déclaré Marzio Tonilo, 35 ans, un enseignant de la ville de San Fiorano, dans le nord du pays, qui a été placé en quarantaine le mois dernier.

Lundi soir, le Premier ministre Giuseppe Conte a étendu la soi-disant zone rouge à l’ensemble du pays, introduisant les contrôles les plus sévères sur une nation occidentale depuis la Seconde Guerre mondiale.

Cette décision a choqué de nombreuses petites entreprises, qui craignaient pour leur avenir.

“Il semble qu’une apocalypse ait frappé, il n’y a personne autour”, a déclaré Mario Monfreda, qui dirige le restaurant Larys dans un quartier résidentiel chic de Rome. En vertu de l’arrêté du gouvernement, tous les bars et restaurants devront désormais fermer à 18h00.

«C’est un désastre total. Cela ne nous réduira à rien … Plus de gens vont mourir à cause de la crise économique que ce blocage va provoquer que le virus lui-même. »

Cependant, la région prospère du nord de la Lombardie, centrée sur la capitale financière italienne, Milan, a appelé le gouvernement à introduire des mesures encore plus strictes.

«Je fermerais tous les magasins. Je fermerais certainement les transports publics et je rechercherais toutes les entreprises qui pourraient être fermées sans causer de dommages excessifs à l’économie », a déclaré le gouverneur de Lombardie Attilio Fontana.

Alors que la Lombardie représente 74% de tous les décès, la maladie a désormais touché tout le pays et le gouvernement craint que si elle s’aggrave, le système de santé dans les pays les moins développés du sud s’effondrera, provoquant des pics de décès.

COUP ÉCONOMIQUE

Les monuments de Rome, notamment la fontaine de Trevi, le Panthéon et la place d’Espagne, étaient en grande partie vides mardi, tandis que le Vatican a fermé la place Saint-Pierre et la basilique Saint-Pierre aux touristes. La police a ordonné aux vacanciers de retourner dans leurs hôtels.

Pendant au moins les trois prochaines semaines, toute personne voyageant en Italie devra être en possession d’un document indiquant ses raisons. Les événements en plein air, y compris les installations sportives, ont été suspendus et les écoles et les universités sont toutes fermées.

Un ancien économiste en chef du Trésor a prédit que les mesures de verrouillage réduisaient la production économique de l’Italie d’environ 10 à 15%, les secteurs du tourisme et des transports ayant baissé d’environ 90% par rapport à leur niveau normal.

Cherchant à atténuer l’impact sur les Italiens ordinaires, le gouvernement envisage d’obliger les banques à offrir aux clients une pause dans leurs remboursements hypothécaires. Il a également appelé l’Union européenne à assouplir ses règles pour permettre davantage de dépenses publiques.

“Nous demanderons que les règles soient modifiées, c’est une condition nécessaire, sinon des gens mourront”, a déclaré à Radio Capital le ministre de l’Industrie Stefano Patuanelli.

La Bourse de Milan a encore baissé de 3,3% mardi, ce qui signifie qu’elle a chuté de 29% depuis le 20 février. Les coûts d’emprunt de l’Italie augmentent également, ravivant les craintes qu’une économie déjà au bord de la récession et aux prises avec le deuxième de la zone euro -la pile de dette la plus lourde pourrait être plongée dans la crise.

À la suite de la répression, l’Autriche voisine a déclaré qu’elle refuserait l’entrée aux personnes arrivant d’Italie, de Malte et du Portugal, coupant toutes les liaisons de voyage vers le pays, tandis que British Airways et Easy Jet annulaient leurs vols à destination et en provenance des aéroports italiens. L’Espagne a également interdit les vols en provenance d’Italie.

Le coronavirus est apparu pour la première fois en Chine l’année dernière et le ministère des Affaires étrangères du pays a déclaré mardi que son principal diplomate, Wang Yi, avait appelé son homologue italien, Luigi Di Maio, pour lui présenter ses condoléances pour la situation en Italie.

Il a déclaré qu’il redoublerait d’efforts pour envoyer plus de masques et d’équipements médicaux à l’Italie, et a également proposé d’envoyer une équipe médicale.