Bien qu’il soit influencé par le reste de l’Asie, de l’Europe et de l’Amérique du Nord, le Japon conserve des coutumes et des traditions très rigides qui ont des racines profondément anciennes. J’ai eu le plaisir de vivre au Japon à deux reprises, dans deux villes différentes, à quelques années d’intervalle, ce qui m’a donné un aperçu de la culture japonaise moderne incroyablement unique. Chaque fois que je voyage au Japon, j’apprends une nouvelle leçon que je ramène avec moi aux États-Unis. En voici six.

Omotenashi: l’hospitalité japonaise

Le mot japonais, omotenashi, est difficile à définir en anglais, mais il peut être vaguement traduit par «hospitalité». La philosophie d’omotenashi incarne un service chaleureux et honnête dans le but de donner. La politesse exceptionnelle manifestée par les employés du service client est le résultat de ce concept culturel, non basé sur l’attente d’un pourboire (il n’y a pas de pourboire au Japon). Au Japon, vous remarquerez que les nettoyeurs de gare s’inclinent au départ des trains et que le personnel accueillant des grands magasins, ainsi que les chauffeurs de taxi, portent des gants blancs. Ce ne sont là que quelques-unes des façons dont l’omotenashi se reflète dans la société japonaise moderne.

Aux États-Unis, aucun concept de ce type n’est comparable à celui du Japon. Pendant des décennies, notre industrie des services s’est appuyée sur des conseils comme excuse pour ne pas payer un salaire décent au personnel de l’accueil. Sans un système de salaires transparent, l’hospitalité de nos serveurs ne s’étend souvent qu’à leur succès dans la réalisation d’un salaire cible. Si les États-Unis adoptaient une idée similaire à omotenashi, notre industrie hôtelière deviendrait peut-être un peu plus démocratique et nous nous traiterions tous un peu mieux – sans promesse de retour en arrière.

La philosophie wabi-sabi

Wabi-sabi, décrit la façon dont on apprécie la beauté dans la simplicité et la décadence, en acceptant le cycle naturel et l’imperfection de tout dans ce monde. Le Wabi-sabi est issu du bouddhisme zen. En contraste frappant avec les valeurs américaines largement répandues d’extravagance et de luxe, le wabi-sabi embrasse la modestie. La cérémonie du thé japonaise ou Chado est l’exemple par excellence de l’esthétique wabi-sabi. Les céramiques utilisées cérémonieusement sont faites à la main: leur texture peut ne pas être lisse, le glaçage peut être inégal, mais ces caractéristiques rendent le bol à thé plus précieux que quelque chose qui a été produit par une machine car elles expriment le travail qui a été création. Les États-Unis bénéficieraient d’un abandon de notre culture de mise à niveau constante, qui non seulement économiserait des ressources mais nous aiderait à être plus en phase avec le monde naturel.

Ne gaspillez pas, ne voulez pas

Dans le monde occidental, nous gaspillons comme s’il n’y avait pas de lendemain. En fait, les États-Unis sont l’un des premiers producteurs mondiaux de déchets. Quelque chose se casse, nous en achetons un nouveau. Quand quelque chose devient daté, il passe à la poubelle. Il y a un mot japonais, kintsugi, qui a gagné en popularité dans les communautés zéro déchet ici en Occident ces dernières années. Kintsugi signifie «menuiserie dorée» et est couramment utilisé pour les céramiques fissurées ou cassées. La réparation de l’objet n’est pas considérée comme défectueuse, mais plutôt comme quelque chose de beau, représentatif de l’histoire de l’objet. Le concept de kintsugi a également été populaire auprès des thérapeutes d’entraide et de style de vie tels que le psychologue Tomás Navarro. Son livre Kintsugi: Embrace Your Imperfections and Find Happiness – The Japanese Way, explique aux gens comment appliquer les anciens principes de cet art dans leur vie de tous les jours.

Gestion des déchets à la pointe de la technologie

Le Japon est célèbre pour son vaste système de recyclage et son manque de poubelles publiques. Quand je vivais au Japon, je devais nettoyer méticuleusement et trier tous mes déchets en plus d’une douzaine de catégories pour la collecte hebdomadaire des déchets. La mémorisation desdites catégories a été la partie difficile. Chaque ville au Japon a un guide différent pour leur recyclage et des sacs transparents spéciaux pour tout ranger. Si vous faites une erreur lors du tri, vos ordures peuvent ne pas être ramassées cette semaine, ou pire encore, vous serez condamné à une amende. Le recyclage au Japon n’est pas une plaisanterie, leur modèle de gestion des déchets est bien au-delà de celui des États-Unis et devrait vraiment être adopté à l’échelle internationale.

Les transports publics du futur

En plus des systèmes ferroviaires à multiples facettes qui traversent le cœur des villes dans des zones reculées de la campagne japonaise, presque toutes les gares sont d’une propreté impeccable. Les prix sont basés sur la distance plutôt que sur un tarif forfaitaire, comme le métro de New York. Il existe une variété de trains à différentes vitesses qui voyagent vers les mêmes destinations, vous pouvez donc sélectionner votre vitesse de transport en fonction de votre budget. Par exemple, les trains les plus chers sont les shinkansen (trains à grande vitesse). Un trajet en shinkansen de Tokyo à Kyoto est rapide de deux heures, contre cinq heures de train plus lent, mais vous paierez le double pour la commodité.

Les États-Unis sont conçus pour les voitures, ce qui a des effets négatifs sur la couche d’ozone et contribue à ce que les États-Unis occupent le deuxième rang mondial pour les émissions de dioxyde de carbone. Avec des transports en commun plus efficaces, nous pourrions simultanément réduire nos émissions et notre trafic. Les systèmes de trains privatisés du Japon sont un excellent exemple de transport public rentable et efficace. Leur utilisation est encouragée par les péages autoroutiers coûteux et les prix élevés de l’essence. Bien sûr, les États-Unis sont beaucoup plus grands que le Japon, mais le modèle japonais pourrait être appliqué aux villes américaines et étendu s’il s’avérait économiquement viable.

Régimes nutritifs et saisonniers

Les aliments de base japonais comprennent le riz, le poisson, les soupes, les produits à base de soja, les nouilles et les tonnes de légumes. Contrairement aux régimes américains riches en viande rouge, les Japonais mangent de plus petites portions d’ingrédients plus sains. Les repas au Japon sont de taille modeste par rapport à leurs homologues américains. Au Japon, il y a un dicton, “Hara Hachi bu”, qui signifie “ne mangez que jusqu’à ce que vous soyez plein à 80%”. Dans l’ensemble, les aliments japonais contiennent moins de sucre, d’huile et de matières grasses. Leur préparation consistera probablement à bouillir, à griller, à mariner ou simplement à manger crue. Le Japon a l’un des taux d’obésité les plus bas au monde. L’espérance de vie notoirement élevée du pays peut être partiellement attribuée à son alimentation. En plus de cela, la nourriture japonaise change avec les saisons, ce qui n’est pas seulement réconfortant, mais meilleur pour l’environnement.