Peter Romanov est né le 9 juin 1672, le 14e enfant du tsar d'alors, Aleksey Mikhailovich.
Peter Romanov est né le 9 juin 1672, le 14e enfant du tsar d’alors, Aleksey Mikhailovich.

En ce qui concerne les livres d’histoire que les Russes obtiennent à l’école, beaucoup d’informations sont glorifiées et les détails peu attrayants sont soigneusement retirés afin de ne pas traumatiser l’esprit encore innocent des enfants. Pourtant, en vérité, la Russie, comme tout autre pays, a connu des moments et des personnages ambigus au cours de son histoire, alors qu’il se passait beaucoup de bien et de mal en même temps, ce qui rend difficile de décider ce qui l’emporte sur l’autre. Un tel personnage de l’histoire est le tsar Pierre le Grand, vénéré comme le bâtisseur de l’empire russe, un militaire talentueux et un souverain très modeste. Mais l’était-il?
Montée au pouvoir

Peter Romanov est né le 9 juin 1672, le 14e enfant du tsar d’alors, Aleksey Mikhailovich. Il n’était pas l’héritier du trône et n’a pas reçu l’éducation nécessaire. Ses éducateurs étaient des membres du clergé, car à cette époque, la Russie n’avait ni collège ni université. Certaines sources suggèrent que Peter a même continuellement commis des fautes d’orthographe tout au long de sa vie, et encore moins avait-il les antécédents nécessaires pour devenir un dirigeant. Son frère aîné, premier héritier du trône, n’est tombé malade qu’après six ans de règne. Après sa mort, il y avait deux héritiers potentiels – le très jeune Peter et son frère aîné maladif Ivan. Après une période d’intrigues de palais, Peter a été choisi comme le prochain tsar, mais sous la régence de sa sœur Sophia. Elle a continué à garder le pouvoir aussi longtemps que possible, mais Peter l’a envoyée de force au couvent de Novodevichy où elle est restée pour le reste de sa vie. Et ainsi, Peter Alekseevich Romanov a pris le contrôle total de la Russie.

Construire la nouvelle capitale

Avant l’existence de Saint-Pétersbourg, c’était un marais – essentiellement un endroit très peu susceptible de servir de capitale d’un Empire dans le temps limité que Pierre le Grand avait prévu de terminer la construction. Le 27 mai 1703, la première brique de la forteresse Pierre et Paul est posée, marquant la fondation de la nouvelle ville. Naturellement, une main-d’œuvre importante devait être mobilisée pour garantir que le processus de construction se déroulerait rapidement et régulièrement. Environ 30 000 personnes ont été mandatées pour venir des campagnes; cependant, les propriétaires de serfs n’étaient en fait pas disposés à lâcher leur main-d’œuvre et en enverraient beaucoup moins. Pourtant, la charge de travail n’a pas diminué, et ceux qui sont arrivés ont travaillé dans des conditions épouvantables, et beaucoup ont tenté de s’échapper. Pour les empêcher d’abandonner leur lieu de travail, leurs familles ont été retenues en otage comme garantie de leur séjour. Combinant de bas salaires et de mauvaises conditions de travail, de nombreux travailleurs n’ont pas survécu aux essais. Certaines sources suggèrent que 6 à 8% des travailleurs meurent chaque année. Saint-Pétersbourg est peut-être aujourd’hui une ville représentant le luxe de l’époque impériale, mais elle a tout de même été construite sur les ossements de travailleurs acharnés.

Une fenêtre sur l’Europe

Pierre le Grand s’est fait un devoir de donner à la Russie l’accès à l’Europe par la mer, souvent qualifiée dans l’histoire de «fenêtre sur l’Europe». Au cours des premières années de son règne, Peter a voyagé en secret en Europe, où il s’est passionné pour les traditions européennes et était déterminé à les mettre en œuvre en Russie. Il a présenté divers objets et produits de base, tels que le tabac, les pommes de terre, le café, le chocolat. De plus, il collectionne divers objets et les place dans le premier musée, le Kunstkamera. Malgré l’apparence positive des changements, il est important de se rappeler qu’ils ont été forcés. La noblesse qui a refusé de changer de vêtements et de se raser la barbe, selon la nouvelle mode, a été moquée en public et punie par le tsar.

Faire face à la trahison

Pendant la règle qui a apporté tant de changements, il n’était pas surprenant qu’il y ait eu des protestations et une révolte pure et simple. Comme pour tout crime, il y a des sanctions pour trahison. Il était bien connu que Peter appliquait assez souvent ces punitions lui-même. Pendant les premières années de son règne, il y a eu une révolte de gardes qui a été réprimée sans merci. Pierre le Grand décapita lui-même cinq des gardes parmi les milliers exécutés pour trahison. Peter n’avait aucun favori en matière de punition. Même son fils et son héritier ont été emprisonnés et torturés. Au cours de son procès, Peter a lui-même procédé à un interrogatoire cruel et son fils a été condamné à mort, mais il est décédé dans sa cellule avant que la peine puisse être exécutée.

Il est difficile de juger l’histoire des siècles plus tard, surtout quand il s’agit de personnalités aussi remarquables que Pierre le Grand. Indéniablement, pendant son règne, la Russie a fait des progrès pour devenir le puissant empire russe, mais tout cela a eu un prix.