Les éleveurs de crocodiles du Queensland peuvent désormais chasser et collecter légalement des œufs de crocodile dans la nature et les élever pour des produits de luxe, après avoir discrètement introduit des modifications dans les lois sur la conservation.

Les chasseurs de crocodiles du Queensland peuvent désormais demander un permis pour récolter des œufs sauvages pour la peau et la viande
Les chasseurs de crocodiles du Queensland peuvent désormais demander un permis pour récolter des œufs sauvages pour la peau et la viande

Points clés:
Les chasseurs de crocodiles titulaires d’une licence peuvent désormais collecter légalement des œufs dans des nids sauvages
Le gouvernement de l’Etat affirme que les chasseurs d’œufs devront surveiller le nombre de crocoles locales
John Lever, agriculteur crocien, est le premier Queenslander à demander une licence

Les chasseurs devraient demander un permis pour recueillir les œufs de nids dans la nature, qui seraient ensuite transportés dans des fermes privées et éclosés pour leur peau et leur viande.

L’activité lucrative liée aux reptiles a été légalisée dans le Territoire du Nord dans les années 1980, mais elle a toujours été interdite dans le Queensland jusqu’à ce que les modifications soient apportées sans notification publique.

L’agriculteur de crocodiles de Rockhampton, John Lever, a déclaré qu’il avait été forcé de se rendre dans le Territoire du Nord pour récupérer ses œufs.

Il est l’un des premiers chasseurs à demander un permis pour se rassembler sur la rivière Fitzroy, dans le centre du Queensland.

“Cela fait longtemps que nous prions”, a déclaré M. Lever.

“Je n’avais jamais pensé le voir de mon vivant, mais c’est pourtant ce qui a été fait. Nous pouvons maintenant demander à récupérer des œufs provenant de divers sites du Queensland.”

Un porte-parole du Département de l’environnement et des sciences (DES) a déclaré que les chasseurs d’œufs devaient se conformer à des directives strictes, notamment en préparant des rapports sur les impacts potentiels sur les populations de crocodiles sauvages.

Le gouvernement de l’État a également imposé une limite de 5 000 œufs pour l’ensemble du Queensland chaque année, tandis que celle du Territoire du Nord est limitée à 100 000 par an.

Un nouveau plan de gestion du commerce d’espèces sauvages comprenant la récolte des œufs de croco a été soumis au gouvernement fédéral. Après l’approbation de la demande, des consultations publiques nationales ont eu lieu en mai et juin.

Le porte-parole a déclaré que des experts indépendants avaient été engagés pour évaluer l’impact de la récolte des œufs sur les populations de crocodiles, en particulier dans l’ouest du golfe.

“Les détenteurs de licence devront surveiller le nombre de crocodiles pour s’assurer que la récolte n’aura pas d’impact négatif sur la population locale”, a déclaré le porte-parole.

Les reptiles éclos auront diverses utilisations, y compris pour les peaux servant à fournir des articles en cuir de luxe, y compris des bottes et des sacs à main.

«De nombreux propriétaires considèrent les crocs comme de la vermine»
Les peaux de crocodile de qualité supérieure rapportent environ 1 000 dollars par article.

M. Lever a également déclaré que les changements aideraient les propriétaires terriens à faire face aux incidences négatives de la présence de crocodiles sur leurs terres.

“Propriétaire foncier, éleveurs, beaucoup de ces gars-là pensent que les crocodiles sont de la vermine parce qu’ils ne valent rien et qu’ils mangent leurs veaux ou leurs poulains”, a-t-il déclaré.

“Maintenant, ils ont un intérêt économique à garder les crocodiles à leur place, alors du point de vue de la conservation, cela fonctionne vraiment.”

On s’attend à ce que les œufs valent jusqu’à 20 $ chacun.

“Une femelle pond environ 50 œufs, ce qui représente 1 000 dollars”, a déclaré M. Lever.