Pour Gigi Foster, le déménagement en Australie n’a pas été aussi facile que prévu.

«J’avais presque besoin d’un guide de traduction quand je suis descendu de l’avion», a déclaré Foster, consultant et universitaire, émigré des États-Unis à Sydney. «J’étais habitué à être franc lors de réunions. Cela fonctionne aux États-Unis, mais la façon dont vous interagissez avec vos collègues de travail en Australie est très différente.

Elle a émigré dans ce pays il y a plusieurs années après avoir travaillé dans des postes universitaires à Yale et dans le Maryland. Elle a sauté sur l’occasion pour occuper un poste dans une université australienne, où elle est maintenant professeure agrégée. “Beaucoup de gens m’ont dit que Sydney était entièrement consacrée à la plage et au surf”, a-t-elle déclaré, “mais ce n’est pas le cas. Il s’agit de mettre les heures et le mot dur dans une nouvelle culture qui semble similaire, mais fonctionne de manière légèrement différente. Ce n’est pas une transition facile.

Elle a déménagé en Australie dans l’espoir d’un changement de mode de vie et d’une progression dans la carrière, à l’instar de milliers de professionnels qui se sont dirigés vers l’Australie, attirés par son soleil et ses plages. Pour beaucoup, le déménagement fait partie d’un changement de mode de vie, sur un continent souvent perçu comme un endroit où il est facile de travailler et de vivre. Cependant, de nombreux migrants ont trouvé la culture de travail très différente de ce à quoi ils s’attendaient.

Vie professionnelle

Bien que le soleil ne soit pas aussi ensoleillé que des émissions de télévision telles que Home and Away, le climat chaud fait de l’Australie un lieu de prédilection pour les professionnels du monde entier qui souhaitent associer un nouvel emploi au style de vie en bord de mer de la plupart des plus grandes villes du pays. Cette année, l’Australie offre jusqu’à 190 000 lieux de migration aux personnes qui souhaitent s’y installer.

Foster est l’un des moins de 100 000 expatriés australiens arrivés des États-Unis. Le groupe d’expatriés le plus important d’Australie vient du Royaume-Uni, avec plus de 1,2 million de personnes.

Elle est arrivée en Australie pour la première fois en 2005, avant de partir et de revenir en 2007. Elle a obtenu la double nationalité australienne et américaine il y a cinq ans. Foster a d’abord pensé qu’elle était arrivée dans un pays où le travail était facile, car le personnel quitterait son bureau plus tôt que prévu. «Cependant, c’est parce qu’ils sont arrivés si tôt. Puis un vendredi, ils se rendent au pub avec le patron. Donc, les heures de travail sont en réalité plus longues.

Malgré un visa permanent, de nombreux nouveaux expatriés risquent de ne pas pouvoir profiter du surf. Elle prévient que le trafic peut rendre un trajet hideux en Sydney. Pour éviter les embouteillages, de nombreux travailleurs arrivent très tôt au bureau.

Elle a également découvert une façon de travailler beaucoup plus décontractée, sans les structures hiérarchiques auxquelles elle était habituée aux États-Unis, et en dehors du bureau, vous devez socialiser avec votre responsable et vos collègues. «Si vous rentrez chez vous à la fin de la journée, vous n’obtiendrez pas de promotion. Il existe un système secret de camaraderie. “

Perdu culturellement

De nombreux expatriés en Australie – en particulier ceux des États-Unis – peuvent constater que le langage des affaires comporte des nuances auxquelles il est parfois difficile de s’habituer.

«Les gestionnaires ont un moyen indirect de communiquer avec les reporters directs», a-t-elle déclaré. «En tant qu’expatrié, vous trouvez rapidement de petites différences qui revêtent une importance considérable. C’est une courbe d’apprentissage abrupte. “

“Si votre responsable vous dit vouloir mentionner quelque chose” de manière incidente “, vous devez comprendre que c’est le but principal de la discussion”, a-t-elle déclaré. De même, «s’ils veulent« examiner brièvement d’autres options », supprimez immédiatement ce sur quoi vous travaillez et recommencez.»

Elle a trouvé l’auto-amortissement dans le bureau essentiel. “Ne vous enorgueillissez pas. Les Australiens détestent ce qu’ils appellent les «grands coquelicots» au travail, qui sont réduits à la taille ».

James Cridland, qui a émigré de Londres à Brisbane, reconnaît que la langue est un obstacle. Les Brisbanites parlent d’être «tordus» (arnaqués), de se sentir «malhonnêtes» et d’achat de «Manchester», ce qui signifie literie. “Même sortir pour une bière signifie boire des goélettes, pas des pintes”, at-il dit, après avoir supposé que les Australiens parleraient la même langue, “mais” strine [anglais australien] est très déroutant. C’est peut-être parce qu’il est si éloigné du reste du monde. “

Prendre congé

Quatre semaines de congé annuel sont la norme, contrairement à l’Europe où le minimum légal est de cinq ans pour des pays comme la France, le Danemark et la Suède. Toutefois, l’Australie a la particularité de permettre à certains employeurs de reporter continuellement leurs congés d’une année sur l’autre.

Les données de la société australienne d’études de marché Roy Morgan indiquent que l’employé moyen accumule trois semaines de congés annuels, généralement parce que sa société décourage les longues pauses. Les institutions exigent souvent l’utilisation d’une semaine de congé annuel pour Noël, ne laissant que trois semaines, dont les travailleurs ne devraient en prendre que deux.

Rendre visite à des amis et à des membres de la famille à la maison peut également prendre beaucoup de congés – les expatriés venus d’Europe et des États-Unis ont beaucoup de chemin à faire s’ils veulent faire un voyage de retour.

Les voyages d’affaires peuvent aussi être pénibles. Cridland, basé à Brisbane, est un consultant en médias et il découvre qu’il traite les avions comme des bus. «Je saute fréquemment sur un vol long-courrier. La semaine dernière, il était 15 heures à Los Angeles pour une réunion. La distance est une tyrannie pour de nombreux expatriés. “

Faire tes devoirs

Les sables dorés de l’Australie attirent beaucoup de migrants, mais Darrell Todd, qui a fondé un consultant en migration pensant aider les professionnels à obtenir des visas de travail, lance un avertissement aux nouveaux arrivants potentiels: «Faites vos devoirs».

Souvent, les migrants le contactent après l’enregistrement de Qantas à Heathrow ou à JFK, au sujet des visas, après avoir vendu leur maison et emballé leur vie. «L’Australie était simple, montez et travaillez. Plus maintenant. C’est vraiment resserré. “

Cette année, 44 000 visas «Indépendants qualifiés» seront accordés aux travailleurs évalués à l’aide de points d’éducation ou d’expérience. Des points supplémentaires sont accordés aux personnes ayant les compétences recherchées, telles que les auditeurs et les comptables.

Mais, ajoute Todd, l’expérience antérieure pourrait ne pas compter beaucoup, beaucoup d’entreprises australiennes préférant utiliser des compétences acquises à la maison. “Soyez prêt à faire un pas en bas de l’échelle de carrière.”

Ceux qui échouent à l’examen des compétences essaient d’obtenir l’un des 48 000 visas «parrainés par l’employeur». Il a dit que c’était une véritable voie pour travailler en Australie. “Mais si l’entreprise réduit ses effectifs, vous êtes le premier à sortir et vous devez quitter l’Australie, à moins que vous ne trouviez rapidement un autre employeur parrain.”

L’herbe est plus verte?

Cridland met en garde que l’Australie pourrait ne pas être la transition vers un style de vie facile auquel s’attendent de nombreux expatriés. “Vous commettriez une erreur en quittant Londres pour Sydney, imaginant que votre vie s’améliorera, en échangeant un endroit où les coûts et le stress sont énormes, pour un autre.”

Mais cela peut dépendre de l’endroit où vous habitez en Australie, dit-il. Cridland pense que Brisbane est très différente de Sydney. «Il y a une sensation de communauté – vous assimilez rapidement. Brisbane a même une plage artificielle pour les pauses déjeuner des employés de bureau. “

Malgré les difficultés inattendues, Gigi Foster ne peut imaginer vivre ailleurs. “C’est un travail difficile à assimiler à un nouveau pays – mais cela en vaut la peine.”