À partir de mars prochain, les navetteurs de ce petit pays ne seront plus facturés pour leurs trajets en train, tramway et bus.

Vous pouvez traverser le Luxembourg en deux heures en parcourant les vignobles de la Moselle à l’est, les vallées sinueuses des Ardennes au nord et les charmants villages remplis de châteaux et de vieilles fermes au centre.

Mais vous pouvez également passer deux heures à aller et venir de votre travail dans la capitale, Luxembourg, car la congestion du trafic est un problème majeur.

À la fin de l’année dernière, le Luxembourg a fait la une des journaux en annonçant que tous les transports publics seraient gratuits. À partir du 1er mars 2020, l’utilisation des trains, des tramways et des bus qui traversent le minuscule paradis fiscal pris en sandwich entre l’Allemagne, la France et la Belgique sera gratuite.

Le déménagement profitera aux 602 000 résidents et aux 175 000 travailleurs frontaliers du Grand-Duché, ainsi qu’à environ 1,2 million de touristes par an. Mais qu’est-ce qui se cache derrière le déménagement – et que va-t-il réaliser?

Ticket pour monter

Au cours des quatre dernières décennies, la population luxembourgeoise a augmenté de près de 240 000 personnes. La population active est passée de 161 000 personnes en 1998 à 427 000 en 2018, en partie à cause d’une hausse de 168% du nombre de travailleurs frontaliers.

Aujourd’hui, le Grand-Duché compte le plus grand nombre de voitures particulières par habitant de l’Union européenne (y compris les voitures de société immatriculées dans ce pays et utilisées par des travailleurs frontaliers non résidents). Plus de 60% des navetteurs utilisent leur voiture pour se rendre au travail, contre seulement 19% utilisant les transports en commun.

Réduire la congestion routière et améliorer l’environnement ne sont pas les principaux moteurs de l’initiative pour des transports en commun gratuits, selon le ministre de la Mobilité et des Travaux publics, François Bausch.

“C’est avant tout une mesure sociale”, dit-il. “L’objectif est de réduire le fossé qui se creuse entre riches et pauvres. Pour les bas salaires, les frais de transport importent. Par conséquent, il est plus facile de le rendre gratuit pour tous.”

Le Luxembourg est généralement considéré comme un pays riche – son salaire annuel moyen est le plus élevé de tous les pays de l’OCDE. Mais la pauvreté augmente: les 10% les plus pauvres vivent avec une moyenne de 1 011 euros par mois, selon l’office des statistiques du Luxembourg. Treize pour cent des travailleurs et près de 10% des retraités sont menacés de pauvreté.

Le transport public gratuit est l’une des nombreuses lois sociales que le gouvernement récemment réélu souhaite adopter en 2019, notamment en ce qui concerne l’augmentation du salaire minimum, les ajustements de pension et l’aide financière à l’enseignement supérieur.

‘Idée géniale’

“La gratuité des transports est une idée géniale”, déclare M’Barek Rabii. Il travaille à La Provençale, la halle du marché de gros national. Divorcé avec un enfant de 12 ans, il gagne le salaire minimum légal. Sur son salaire mensuel de 1 770 euros après impôt, il dépense environ 900 euros par mois en loyer et 50 euros par mois en transports en commun, ce qui explique qu’il ne peut se permettre d’acheter un abonnement de 400 euros.

“Parallèlement à l’augmentation du salaire minimum, cela aidera les personnes aux bas salaires comme moi à mieux joindre les deux bouts”, estime-t-il.

Cependant, persuader les automobilistes de monter à bord de trains et d’autobus gratuits peut s’avérer une tâche difficile, étant donné que beaucoup considèrent le système de transport en commun comme maladroit et peu pratique.

Fatima Braga nettoie les maisons pendant la journée et les bureaux le soir, au salaire minimum. Pendant les pauses, elle rentre chez elle pour s’occuper de son chien.

«Le transport gratuit m’aiderait à économiser beaucoup d’argent en frais de voiture», dit-elle. «Cependant, alors que je voyageais de chez moi à différents endroits, je passais au moins une heure et demie dans le bus chaque jour, contre 50 minutes en voiture.»

Pour ceux dont les revenus sont plus élevés, le changement semble encore plus improbable. Anne Klein enseigne l’allemand dans un lycée à Lamadeleine, à 30 km au sud de son domicile à Luxembourg-Ville. Le matin, son trajet prend 30 minutes, alors qu’elle s’éloigne des heures de pointe.

Si elle retourne à l’école en fin d’après-midi, à l’heure de pointe, elle double son temps de déplacement – elle n’est pourtant pas tentée de changer.

«Il me faut une heure pour aller au travail en train. Et je dois changer de train, ce qui m’amène à l’école trop tôt ou trop tard », explique-t-elle. De plus, elle doit porter de gros sacs de livres. «Même si c’est plus cher, la voiture reste l’alternative de transport la plus pratique pour moi», dit-elle.

Le gouvernement prévoit d’investir dans les infrastructures de transport et sa nouvelle stratégie de mobilité, Modu 2.0, envisage un réseau de transport en commun transportant 20% de personnes en plus d’ici 2025 avec un encombrement réduit aux heures de pointe. Le plan comprend la modernisation du réseau ferroviaire, de meilleures connexions transfrontalières et de nouveaux pôles d’échanges train-tram-bus (ainsi que des initiatives liées aux routes), avec un investissement public de 2,2 milliards d’euros d’ici 2023.

Une offre généreuse?

Cela semble coûteux, surtout si les revenus des billets vont disparaître.

Pourtant, les transports en commun sont déjà fortement subventionnés – un billet de deux heures coûte 2 euros et un billet de deuxième classe toute la journée de 4 euros – et de nombreuses personnes le reçoivent déjà gratuitement: moins de 20 ans, étudiants de moins de 30 ans, personnes ayant un minimum revenu garanti, par exemple.

Le chiffre d’affaires annuel des tarifs – 41 millions d’euros – couvre moins de 10% des coûts d’exploitation du réseau, soit 491 millions d’euros. Selon Bausch, même si l’introduction de la gratuité des transports n’entraînera pas d’économies sur la collecte des tarifs, son coût de mise en œuvre est «minime».

Parallèlement, le gouvernement envisage de revoir la législation permettant aux travailleurs de déduire une somme forfaitaire pour les frais de déplacement de leur compte de taxes annuel. Cette opération pourrait potentiellement contribuer à reconstituer les coffres de l’État et rapporter jusqu’à 115 millions d’euros par an, bien que les détails ne soient pas encore clairs.

 Fred Tiné, un employé de banque qui vient de Mondorff en France et qui se rend au Luxembourg, pourrait être l’un de ceux qui perdent. Pour le moment, il déduit 2 079 euros de frais de déplacement de sa déclaration annuelle pour ses 45 km en voiture et 26 minutes de trajet quotidien.

“Si j’utilisais les transports en commun tous les jours, j’économiserais environ 2 000 euros par an”, déclare-t-il. “Mais il me faut une heure et demie à deux heures pour parcourir la distance, avec un bus ou un train qui part toutes les heures. Et si je rate le dernier bus à 19h35, je n’ai pas d’autre choix que de prendre un taxi pour rentrer à la maison. a vraiment besoin d’amélioration. “

Les frontaliers qui utilisent le train en bénéficieront toutefois. Selon Bausch, les tarifs des trains et des bus seront réduits «après discussion avec les réseaux de transport voisins». Et pour ceux qui aiment voyager avec style, l’option d’achat d’un billet pour aller en première classe restera disponible moyennant une redevance annuelle de 660 euros, soit 75 euros par mois, explique Bausch.

Train de sauce

Le passage à la gratuité des transports a beaucoup attiré l’attention de la communauté internationale. “Si le pays avait lancé une campagne promotionnelle, cela aurait coûté des millions de dollars”, commente l’économiste Michel-Edouard Ruben. “Avec cette annonce, le Luxembourg vient de réaliser une campagne publicitaire mondiale gratuite.”

Mais il estime que le style l’emporte sur la substance. “La gratuité des transports est une idée fausse et à la mode”, affirme-t-il. Il pense que l’argent serait mieux dépensé en subventions de loyer ou en logements sociaux.

Constance Carr, chercheuse postdoctorale senior à l’Université du Luxembourg, a exprimé le même point de vue en déclarant: «La gratuité des transports publics est un problème complexe et les frais ne sont pas le problème». conduisent les gens hors de la ville vers les zones frontalières. Rendre plus de terrains disponibles pour le logement serait une solution potentielle, dit-elle, mais que les propriétaires de terrains soutiennent ou non “est une grande question”.

Les syndicats nationaux des transports s’opposent à ce plan. «Rendre les transports gratuits pourrait entraîner une augmentation du vandalisme», a déclaré Mylène Bianchy, présidente du syndicat des chemins de fer Syprolux. «Les gens l’apprécient moins et le vandalisme augmente.» Les syndicats craignent également que ce stratagème ne conduise à des licenciements. Mais Bausch dit que personne ne sera licencié. «Les inspecteurs de billets et le personnel de bureau resteront à bord et dans les gares et seront redirigés vers des tâches d’information et de sécurité.»

Est-ce que ça marchera?

Le Luxembourg n’est pas le premier pays à avoir essayé cela: la capitale estonienne Tallinn a mis en place des transports publics gratuits en janvier 2013, avec un double objectif: lutter contre la congestion et aider les bas salaires. Les résidents paient 2 euros pour une carte verte leur permettant de voyager dans toute la ville, tandis que les non-résidents et les touristes doivent encore payer. La ville française de Dunkerque a également introduit des bus gratuits en septembre 2018 pour ses 200 000 habitants.

Un mois après, le maire de Dunkerque, Patrice Vergriete, a déclaré que le nombre de passagers avait augmenté de 50% sur certains itinéraires et de 85% sur d’autres, et que les gens semblaient apprécier davantage le service de bus que lorsqu’il l’avait payé.

Une étude inédite sur le commutateur à Tallinn a révélé un inconvénient inattendu. La longueur moyenne des trajets a diminué de 10%, ce qui suggère que les gens utilisaient les transports en commun pour remplacer les trajets qu’ils auraient autrement effectués à pied ou à vélo, plutôt que dans leur voiture.

Est-ce que ça marchera?

Le Luxembourg n’est pas le premier pays à avoir essayé cela: la capitale estonienne Tallinn a mis en place des transports publics gratuits en janvier 2013, avec un double objectif: lutter contre la congestion et aider les bas salaires. Les résidents paient 2 euros pour une carte verte leur permettant de voyager dans toute la ville, tandis que les non-résidents et les touristes doivent encore payer. La ville française de Dunkerque a également introduit des bus gratuits en septembre 2018 pour ses 200 000 habitants.

Un mois après, le maire de Dunkerque, Patrice Vergriete, a déclaré que le nombre de passagers avait augmenté de 50% sur certains itinéraires et de 85% sur d’autres, et que les gens semblaient apprécier davantage le service de bus que lorsqu’il l’avait payé.

Une étude inédite sur le commutateur à Tallinn a révélé un inconvénient inattendu. La longueur moyenne des trajets a diminué de 10%, ce qui suggère que les gens utilisaient les transports en commun pour remplacer les trajets qu’ils auraient autrement effectués à pied ou à vélo, plutôt que dans leur voiture.

Le nombre de passagers a augmenté de 3% dans le centre-ville et de plus de 10% dans un district à fort taux de chômage. Un rapport ultérieur a révélé qu’il existait des «preuves mitigées» quant à savoir si le changement améliorait la mobilité des résidents à faible revenu et des chômeurs. Plus de voyages ont été générés, mais rien n’indique que «les possibilités d’emploi se sont améliorées grâce à cette politique», indique le rapport.

Pour l’instant, les résidents luxembourgeois semblent plus intéressés par d’autres volets de la législation sociale du gouvernement et le changement dans les transports n’est pas vraiment une conversation dominante.

Peu de gens semblent disposés à abandonner leur voiture pour un trajet gratuit. «L’éducation est nécessaire pour surmonter cette dépendance», déclare Carr. “Mais les politiques visant à réduire l’utilisation de la voiture restent impopulaires et politiquement taboues.”