Des activistes du football militant pour la libération d’un joueur de réfugiés bahreïnien arrêté en Thaïlande affirment que sa situation est devenue une urgence

ZURICH (AP) – Des activistes du football militant pour la libération d’un joueur réfugié bahreïnien arrêté en Thaïlande ont déclaré que son sort était devenu une urgence.

L’ancien capitaine australien Craig Foster a déclaré lundi au siège de la FIFA que Bahreïn avait officiellement présenté une demande d’extradition à la Thaïlande pour le retour de Hakeem al-Araibi. L’ancien joueur de l’équipe nationale de Bahreïn a le statut de réfugié en Australie et craint d’être torturé dans son pays d’origine.

“Cette affaire est devenue une urgence absolue”, a déclaré Foster après une réunion avec la secrétaire générale de la FIFA, Fatma Samoura. “Nous voulons que ce soit résolu cette semaine, avant vendredi.”

Le président de la FIFA, Gianni Infantino, rejoindra les leaders du football asiatique à la fin de la semaine pour la finale de la Coupe d’Asie à Abou Dhabi, dans les Émirats arabes unis.

La FIFA a convenu avec les partisans d’al-Araibi, a déclaré Foster, qu’il était nécessaire d’intensifier les contacts avec les représentants du gouvernement et du football à Bahreïn et en Thaïlande, “et bien sûr avec la famille royale de Bahreïn”.

Samoura a écrit pour soutenir al-Araibi au Premier ministre thaïlandais, Prayuth Chan-ocha. Le président de la Confédération asiatique de football est le cheikh Salman Bin Ibrahim Al-Khalifa de Bahreïn.

“Nous pensons qu’il (al-Araibi) est un prisonnier politique qui a critiqué des membres de la famille royale bahreïnie au cours des dernières années”, a déclaré Foster, analyste de télévision et ancien responsable du syndicat des joueurs en Australie. “C’est finalement ce dont il s’agit.”

Al-Araibi est emprisonné depuis novembre en Thaïlande – où il est arrivé en vacances avec son épouse – suite à une notification d’Interpol demandée à tort par Bahrein, car il est un réfugié reconnu.

Des groupes de défense des droits de l’homme pensent qu’Al-Araibi risquerait d’être torturé à Bahreïn, qu’il a fui en 2014. Cette année-là, il a été condamné à 10 ans d’emprisonnement pour absence, pour avoir été vandalisé par un commissariat.

Al-Araibi a affirmé qu’il avait été ciblé pour être arrêté en raison de sa foi chiite et de la politique de son frère. Bahreïn est gouverné par une monarchie sunnite qui a survécu à un soulèvement manqué lors des manifestations du “Printemps arabe” de 2011.

L’Australie lui a donné l’asile politique en 2017 et il joue maintenant pour le club Pascoe Vale à Melbourne.

Foster, qui a rendu visite à Al-Araibi dans une prison de Bangkok la semaine dernière, a été rejoint à la FIFA par un autre Australien, Brendan Schwab. Il est le directeur exécutif de la World Players ‘Association, qui représente 85 000 athlètes dans tous les sports.

“Le cadre des droits de l’homme de la FIFA mis en place ces dernières années est, selon nous, la référence pour le reste du sport”, a déclaré Schwab. “C’est quelque chose que nous voulons voir confirmé comme exemple.”

La fédération asiatique de football a déclaré que Cheikh Salman s’était retiré de l’affaire pour éviter un conflit d’intérêts. Il n’a pas officiellement soutenu l’appel de la FIFA au retour d’al-Araibi en Australie.

L’ancien candidat à la présidentielle de la FIFA, le Prince Ali bin Al-Hussein, qui avait concouru contre Infantino et Sheikh Salman à l’élection de 2016, a apporté son soutien à ce joueur.