75% des mines d’or sud-africaines non rentables

L’industrie aurifère sud-africaine a plus de 140 ans en Afrique du Sud, qui était autrefois la plus grande du monde, fait face à une crise majeure. Selon le conseil minier du pays, 75% des mines d’or ne sont pas rentables ou gagnent à peine de l’argent.

Un ouvrier de la mine regarde sous terre dans la mine est de Modderfontein, à l’extérieur de Johannesburg
© Siphiwe Sibeko © Reuters

L’annonce intervient au moment où le secteur entre en négociations salariales avec ses employés. Environ 200 représentants d’employeurs et d’employés doivent commencer les négociations mercredi. Le nombre d’arrêts de travail en Afrique du Sud a augmenté de 8% au cours des deux dernières années pour atteindre 132.

Motsamai Motlhamme, responsable des relations de travail au conseil, aurait déclaré que les parties devaient “trouver un terrain d’entente dans l’intérêt de la durabilité de notre industrie”.

La plupart des mines d’or les plus profondes et les plus riches au monde sont regroupées à quelque 40 km au sud-ouest de Johannesburg. Plus ils s’enfoncent, plus le travail d’extraction du minerai devient coûteux et difficile. Le conseil a déclaré que les mines sont anciennes, profondes, avec des teneurs et une productivité en baisse et des coûts en hausse. En conséquence, l’industrie a perdu 70 000 emplois au cours des cinq dernières années. Selon les experts, le coût de l’extraction de l’or pourrait bientôt dépasser sa valeur.

À son apogée en 1980, l’industrie minière représentait un cinquième du PIB du pays; le nombre est maintenant d’environ 7,3%.

“Des augmentations sans augmentation correspondante du prix de l’or, du taux de change, du profil des coûts ou des résultats signifieront que le coût de la main-d’oeuvre augmentera, ainsi que le nombre des opérations marginales et non rentables”, a déclaré le conseil.

Le vice-gouverneur de la Banque de réserve sud-africaine, Kuben Naidoo, a déclaré que l’inflation dans le pays avait accéléré depuis le creux atteint en mars depuis sept ans et que la chute du rand (monnaie nationale de la RSA) à son plus bas niveau depuis sept mois pourrait stimuler la croissance des prix.

L’Afrique du Sud veut renforcer la loi sur les mines

Le Département des ressources minérales d’Afrique du Sud a déposé une demande visant à rendre plus strictes les lois du pays sur la propriété des mines, en rendant permanentes les participations détenues par des noirs.

En vertu de la législation en vigueur dans la charte minière du pays, les propriétaires blancs des sociétés minières sont obligés de vendre au moins 26% de leurs sociétés à de nouveaux propriétaires noirs.

Cependant, il existe un principe dit “une fois habilité, toujours habilité”, selon lequel une société qui a vendu une participation requise à un propriétaire noir puis l’a rachetée reste conforme à la charte, bien qu’elle ait perdu sa propriété noire en raison d’une telle une sortie.

L’affaire est en cours depuis plusieurs années, mais a récemment été relancée en Afrique du Sud. Le 4 avril, la Haute Cour de Pretoria a statué que les deux premières versions de la charte minière du pays n’obligent pas les mineurs à augmenter le niveau de leur actionnariat noir s’ils respectaient auparavant le quota de 26%. En d’autres termes, la Haute Cour s’est prononcée en faveur du principe «une fois habilité, toujours habilitée».

Mais le Département des ressources minérales veut annuler la décision de la Haute Cour et faire respecter le quota de propriété noire.

“La Chambre des mines examine actuellement les moyens d’appel spécifiés, même si l’appel du Département des ressources minérales semble être centré sur les commentaires de la majorité des juges obiter dictum sur la légalité de la charte de 2010 et le caractère exécutoire des chartes”, le lobby minier du pays dit, comme cité par Bloomberg.

On dit que l’Afrique du Sud possède les plus grandes réserves mondiales de platine et de manganèse, ainsi que de l’or, du minerai de fer, du charbon, du chrome et du zinc dans ses gisements. L’incertitude concernant la charte minière et les niveaux de propriété ont dissuadé les investissements dans un secteur représentant 8% du PIB du pays.

Originally posted 2019-01-25 11:21:42.

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