Le taux de la taxe à la consommation au Japon est passé de 8% mardi à 10%, après avoir été retardé à deux reprises, le gouvernement luttant pour couvrir les coûts énormes de la sécurité sociale dus au vieillissement de la population et à la chute du taux de natalité.

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Le Premier ministre Shinzo Abe a déclaré aux journalistes à son bureau que la dernière hausse de la taxe à la consommation était un “grand pas en avant” dans la poursuite des réformes de la sécurité sociale. “Nous surveillerons de près l’effet de la hausse de la taxe à la consommation et prendrons toutes les mesures possibles” pour atténuer tout impact négatif.

Près de la moitié des 5 700 milliards de yens (52,8 milliards de dollars) de revenus annuels supplémentaires attendus de la hausse des impôts servira à améliorer les programmes de protection sociale, en se concentrant sur une éducation préscolaire gratuite qui a commencé le même jour.

Mais la première hausse de taxe en cinq ans a semé la confusion parmi les détaillants et les consommateurs, car des produits tels que les aliments jugés nécessaires dans la vie quotidienne sont exemptés de la modification prévue par le régime gouvernemental visant à minimiser son impact négatif potentiel sur les dépenses. En conséquence, différents taux ont été introduits.

La deuxième phase de l’augmentation de la taxe à la consommation en deux étapes était initialement prévue pour octobre 2015, la première étape étant passée de 5% à 8% en avril 2014.

Mais la hausse a tout d’abord été reportée à avril 2017, puis à ce mois-ci, car elle risquait de freiner les dépenses de consommation et de nuire à l’ensemble de l’économie, comme ce fut le cas après que le Japon a augmenté la taxe.

Notant que l’augmentation des taxes est importante pour la sécurisation des dépenses sociales, le ministre des Finances, Taro Aso, a déclaré lors d’une conférence de presse que le gouvernement prenait “plus que suffisamment de contre-mesures” pour atténuer tout impact négatif potentiel.

Le gouvernement a maintenu son évaluation selon laquelle l’économie japonaise “se redressait à un rythme modéré”, la demande intérieure restant solide.

Toutefois, il est à craindre que l’économie puisse être durement touchée par les risques de dégradation à l’étranger, notamment les tensions commerciales entre les États-Unis et la Chine.

Pour atténuer les effets négatifs, le gouvernement a pris une série de mesures allant d’un système de taux d’imposition réduit pour les aliments et autres articles quotidiens à un programme de points de récompense pour les paiements sans numéraire, en passant par des allégements fiscaux sur les voitures et les maisons.

Tokyo a connu une augmentation de la demande avant la hausse précédente de 2014 et une chute subséquente, entraînant l’économie dans un état de croissance lente.

M. Aso, qui remplit également les fonctions de vice-Premier ministre, a déclaré qu’aucune augmentation importante de la demande de dernière minute n’avait été signalée, contrairement à l’augmentation précédente grâce aux mesures d’allégement prises par le gouvernement.

Certains critiques ont souligné qu’il était paradoxal que le gouvernement cherche à assainir les finances publiques d’un côté et augmente les dépenses publiques de l’autre pour tenter de soutenir la demande intérieure.

Le Japon continue d’émettre des obligations de couverture du déficit pour faire face à l’augmentation des coûts de protection sociale, y compris les retraites publiques et les soins médicaux, faisant de sa santé budgétaire la pire des économies avancées.

Selon certains économistes, la croissance du Japon devrait se contracter d’ici octobre-décembre en dépit des mesures prises par le gouvernement, affirmant que la demande de dernière minute n’a pas augmenté car les dépenses de consommation, l’un des éléments clés du produit intérieur brut du Japon, avaient déjà été augmentées. paresseux avant la randonnée.

Les partis d’opposition ont intensifié leurs critiques sur l’augmentation des taxes, le chef du Parti de l’innovation du Japon, Ichiro Matsui, a appelé à un arrêt. “Ce dont nous avons besoin, ce sont des politiques économiques susceptibles d’accroître la consommation privée, plutôt qu’une hausse des taxes et des impôts qui pourraient réduire les dépenses”, a-t-il déclaré.

Au-delà des implications économiques, la confusion autour du système fiscal à deux niveaux s’est étendue à l’ensemble du pays, certains employés se disant inquiets de savoir s’ils pourraient gérer correctement les caisses enregistreuses correspondant au système complexe.

La nourriture et les boissons, à l’exception de l’alcool, continueront d’être taxées à 8%. Mais les articles à usage quotidien non alimentaires sont taxés à 10%.

Les taux d’imposition varient également en fonction du lieu où les produits alimentaires sont consommés. Un repas consommé dans un magasin ou un restaurant est taxé à 10%, mais seulement 8% est appliqué aux plats à emporter.

Dans l’intervalle, des points de récompense seront accordés pour les paiements sans numéraire jusqu’en juin 2020. Les taux de remise seront de 5% dans les magasins de petite et moyenne taille et de 2% dans les grandes chaînes de magasins, y compris les dépanneurs.

Ce système complexe est également conçu pour promouvoir les transactions sans numéraire au Japon, qui est à la traîne par rapport aux autres pays du monde, notamment la Chine et la Corée du Sud.