Les voitures sans conducteur arrivent et elles vont changer nos villes de manière irréversible. Une étude récente des sociétés de conseil Arcadis, HR & A Advisors et Sam Schwartz Consulting prédit un transfert de 3,6 millions de voitures des véhicules traditionnels aux véhicules autonomes dans la région métropolitaine de New York au cours des 15 à 20 prochaines années, mais à quoi ressemblera exactement ce changement, et Comment les villes peuvent-elles se préparer?

Driverless Cars

Ce genre de changement radical des méthodes de transport doit être comparé à l’introduction des chemins de fer, des transports en commun ou de l’automobile originale. Chacune de ces progressions historiques a changé notre façon de vivre et l’environnement dans lequel nous les vivons. Les véhicules autonomes, en particulier lorsqu’ils sont utilisés avec des services de relais et de covoiturage, ont le potentiel de faire de même.

Les avantages des voitures sans conducteur sont bien documentés. Il est possible de retirer des millions de voitures des routes, de réduire les émissions, d’accroître l’efficacité et d’améliorer l’égalité sociale. En fait, les avantages sont presque illimités, si la technologie est bien déployée. Le changement n’est pas forcément tout à fait positif, c’est pourquoi les experts ont tenté d’établir une feuille de route pour permettre aux villes d’intégrer avec succès les voitures sans conducteur.

L’émergence des applications de téléphonie mobile, et en particulier d’Uber, a rendu la ville de New York peu attrayante dans ses tentatives d’adaptation aux nouvelles technologies. Uber s’était déjà emparé d’une partie gigantesque du marché des taxis au moment où les taxis jaunes locaux disposaient de leur propre application de téléportation. Cela a suscité des inquiétudes quant au fait que si la ville dormait au volant pendant la révolution du véhicule autonome, les effets pourraient être presque entièrement négatifs.

“Si les villes ne prennent pas les devants dans ce domaine, elles se laisseront tomber”, a déclaré Peter Glus, dirigeant de Arcadis City, dans une interview téléphonique.

Glus a pensé que si les voitures autonomes n’étaient pas réglementées, leur popularité croissante pourrait accroître les embouteillages, encourager les populations tentaculaires et aggraver les inégalités dans les villes. Il est également possible que les villes perdent beaucoup d’argent, car les recettes générées par les titres de transport en commun et les frais de stationnement pourraient chuter de manière spectaculaire.

«À New York, nous avons beaucoup de choix de transport. À bien des égards, tous ces différents modes se font concurrence. L’une des choses qui a quelque peu changé récemment est l’avènement du transport en commun privé: des services de covoiturage, des services qui utilisent la messagerie électronique pour vous amener une flotte et vous déposer à votre destination. Ils peuvent être partagés ou en occupation simple », explique Glus.

Selon Glus, les villes ont deux options. Soit ils peuvent concurrencer le transport en commun privé, soit ils peuvent essayer de l’intégrer dans les politiques publiques pour tirer le meilleur parti des deux. Pour New York, cela signifie peut-être de travailler avec des personnes comme Uber et d’autres services de transport de voitures sans conducteur pour combler les lacunes des transports publics ou pour aider davantage de personnes à se rendre dans des zones qui connaissent des difficultés économiques.

Il est très probable que nous verrons d’abord une solution sans conducteur dans le dernier kilomètre: les passagers emprunteront le transport en commun jusqu’à un certain point, puis emporteront des nacelles sans conducteur chez eux ou sur leur lieu de travail. Et, alors que l’Amérique se laisse conduire par des voitures sans conducteur, le stationnement pourrait devenir obsolète. Cela va faire une énorme différence dans l’apparence de nos villes. Selon les données de l’étude, il existe actuellement environ huit places de stationnement par voiture aux États-Unis, soit environ deux milliards de places au total. Si vous réunissez tous ces espaces, ils occuperaient une terre équivalente au Vermont et au Connecticut réunis. Au total, le stationnement occupe entre 45 et 65% des places dans une ville américaine typique.

Glus recommande aux villes de prendre une série de mesures pour s’assurer qu’elles ne perdent rien lorsque des véhicules automatisés déferlent en masse dans les rues. La première consiste à utiliser des cartes à puce, des applications et des données ouvertes pour permettre aux gens de réserver et de payer leurs déplacements par différents types de transport.

L’étude recommande également un stationnement adaptable et la modernisation des transports en commun. Selon elle, une tarification dynamique contribuerait également à réduire la congestion et les inégalités, car les prix pourraient varier en fonction du revenu des passagers, de l’origine et de la destination, du nombre de passagers et d’autres facteurs.

Si New York adoptait du jour au lendemain des voitures à la demande sans conducteur, la ville aurait une sensation très différente le matin. Le changement est imminent, mais il reste à voir si la ville l’embrassera et en tirera profit.