Une liaison ferroviaire ferroviaire ambitieuse, conçue pour relier les capitales finlandaise et estonienne par le fond du golfe de Finlande, a mobilisé 15 milliards d’euros (17 milliards USD) de Touchstone Capital Partners, détenue par la Chine.

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Finest Bay Development Development Oy a signé un protocole d’entente avec le fonds chinois, qui sponsorise l’initiative Belt and Road de Beijing, afin de financer le tunnel Helsinki-Tallinn, a annoncé la société vendredi. Un tiers des 15 milliards d’euros de financement proviendra d’un investissement en capital-investissement, Touchstone reprenant une part minoritaire du projet et les deux tiers restants, un financement par emprunt.

Le financement chinois sera disponible pour le développement de Finest Bay Area au fur et à mesure de l’avancement du projet. Les partenaires doivent en outre convenir des détails financiers du contrat pour les six prochains mois.

Le tunnel de 103 km, conçu pour relier les aéroports Helsinki-Vantaa et Tallinn, est l’un des plus grands projets d’infrastructure en Europe, selon le responsable du projet, Peter Vesterbacka.

«Touchstone possède une vaste expérience dans le financement de grands projets d’infrastructures privées similaires», a déclaré le cofondateur de Finest Bay Area, Kustaa Valtonen. Il a ajouté que la société recherchait une “solution de financement parfaitement équilibrée” et visait à sécuriser les investissements de capitaux européens, nordiques et finlandais.

Un peu plus tôt, l’entreprise avait déclaré que le tunnel coûterait environ 15 millions d’euros, et l’aide de Touchstone permet de couvrir entièrement les coûts. L’année dernière, la société de construction ARJ Holding, basée à Dubaï, a accepté de financer à hauteur de 100 millions d’euros la liaison ferroviaire, qui devrait réduire le temps de trajet à environ 20 minutes des deux heures de trajet en ferry empruntées par des dizaines de milliers de navetteurs.

Bien que la construction du tunnel sous-marin n’ait pas encore commencé et qu’il ne soit pas opérationnel avant 2024, des billets pour le trajet sont disponibles depuis décembre. Un aller simple coûtera 50 € aux passagers, tandis qu’un voucher d’abonnement annuel illimité est vendu pour 1 000 €.

Beijing investit dans de nombreux projets dans le monde entier dans le cadre de son initiative «Ceinture et routes», dotée de plusieurs milliards de dollars (connue également sous le nom d’Initiative «Une ceinture et une route»). Le projet vise à renforcer la connectivité et la coopération entre l’Asie de l’Est, l’Europe et l’Afrique de l’Est.