Point le plus à l’ouest de l’Europe du Nord, l’île d’Irlande et ses nombreux phares historiques sont indispensables à la sécurité des voyages en mer dans la région pendant des générations. Aujourd’hui, grâce au projet financé par l’UE, Great Lighthouses of Ireland, lancé en 2015, leur histoire et leur histoire sont devenues une attraction touristique majeure. Douze phares de la côte irlandaise sont maintenant ouverts à la visite et vous pouvez même y passer la nuit.

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Comédon, Antrim
Construit en 1902, le phare de Blackhead du comté d’Antrim est situé sur la falaise noire volcanique de Blackhead, à l’embouchure du Belfast Lough. Trois résidences de gardiens de phares rénovées sont disponibles, juste à côté du phare, toutes gérées par l’Irish Landmark Trust. Ayant autrefois guidé le Titanic lors de son voyage initial depuis son lieu de construction local à Belfast jusqu’à son départ tragique de Southampton, en Angleterre, ce phare encore en activité dispose d’un magnifique sentier de randonnée côtier à proximité.

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Tête de fanade, Donegal
Voté comme l’un des plus beaux phares du monde, Fanad Head est l’un des points forts de la célèbre route touristique Wild Atlantic Way qui longe les côtes nord, ouest et sud de l’Irlande. Construit au début du 19e siècle, peu après le naufrage du HMS Saldanha à Lough Swilly – il n’y avait aucune victime à bord de 250 personnes à bord -, il surplombe l’un des endroits les plus pittoresques de tout le pays. Les trois maisons indépendantes ici peuvent accueillir jusqu’à dix personnes au total.

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St. John’s Point, Donegal
St. John’s Point, phare du port conçu pour guider les marins de la baie de Donegal, a présenté son premier feu en novembre 1831, soit près de 250 ans après que plus de vingt navires de l’armée espagnole condamnés, envoyés par Philippe II d’Espagne pour envahir l’Angleterre échouèrent sur les côtes irlandaises. d’entre eux à travers la baie sur Streedagh Strand. Doté de deux cottages de gardien de phare, ce phare est situé sur l’une des plus longues péninsules du pays, en direction de Mullaghmore et de la côte du comté de Sligo, et dans l’Atlantique Nord.

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St. Johns Point, Down
Le deuxième St. John’s Point se trouve sur la côte opposée de l’Irlande du Nord, près du village de Killough dans le comté de Down. Il se distingue de l’autre phare irlandais du même nom par sa couleur distinctive – il est décoré de rayures jaunes et noires, ressemblant beaucoup à une énorme abeille – et sa hauteur impressionnante de 40 mètres (131 pieds). Mentionné dans une chanson de Van Morrison, le phare a également des liens littéraires ténus: l’écrivain irlandais Brendan Behan a apparemment aidé son père peintre à le peindre en 1950 (avant l’ajout des bandes jaunes).

st-johns-down_prClare Island, Mayo
Situé sur l’île déchirée de Clew Bay, dans le comté de Mayo, siège de la légendaire reine des pirates Gráinne O’Malley et de son clan, le phare de Clare Island a été construit en 1806. Désaffecté depuis les années 1960, il a depuis reçu une rénovation de luxe et converti en une destination de vacances idéale avec six chambres meublées avec goût. Seul phare à deux tours du pays, il est également le seul à proposer un hébergement en chambre d’hôtes et un dîner de six plats à ses invités.

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Phare de Roches Point, Cork
Plus à l’est sur la côte sud, le phare de Roches Point se trouve à l’entrée du port de Cork, l’un des plus grands ports naturels du monde. Bien que ne faisant pas partie de l’initiative Great Irish Lighthouses, le gîte indépendant en bord de mer de Roches Point peut néanmoins être loué auprès de Book a Lighthouse. Pouvant accueillir jusqu’à cinq personnes dans ses trois chambres, il comprend également une cuisine entièrement équipée et une terrasse agrémentée de chaises longues.

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Galley Head, Cork
Non loin de la ville primée de Clonakilty, dans le West Cork, récemment nommée meilleure ville du Royaume-Uni et d’Irlande, le phare de Galley Head présentait le phare le plus puissant du monde au moment de sa construction en 1875. Selon Great Lighthouses of Ireland , les gardiens de phare qui étaient en poste ici auraient vu l’histoire se dérouler sous leurs yeux, assister au naufrage du Lusitania après le torpillage de l’ancien chef de Kinsale en 1915 et l’observation de nombreux navires militaires au cours des Première et Seconde Guerres mondiales.

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Loop Head, Clare

La péninsule de Loop Head, dans le comté de Clare, a déjà été élue meilleur endroit pour passer des vacances en Irlande. Le phare des années 1850 est sans aucun doute l’un des meilleurs endroits où séjourner dans cette localité prisée. Lorsque les conditions sont favorables, cet endroit a apparemment des vues aussi loin que les îles Kerry et Blasket et la chaîne de montagnes des Douze Pins dans le Connemara.

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Wicklow Head, Wicklow

Le phare le plus ancien et certainement l’un des plus uniques en Irlande, le phare de Wicklow Head consiste en une tour octogonale en pierre qui conviendrait parfaitement dans un livre d’images de conte de fées. Construit en 1781, il dispose maintenant de deux chambres doubles et d’une cuisine au dernier étage, accessible par une ascension incroyable de 109 marches qui n’est pas pour les âmes sensibles. Mais ses fenêtres cintrées donnent sur la mer d’Irlande et ont beaucoup de caractère.

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Crookhaven Lighthouse, Cork

Un autre phare absent du projet des phares irlandais est un phare érigé pour la première fois en 1843 dans le village de Cork à Crookhaven, à la pointe sud-ouest de l’Irlande. Datant de la même année, le cottage du gardien de phare a été restauré en 1999, avant de faire l’objet d’une refonte complète au début des années 2000. Ainsi, l’espace de vie spacieux, moderne et confortable à l’étage offre désormais une vue imprenable sur Ballydevlin. Bay, Phare Fastnet, Streak Head et plus.

S’exprimant au sujet des Grands Phares d’Irlande, le PDG d’Irish Lights, principal organisme responsable du développement du projet, a déclaré que la stratégie visait à “célébrer et partager l’histoire, la tradition et le patrimoine d’Irish Lights, tout en les préservant pour l’avenir. ‘.