Les dirigeants de Renault, Nissan et Mitsubishi ont annoncé la création d’un nouveau conseil d’administration chargé de superviser l’alliance automobile franco-japonaise, en quête d’un «nouveau départ» pour le partenariat après l’arrestation et le limogeage de l’ancien président de Nissan, Carlos Ghosn.

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“C’est un jour très spécial pour l’alliance”, a déclaré aux journalistes le président de Renault SA, Jean-Dominique Senard, à l’issue d’une réunion au siège de Nissan à Yokohama. Il s’est entretenu avec des journalistes avec le directeur général de Renault, Thierry Bollore; Hiroto Saikawa, PDG de Nissan, et Osamu Masuko, PDG du plus petit partenaire de l’alliance japonaise Mitsubishi Motors Corp.

L’alliance n’a annoncé aucun changement dans les avoirs mutuels. Le nouveau conseil, composé de ces quatre dirigeants, se réunira chaque mois à Paris ou à Tokyo et supervisera divers projets, contribuant ainsi à rendre les opérations des sociétés plus efficaces, ont-ils déclaré.

Ghosn est toujours l’un des huit membres du conseil d’administration de Nissan. Il avait demandé à assister à la réunion du conseil mais était manifestement absent après que le tribunal de district de Tokyo eut rejeté sa demande lundi.

Il avait besoin de l’approbation du tribunal pour y assister car les conditions de sa libération la semaine dernière sur une caution de 1 milliard de yens (9 millions de dollars), après plus de 100 jours de détention, lui interdisaient des actes pouvant lui permettre de falsifier des preuves.

Ghosn a été accusé de falsification de rapports financiers en sous-déclarant ses revenus et d’abus de confiance. Il dit qu’il est innocent.

Lorsqu’il a été interrogé sur l’affaire Ghosn, Senard a déclaré qu’il était convaincu que des personnes étaient présumées innocentes jusqu’à preuve du contraire. Il a refusé de préciser si M. Ghosn, qui siège toujours au conseil d’administration de Renault, serait autorisé à assister à ses réunions, même s’il pouvait quitter le Japon. Pour le moment, alors qu’il attend son procès, il lui est interdit de quitter le pays.

Renault détient 43% du capital de Nissan, qui fabrique les sous-compactes de mars, les voitures électriques Leaf et les modèles de luxe Infiniti. Nissan détient 15% de Renault et 34% de Mitsubishi Motors.

Nissan n’a pas encore nommé de nouveau président pour remplacer Ghosn. Senard a déclaré qu’il ne poursuivrait pas ce poste. M. Senard sera président du conseil de la nouvelle alliance et espère devenir vice-président de Nissan, a-t-il déclaré.

Les doutes quant à l’équilibre des rapports de force entre Renault et Nissan avaient augmenté après le départ de Ghosn.

Le constructeur japonais était au bord de la faillite il y a 20 ans, lorsque Renault a envoyé Ghosn pour l’aider à diriger son redressement. Nissan est maintenant plus rentable que Renault.

Depuis la libération de Ghosn, il a été vu à Tokyo lors de sorties avec sa famille.

Il a publié une déclaration réaffirmant son innocence et qualifiant sa détention de “terrible épreuve”, sans faire de commentaire depuis.

Une déclaration publiée au nom de Ghosn a exprimé sa déception devant son incapacité à assister à la réunion de mardi.

“En tant que membre élu du conseil, M. Ghosn est prêt à remplir ses obligations professionnelles envers les actionnaires qui l’ont élu”, a-t-il déclaré.

“Il est regrettable que les accusations sans fondement et non fondées à son encontre aient empêché ses idées et son point de vue d’être déployés au service de la société qu’il servait depuis 20 ans.”