Malgré les sanctions, un pétrolier russe fournit du carburant à un navire nord-coréen – Membres d’équipage

Un pétrolier russe a violé les sanctions commerciales internationales en transférant du carburant sur un navire nord-coréen en mer au moins quatre fois entre octobre 2017 et mai 2018, ont déclaré deux membres de l’équipage ayant assisté aux transferts.

Tanker

De telles transactions auraient pu contribuer à la survie économique de la Corée du Nord et à l’isolement de l’État communiste secret dont le dirigeant, Kim Jong Un, doit rencontrer le président américain Donald Trump au Vietnam cette semaine.

Primportbunker, le propriétaire du navire qui, selon les membres de l’équipage, a effectué les transferts, n’a pas répondu aux demandes de commentaires par téléphone. Personne n’a répondu à la porte lorsque Reuters a visité le bâtiment où se trouve le siège de Primportbunker dans la ville portuaire de Vladivostok, sur la côte pacifique de la Russie.

Lors des quatre voyages entre le 13 octobre 2017 et le 7 mai 2018, le pétrolier Tantal a indiqué que son port de destination était le port chinois de Ningbo au moment de son départ, selon des documents portuaires vus par Reuters et des données de suivi fournies par la société de données financières Refinitiv.

Il s’est ensuite retrouvé dans les eaux internationales avec un navire nord-coréen auquel il a transféré sa cargaison de carburant, ont indiqué les deux membres de l’équipage qui ont assisté aux transferts.

Les deux membres de l’équipage ont déclaré que les transferts de carburant avaient eu lieu lorsque le transpondeur de Tantal, qui permet de suivre le navire en mer, n’était pas opérationnel. Des experts de l’industrie du transport maritime ont déclaré que cela indiquait que le transpondeur avait été délibérément désactivé ou que le Tantal était entré dans une zone non couverte par le radar de suivi des navires.

À chaque fois, le transpondeur a été remis en service lorsque le Tantal était à proximité du port de Russie, ont indiqué les deux membres de l’équipage.

Ils ont refusé de donner leurs noms, craignant des représailles.

“Nous nous sommes officiellement inscrits à Ningbo et nous nous sommes rendus dans la zone des 12 miles (19 kilomètres) (marquant la limite des eaux territoriales russes)”, a déclaré l’un des membres de l’équipage, décrivant quatre voyages dans lesquels il était impliqué.

“Nous avons travaillé la nuit là-bas avec le pétrolier nord-coréen Chon Moyng-1”, a-t-il déclaré.

De telles transactions violent les sanctions internationales imposées à la Corée du Nord sur son programme nucléaire et ses missiles, notamment l’interdiction par les Nations Unies de près de 90% des exportations de pétrole raffiné à Pyongyang.

Washington a accusé la Russie de “tricher” sur les sanctions et a déclaré avoir des preuves de “violations systématiques et étendues de la part de la Russie”. Lors de démentis antérieurs selon lesquels elle aurait violé les sanctions, la Russie a déclaré que de telles accusations n’étaient pas étayées par des preuves.

Trois autres voyages
Le ministère russe des Affaires étrangères et le Bureau du contrôle des avoirs étrangers du département du Trésor américain, qui administre et applique les sanctions économiques et commerciales, n’ont pas répondu aux demandes de commentaires concernant le Tantal. Le groupe d’experts indépendant des États-Unis chargé de surveiller l’application des sanctions n’a pas non plus réagi.

L’administration des douanes de l’Extrême-Orient russe a déclaré qu’elle ne pouvait pas fournir d’informations sur les voyages du Tantal. L’Administration des ports de mer de la région de Primorye, en Russie, qui inclut Vladivostok, a déclaré avoir demandé des informations à l’Agence fédérale de la marine et des transports fluviaux en réponse aux questions de Reuters, sans toutefois fournir ces informations.

L’un des membres de l’équipage qui a déclaré qu’il était à bord pendant les transferts, a déclaré que le navire recevant le carburant avait utilisé le drapeau nord-coréen et avait vu qu’il portait le nom de Chon Myong-1.

En mars 2018, le Chon Myong-1 figurait sur la liste des navires américains ayant procédé à de prétendus transferts de carburant de navire à navire en violation des sanctions.

Reuters ‘n’a pas pu obtenir de commentaires de la part de la Corée du Nord et des propriétaires du Chon Myong-1.

Le Tantal a dissimulé ses transferts de carburant vers la Corée du Nord en déclarant, lors de son retour au port, qu’il avait transféré le carburant en mer à un navire chinois, ont déclaré les deux membres de l’équipage.

Un troisième membre de l’équipage a déclaré que le Tantal avait rencontré à cette occasion un navire qui n’était pas nord-coréen – le Hui Tong 27, immatriculé en Chine – et avait déclaré aux autorités portuaires à son retour au port qu’il avait transféré sa cargaison de carburant sur ce navire. . Mais les données de suivi des navires de Refinitiv ont montré que le Hui Tong 27 n’était pas dans la région à ces moments-là.

Le Tantal a également choisi Ningbo comme destination pour trois autres voyages d’octobre 2017 à mai 2018, selon les documents du port et les données d’expédition. Les deux membres de l’équipage qui ont parlé à Reuters n’ont cité aucune preuve de violation des sanctions imposées lors de ces trois voyages.

En décembre 2017, Reuters a cité deux sources de sécurité de premier plan en Europe occidentale, affirmant que des pétroliers russes avaient fourni du carburant à la Corée du Nord à au moins trois reprises au cours des mois précédents, en transférant des cargaisons en mer. Les sources de sécurité n’ont fait aucune mention du Tantal.

Problèmes financiers
Un tribunal de Vladivostok a engagé une procédure de faillite le 18 septembre dernier contre Primportbunker au nom des services fiscaux russes, selon une décision de justice rendue publique. La première étape de la procédure de faillite est toujours en cours – la société est actuellement sous une direction temporaire qui évalue sa capacité à rembourser les créanciers. En cas d’impossibilité de payer, les actifs de la société seront vendus et la société sera fermée, conformément à la loi russe.

Les deux membres de l’équipe qui ont parlé à Reuters ont déclaré qu’ils n’avaient pas toujours été payés à temps.

Denis Vlasov, associé exécutif du cabinet d’avocats Vladpravo qui représentait Primportbunker, a déclaré que Primportbunker avait tenté de résoudre ses problèmes financiers, y compris les arriérés de salaires, mais que Vladpravo avait cessé de travailler avec l’entreprise il y a environ un an. Il a dit qu’il ne savait rien des voyages déclarés du Tantal à Ningbo.

Les courtiers maritimes ont cité des données douanières indiquant que, lors de trois des sept voyages effectués d’octobre 2017 à mai 2018, le Tantal transportait du carburant provenant de la raffinerie de Komsomolsky à Komsomolsk-sur-Amour, dans l’extrême est de la Russie. La raffinerie, qui appartient à la compagnie pétrolière nationale Rosneft, n’a pas répondu aux demandes de commentaires. Rosneft n’était pas au courant de prétendus transferts en mer. Rosneft n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Les données citées par les courtiers pour les mêmes trois voyages ont montré que les produits pétroliers avaient été achetés à la raffinerie par une petite société commerciale russe, Mir Torgovli, basée à Vladivostok. Selon les données citées par les courtiers, l’acheteur de Mir Torgovli était une société chinoise du Shandong appelée Worldmax Trading Co. Ltd.

Le directeur général de Mir Torgovli a refusé de commenter. Reuters n’a pas pu atteindre Worldmax Trading.

Après avoir effectué le dernier des sept voyages pour lesquels la destination a été enregistrée en tant que Chine, le Tantal n’a pas quitté le port de Vladivostok, selon les données de suivi des navires Refinitiv. Il est ancré au large des côtes, ont indiqué des sources de l’industrie du transport maritime.

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