«Aucune idée», déclare le patron de la vodka russe, dont l’offre a été liée à la Corée du Nord

Le chef d’un fabricant de vodka russe a déclaré au Moscow Times qu’il était choqué d’apprendre que les douanes néerlandaises avaient intercepté une cargaison de ses marchandises, car elles étaient soupçonnées d’être destinées aux plus hauts dirigeants de la Corée du Nord.

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Mardi matin, le journal néerlandais Algemeen Dagblad (AD) a annoncé que des agents des douanes de la ville portuaire hollandaise de Rotterdam avaient intercepté une cargaison de quelque 90 000 bouteilles de vodka russe qui, selon eux, se rendait en Corée du Nord.

La vodka «Stolbovaya» de fabrication russe a été dissimulée sous le fuselage d’un avion dans un porte-conteneurs chinois, a indiqué le journal.

La Russie a été accusée à plusieurs reprises d’avoir violé les sanctions commerciales internationales imposées au régime de Kim Jong Un, qui doit rencontrer le président américain Donald Trump cette semaine. Mardi, Reuters a annoncé qu’un pétrolier russe avait transféré du carburant à un navire nord-coréen en mer au moins quatre fois entre octobre 2017 et mai 2018.

La vodka «Stolbovaya» – qui peut être achetée à 259 roubles (4 dollars) le demi-litre – est produite par le fabricant d’alcool Niva, basé à Saint-Pétersbourg, officiellement détenue par les partenaires commerciaux Alexei Arashtaev et Alexei Ilyinsky.

En mai 2018, Fontanka, basé à Saint-Pétersbourg, a annoncé que les forces de sécurité avaient arrêté Arashtaev, soupçonné d’activités bancaires illégales d’un montant de 200 millions de roubles (3 millions de dollars), alors qu’Ilyinski aurait fui en Estonie pour ne pas être arrêté.

Lorsque le Moscow Times a téléphoné au téléphone, le responsable de Niva, Timofei Urban, a confirmé que sa société avait reçu une commande de 90 000 bouteilles.

Mais il a nié avoir la moindre connaissance de la destination finale de la Corée du Nord, affirmant que la commande avait été passée par une société chinoise sans nom.

“J’ai seulement entendu parler aujourd’hui de l’actualité nord-coréenne dans les journaux néerlandais”, a déclaré Urban, ajoutant que sa société fournissait “de la vodka dans le monde entier, y compris en Corée du Sud”.

“Mais jamais en Corée du Nord”, a-t-il insisté.

Urban a également confirmé que la cargaison avait été acheminée de Saint-Pétersbourg à Hambourg, en Allemagne, où elle avait été embarquée sur le fret «Nebula» de Cosco Shipping.

“Les Chinois ont pris la cargaison du port de Saint-Pétersbourg il y a quelques semaines”, a déclaré Urban.

Les autorités douanières néerlandaises ont reçu le feu vert pour intercepter la cargaison après avoir partagé leurs soupçons selon lesquelles la vodka était destinée à Kim Jong Un et aux “chefs de ses forces armées”, a rapporté l’AD.

“Le Conseil de sécurité a imposé des sanctions claires à la Corée du Nord, et il est important de les maintenir. Il est donc parfaitement justifié que les douanes aient retiré le conteneur”, a déclaré à AD la ministre néerlandaise du Commerce extérieur et de la Coopération au développement, Sigrid Kaag, qui avait approuvé l’opération. .

Un représentant de Cosco Shipping à Rotterdam a refusé une demande de commentaire du Moscow Times.

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