Swindon, célèbre pour ses intersections de trafic et son passé de locomotive à vapeur, ressemble en un mot au Brexit Britain.

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Comme le Royaume-Uni en général, la ville d’environ 180 000 habitants possède un fier patrimoine industriel remontant au 19ème siècle. Le taux de chômage actuel est faible et l’économie locale s’est relativement bien débrouillée ces dernières années.

Pourtant, la fermeture prévue de l’usine locale de Honda Motor Co. a radicalement changé les perspectives et les résidents sont à l’aise.

“Partir pour Honda, c’est comme le Brexit”, a déclaré Dimitri Bretti à travers la fenêtre de service de Street Cafe, son joint de burger juste à côté de la rue principale. “Personne ne sait ce qui va suivre.”

Si le Brexit n’était pas à blâmer, selon les dirigeants de Honda, il sera probablement encore plus difficile de trouver un employeur de remplacement.

Les entreprises ne sont pas disposées à investir de l’argent au Royaume-Uni à l’heure actuelle en raison de l’incertitude entourant les relations futures du pays avec l’Europe. À l’échelle nationale, les investissements ont diminué pendant quatre trimestres consécutifs. C’est la pire période depuis la crise financière, une période où Honda arrêta la production locale pendant quatre mois.

Swindon, à environ 110 kilomètres à l’ouest de Londres, a voté en faveur de la sortie de l’Union européenne en 2016 à une majorité de près de 55%. Il n’est pas réputé pour être d’une beauté ou d’une culture exceptionnelles – son point de repère le plus célèbre pourrait bien être l’intersection «du rond-point magique», qui comprend six ronds-points en un.

La fin du site Honda frappe les liens de fabrication qui remontent à la révolution industrielle. C’est là que la majeure partie des locomotives du célèbre Great Western Railway ont été construites et que la ville a repris la production d’avions de combat Spitfire pendant la Seconde Guerre mondiale après le bombardement de l’usine principale.

Un résident de longue date, Neil Toolan, a déclaré que la décision de Honda lui rappelait la fin de l’industrie du train dans laquelle il travaillait aux côtés de son père et de son oncle. L’usine principale a fermé en 1986.

«C’est difficile, très difficile», a déclaré Toolan, qui a finalement trouvé un emploi chez Royal Mail.

La Grande-Bretagne est depuis longtemps une plaque tournante japonaise de la production automobile européenne. Honda, Nissan Motor Co. et Toyota Motor Corp. possèdent trois des six plus grandes usines du pays. En se retirant, Honda a cité l’évolution des tendances mondiales et le ralentissement de la demande. Cela a été évident pendant un moment pour les chauffeurs routiers qui livrent des pièces au vaste complexe situé au nord-est de Swindon.

«La quantité de choses qui y sont stockées au cours des six à huit derniers mois a tout simplement été abandonnée», explique Ron Dunn, qui conduit son camion Yusen Logistics rempli de pièces électroniques et de radiateurs de climatisation de Milton Keynes. pour reconstituer les entrepôts de l’usine chaque jour.

«Certains des gars avec qui j’ai parlé hier ont des familles, des hypothèques, etc. Que vont-ils faire?”

L’usine de Honda a la taille de 280 terrains de football et emploie 3 500 personnes. La fermeture sera considérée comme une autre marque du déclin de l’industrie manufacturière britannique.

Il y a eu une vague de mauvaises nouvelles pour l’industrie automobile. Jaguar Land Rover, le plus grand constructeur automobile britannique, supprime des emplois dans le monde entier, dont un grand nombre au Royaume-Uni. On s’interroge sur l’avenir des installations de Ford et de Peugeot.

Ce mois-ci seulement, Nissan a annulé son projet de construire le véhicule utilitaire sport X-Trail dans une usine de Sunderland en raison de la baisse de la demande de voitures diesel et du statut non résolu du commerce britannique après le Brexit.

Les conflits commerciaux mondiaux n’aident pas non plus, les constructeurs européens se préparant à des droits d’importation potentiels aux États-Unis. Plus de la moitié des modèles Honda Civic fabriqués au Royaume-Uni sont actuellement exportés en Amérique du Nord.

Pourtant, au cours des dernières années, Swindon a bien résisté sur le plan économique grâce à sa combinaison d’emplois dans le secteur de la fabrication et des services chez de grands employeurs locaux, tels que Nationwide Building Society, un prêteur hypothécaire et le détaillant de papeterie WH Smith. Le chômage est faible et les salaires typiques de l’ensemble du pays. Les travailleurs sont également plus productifs que la moyenne, d’après les chiffres officiels.

Bien que les pertes d’emplois chez Honda soient peu nombreuses comparées aux 160 000 emplois créés au Royaume-Uni au cours du dernier trimestre, c’est toujours un coup dur pour la ville.

Le chauffeur de camion Marcin Kaliniewicz, qui estime qu’environ 90% des contrats de son employeur actuel, Nissin (UK) Ltd., sont liés à l’usine automobile, dit qu’il connaît les travailleurs de Honda qui avaient l’intention d’acheter une maison dans la région. va changer les plans maintenant. ”

Selon Lorraine Kardasz, qui travaille au Swindon Carers Centre et qui connaît des familles où plusieurs générations travaillent à l’usine Honda, la fermeture assombrit considérablement la ville.

«Je ne pense pas qu’il y ait énormément de perspectives d’emploi pour les gens», a-t-elle déclaré en faisant un geste dans la principale rue commerçante. “Beaucoup de familles vont compter sur cet argent et quand il sera parti, elles vont vraiment se débattre.”