Effondrement du pont de Gênes: au moins 35 morts

Les pompiers ont déclaré aux journalistes qu’au moins 35 personnes sont mortes et des dizaines d’autres blessées dans un pont autoroutier qui s’est écroulé à Gênes.

Effondrement du pont de Gênes
Effondrement du pont de Gênes

Un tronçon du gigantesque pont autoroutier de Morandi, situé dans une zone industrielle à l’ouest de la ville, s’est effondré peu avant midi, avec des dizaines de morts et des dizaines de blessés, selon le ministre italien des Transports.

Des rapports non officiels de pompiers sur les lieux ont fait au moins 35 morts, avec un enfant de dix ans parmi les victimes.

Le ministre italien de l’Intérieur, Matteo Salvini, a déclaré mardi qu’une trentaine de personnes avaient été tuées.

“Malheureusement, il y a environ 30 morts et beaucoup de blessés dans un état grave”, a déclaré M. Salvini à la presse dans la ville sicilienne de Catane.

L’effondrement, qui a provoqué le débordement de l’autoroute A10 sur les voies ferrées de la ville portuaire septentrionale, est survenu alors que le pont subissait des travaux d’entretien et que la région de Ligurie, où se situe Gênes, a subi des pluies torrentielles.

Les pompiers italiens ont déclaré que le pont s’était effondré vers midi (10h00 GMT).

“Scène apocalyptique”

“La scène est vraiment apocalyptique, il semble qu’une bombe a frappé cette importante artère qui relie le Piémont et la Lombardie à la partie orientale de la Ligurie”, a déclaré Matteo Pucciarelli de La Repubblica, qui filmait sur les lieux.

 

Des sauveteurs parcourant les décombres, éparpillés entre les chemins de terre et les chemins de fer, ont déclaré qu’il y avait des “dizaines” de victimes, tandis que des images de la scène montraient qu’une chaussée entière était tombée au sol.

Selon un photographe de l’AFP sur les lieux, des voitures et des camions ont été emmêlés dans les décombres et les bâtiments avoisinants endommagés par d’énormes morceaux de béton.

Un porte-parole des pompiers a déclaré à l’AFP que le pont était tombé principalement sur des voies ferrées à 100 mètres (verges) au-dessous et que «des voitures et des camions» étaient tombés avec les décombres.

“Les pompiers travaillent ensemble et des équipes de sauveteurs et de chiens renifleurs de la police ont été mobilisés”, ont déclaré les services d’urgence sur Twitter.

Une vidéo de téléphone portable prise par un spectateur et obtenue par La Republicca a capté le moment de l’effondrement.

“Oh mon Dieu, oh mon Dieu, oh mon Dieu,” crie à plusieurs reprises l’homme derrière la caméra avant de dire “je me sens mal”.

Des images aériennes montrent que plus de 200 mètres du viaduc, connu localement sous le nom de pont de Morandi, ont été complètement détruits.

Davide Capello, qui joue au football pour l’équipe sportive de Legino, a échappé de peu à la mort alors que sa voiture tombait du pont, a-t-il déclaré à son ami dans une vidéo de téléphone portable partagée avec La Stampa.

“Je suis descendu avec le pont, je ne sais pas ce qui m’a sauvé”, explique Capello à son ami dans la vidéo.

“La voiture est détruite, mais on s’en fout, je vais bien et je me suis échappé avec mes jambes intactes”, ajoute-t-il.

Patrick Villardry, un pompier français venu de Nice pour aider les secours, a déclaré que la tâche était énorme.

“Les premières victimes ont été évacuées et nous devons maintenant fouiller sous les décombres des bâtiments, mais il y a des milliers de tonnes de béton”, a-t-il déclaré à l’AFP.

Le président Giuseppe Conte devait visiter la scène plus tard mardi.

“Immense Tragédie”

“Je suis avec la plus grande appréhension de ce qui se passe à Gênes et de ce qui pourrait sembler être une immense tragédie”, a déclaré le ministre des Transports et des Infrastructures, Danilo Toninelli, sur Twitter.

La cause de la catastrophe n’a pas été immédiatement expliquée, bien que les services météorologiques de la région de Ligurie, où se situe Gênes, aient émis un avertissement de tempête mardi matin.

L’organisme national des autoroutes a indiqué sur son site internet que «des travaux de maintenance étaient en cours sur la base du viaduc», ajoutant qu’une grue avait été déplacée sur place pour faciliter les travaux.

Les actions de la société italienne Atlantia, qui gère une grande partie du réseau autoroutier de l’Italie, y compris le tronçon effondré de l’A10, ont plongé à la bourse de Milan après l’actualité.

Ils étaient en baisse de 9,7% à 22,48 euros en milieu d’après-midi, après avoir été temporairement suspendus après avoir dépassé 10%.

Les engagements de Salvini

Le ministre de l’Intérieur de 45 ans, Matteo Salvini, qui est également vice-Premier ministre et chef de la Ligue nationaliste qui dirige le mouvement anti-constitutionnel Five Star, a déclaré qu’il allait découvrir qui était responsable de cette tragédie.

“J’ai parcouru ce pont des centaines de fois et je ferai tout mon possible pour avoir les noms des responsables, passés et présents. Il est inacceptable de mourir comme cela en Italie”, a-t-il déclaré.

Eurosceptic Salvini a également déclaré que l’Italie doit faire des investissements massifs dans ses infrastructures, dont une grande partie est délabrée, faisant allusion à des restrictions potentielles supposées de l’Union européenne si son gouvernement libérait des fonds.

“Il ya une grande partie de l’Italie qui doit être sécurisée et s’il ya des engagements extérieurs qui nous empêchent de dépenser l’argent dont nous avons besoin pour la sécurité des autoroutes … nous devrons nous demander si nous continuons à respecter ces engagements ou mettre la sécurité des Italiens avant tout “, at-il déclaré.

“Evidemment, je choisirai la deuxième option.”

Histoire des effondrements

Gênes est située entre la mer et les montagnes du nord-ouest de l’Italie.

Son terrain accidenté signifie que les autoroutes qui traversent la ville et ses environs sont caractérisées par de longs viaducs et des tunnels.

Le viaduc de Morandi, achevé en 1967, dépasse des dizaines de lignes de chemin de fer et une zone industrielle abritant plusieurs usines.

Une usine, juste à côté de l’une des colonnes de soutien des viaducs, était pratiquement vide mardi en raison d’une fête nationale et semble avoir subi des dégâts minimes.

L’incident – le plus meurtrier de son genre en Europe depuis 2001 – est le dernier d’une série d’effondrements de ponts en Italie, un pays sujet aux dommages causés par l’activité sismique mais où les infrastructures montrent généralement les effets de la stagnation économique. En mars de l’année dernière, un couple d’entre eux ont été tués lorsqu’un passage supérieur d’autoroute s’est effondré sur leur voiture près d’Ancône, sur la côte adriatique du pays.

Un retraité est décédé en octobre 2016 lorsque sa voiture a été écrasée par un pont qui s’est écroulé au-dessus de la route à quatre voies SS36 entre Milan et Lecco.

Cet incident a été imputé à un gâchis bureaucratique qui a entraîné un retard fatal dans la fermeture du pont, qui aurait révélé des fissures importantes.

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