Berlin a fait ses adieux dimanche à l’aéroport central de Tegel de la capitale allemande, aimé par certains et vilipendé par d’autres, alors qu’il transfère tout le trafic aérien vers un nouveau hub à la périphérie de la ville.

Samedi, les compagnies aériennes ont déplacé leurs derniers avions stationnés à Tegel vers le nouvel aéroport de Berlin Brandenburg Willy Brandt, qui a finalement ouvert ses portes fin octobre avec neuf ans de retard et bien au-dessus de son budget initial.

Le dernier vol programmé a décollé dimanche après-midi de Tegel, un avion d’Air France à destination de Paris, en hommage au premier vol commercial de l’aéroport effectué par la compagnie aérienne il y a 60 ans.

Pendant la guerre froide, lorsque Berlin était divisée en secteurs français, américain, britannique et soviétique, chacun avait son propre aéroport.

Le plus ancien, l’aéroport de Tempelhof du secteur américain, a été fermé en 2008 et sa zone principale est désormais un parc. L’aéroport britannique de Gatow a été fermé en 1994 et l’aéroport soviétique de Schoenefeld, situé dans l’État voisin de Brandebourg dans ce qui était l’Allemagne de l’Est communiste, a été agrandi pour devenir le nouveau BER.

Tegel, un site utilisé pour les dirigeables au début des années 1900 et plus tard une zone d’entraînement de l’armée de l’air à l’époque nazie, a été construit rapidement en 1948 en réponse au blocus soviétique de Berlin-Ouest, lorsque les Alliés occidentaux ont dû approvisionner entièrement la ville par air.

Il est devenu une plaque tournante critique pour l’opération de transport aérien de Berlin, qui a pu briser le blocus soviétique en 1949 – un moment clé de la guerre froide qui a démontré la détermination des Alliés occidentaux à se tenir aux côtés de l’Allemagne de l’Ouest.

Les premiers vols commerciaux ont commencé en 1960, lorsque Air France a commencé son service régulier vers Tegel.

Les installations de Tegel avaient cependant été taxées par l’augmentation du trafic vers Berlin après la réunification allemande lorsque la ville est redevenue la capitale. Les résidents de la région se plaignaient fréquemment du bruit, et ses pistes étaient également incapables de gérer les plus gros jets géants généralement utilisés pour les vols long-courriers, ce qui signifie que les voyageurs de Berlin devraient généralement transférer à Francfort ou dans d’autres hubs avant de voler vers l’Amérique du Nord ou plus loin.

Il était très apprécié des voyageurs d’affaires et de nombreux autres, cependant, pour son emplacement pratique près du centre de la ville et sa disposition compacte qui permettait aux passagers de débarquer d’un vol, de récupérer leurs bagages et de prendre un taxi à quelques dizaines de mètres.

Le gouvernement de la ville prévoyait de le fermer en 2011, mais les retards dans l’ouverture du BER signifiaient qu’il devait rester ouvert.

Une majorité de Berlinois a voté lors d’un référendum non contraignant en 2017 pour garder Tegel ouvert, mais la ville a déclaré que le résultat ne pouvait pas être mis en œuvre pour des raisons juridiques et financières.

La ville envisage maintenant de transformer l’installation en un parc de recherche et industriel pour la technologie urbaine à l’avenir.

Par mesure de précaution au cas où il n’y aurait plus de problèmes à régler sur le nouvel aéroport, cependant, Tegel restera opérationnel en tant que réserve pour un autre semestre, mais aucun autre vol n’est prévu.