L’Union européenne a averti la Hongrie qu’elle ne pouvait pas fermer ses frontières à tous les étrangers et autoriser uniquement ses propres citoyens à rentrer alors que le gouvernement hongrois a introduit ces nouvelles mesures mardi en réponse à ce qu’il a qualifié de deuxième vague d’infections à coronavirus en Europe.

Les Hongrois revenant de l’étranger devront désormais être mis en quarantaine pendant deux semaines, à moins qu’ils ne soient deux fois négatifs pour le coronavirus. Gergely Gulyas, chef de cabinet du Premier ministre Viktor Orban, a déclaré que les étrangers ne pouvaient plus entrer dans le pays, sauf dans des «cas justifiés». Il n’a pas précisé quels étaient ces cas.

DOSSIER – En ce samedi 18 juillet 2020, photo d’archive, le Premier ministre hongrois Viktor Orban fait des gestes lors d’un sommet de l’UE à Bruxelles. Le Premier ministre hongrois a déclaré que son pays avait remporté une «bataille très importante» lors du sommet de l’Union européenne cette semaine, où les dirigeants nationaux du bloc des 27 membres ont décidé d’un budget de sept ans et d’un programme de relance économique pour contrer les effets de la pandémie de coronavirus. (John Thys, photo de la piscine via AP, fichier)

BRUXELLES (AP) – L’Union européenne a averti la Hongrie qu’elle ne pouvait pas fermer ses frontières à tous les étrangers et n’autoriser que ses propres citoyens à revenir alors que le gouvernement hongrois a introduit ces nouvelles mesures mardi en réponse à ce qu’il a qualifié de deuxième vague d’infections à coronavirus en L’Europe .

Les Hongrois revenant de l’étranger devront désormais être mis en quarantaine pendant deux semaines, à moins qu’ils ne soient deux fois négatifs pour le coronavirus. Gergely Gulyas, chef de cabinet du Premier ministre Viktor Orban, a déclaré que les étrangers ne pouvaient plus entrer dans le pays, sauf dans des «cas justifiés». Il n’a pas précisé quels étaient ces cas.

La Hongrie, un pays de l’UE de 9,7 millions d’habitants, n’a signalé que 616 décès confirmés liés au virus et, contrairement à la France ou à l’Espagne, n’est pas considérée comme un point chaud du virus en Europe. Il a enregistré 132 nouveaux cas vendredi, le deuxième chiffre le plus élevé depuis le début de la pandémie.

La décision du gouvernement à Budapest ajoute aux inquiétudes croissantes selon lesquelles les pays européens qui luttent pour faire face au virus imposent des restrictions frontalières non coordonnées en Europe, mettant en péril une pierre angulaire clé sur laquelle le plus grand bloc commercial du monde est construit: la libre circulation des marchandises et les gens.

Le porte-parole de la Commission européenne, Christian Wigand, a déclaré aux journalistes qu ‘«il ne peut y avoir de discrimination entre les citoyens de l’UE en matière de restrictions de voyage. Il existe des règles claires sur la libre circulation dans l’Union européenne et chaque État membre doit les respecter. »

Wigand a déclaré que les commissaires européens chargés de la justice et des affaires intérieures avaient écrit au gouvernement d’Orban pour avertir des problèmes. Le bras exécutif de l’UE propose les lois du bloc des 27 nations et supervise la manière dont elles sont appliquées.

«Toute mesure qui ne respecte pas ces principes fondamentaux du droit européen devrait bien entendu être immédiatement retirée», a déclaré le commissaire à la justice Didier Reynders dans un tweet. Il a ajouté que la commission recherchait «de plus amples informations» sur le départ de la Hongrie des ministères gouvernementaux.

La commission a de nouveau exhorté les pays membres de l’UE à se coordonner avec leurs voisins sur toute restriction aux frontières, car le patchwork de contrôles à travers l’Europe devient de plus en plus difficile à comprendre pour nombre de ses 460 millions de citoyens.

«Il est très clair que les défis européens communs nécessitent une coordination européenne», a déclaré Wigand.

Alors que de nombreux pays européens connaissent une résurgence des infections à coronavirus après les vacances d’été, les nouvelles restrictions de voyage commencent à rappeler les fermetures de panique des frontières après l’émergence de la première épidémie européenne en Italie en février, qui a bloqué la circulation et le matériel médical.

Au-delà de l’impact économique de mesures non coordonnées, les experts craignent que les pays deviennent tellement habitués à abaisser les portes à leurs frontières comme ils le jugent opportun que l’avenir de la zone de voyage sans frontières de l’Europe, connue sous le nom d’espace Schengen, soit en réel péril.