Le nouvel accent mis sur le rôle de la Chine est survenu alors que le monde luttait contre une crise qui a tué plus de 140 000 personnes et créé un nombre sans emploi historique, la Grande-Bretagne, le Japon et New York étendant les mesures de verrouillage.

Le président Donald Trump, qui a d’abord minimisé la maladie dont le nombre de morts aux États-Unis a dépassé les 30000, attaque la Chine depuis des semaines et semble gagner du soutien après une vidéoconférence entre les dirigeants du Groupe des Sept démocraties industrialisées.

Le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, a déclaré aux journalistes qu’il ne pouvait y avoir de “business as usual” avec la Chine.

“Nous devrons poser les questions difficiles sur la façon dont cela s’est produit et comment cela n’aurait pas pu être arrêté plus tôt”, a déclaré Raab, remplaçant le Premier ministre Boris Johnson qui se remet du virus.

Le président français Emmanuel Macron a averti de ne pas être “naïf” en pensant que la Chine avait bien géré l’épidémie.

“Il y a clairement des choses qui se sont passées que nous ignorons”, a-t-il déclaré dans une interview au Financial Times.

Le COVID-19 est apparu pour la première fois à la fin de l’année dernière à Wuhan, la Chine affirmant qu’il était soupçonné d’avoir été transmis à l’homme sur un marché de la viande qui massacrait des animaux exotiques.

Le Washington Post et Fox News ont rapporté qu’il y avait de plus en plus de soupçons que le virus avait en fait glissé d’un laboratoire sensible à Wuhan qui étudiait les chauves-souris, blâmé pour l’épidémie de coronavirus du SRAS en 2003.

Aucun des deux points de vente n’a suggéré que le virus s’était propagé délibérément.

Le secrétaire d’État Mike Pompeo a déclaré que la Chine aurait dû être plus transparente au sujet du laboratoire.

“Nous menons une enquête complète sur tout ce que nous pouvons pour savoir comment il est vrai que ce virus s’est enfui, est sorti dans le monde et a maintenant créé tant de tragédie – tant de morts”, a déclaré Pompeo à Fox News.

Offrez de «salir la Chine»

Le président chinois Xi Jinping et le président russe Vladimir Poutine ont parlé par téléphone et ont appelé les efforts pour blâmer Pékin contre-productifs.

M. Xi a qualifié les tentatives de politiser la pandémie de “préjudiciables à la coopération internationale” et Poutine a dénoncé “les tentatives de certaines personnes de salir la Chine”, selon l’agence de presse chinoise Xinhua.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian – qui avait auparavant indigné les États-Unis en diffusant une théorie non fondée selon laquelle les troupes américaines avaient introduit le coronavirus à Wuhan – a cité l’Organisation mondiale de la santé disant qu’il n’y avait aucune preuve que le virus avait été produit dans un laboratoire.

“De nombreux experts médicaux bien connus dans le monde croient également que l’hypothèse dite de fuite de laboratoire n’a aucune base scientifique”, a déclaré Zhao.

Trump a également poursuivi l’attaque contre l’OMS, affirmant qu’il réduirait le financement américain pour l’organisme des Nations Unies, car cela n’a pas poussé plus fort la Chine sur les déclarations initiales selon lesquelles le virus ne pourrait pas se propager parmi les gens.

Cette offensive de Trump a attiré peu de soutien international. La chancelière allemande Angela Merkel, dont la réponse agressive est censée limiter les décès dans la plus grande économie d’Europe, a exprimé son “plein soutien” à l’OMS lors des pourparlers du Groupe des Sept.

Merkel “a souligné que la pandémie ne peut être vaincue qu’avec une réponse internationale forte et coordonnée”, a déclaré son porte-parole, Steffen Seibert.

L’Europe toujours dans l’œil de la tempête

L’OMS a été à l’avant-garde des efforts internationaux de lutte contre le virus et est considérée comme particulièrement vitale pour les pays en développement dotés de systèmes de santé grinçants.

Dans une évaluation jeudi pour l’Europe, l’OMS a déclaré que les signes positifs en Espagne, en Italie, en Allemagne, en France et en Suisse étaient éclipsés par des niveaux d’infection soutenus ou accrus dans d’autres pays tels que la Grande-Bretagne, la Turquie, l’Ukraine et la Russie.

“Nous restons dans l’œil de la tempête”, a déclaré Hans Kluge, directeur régional de l’OMS pour l’Europe.

“Il est impératif que nous ne baissions pas la garde.”

La Grande-Bretagne, dont le nombre de morts par jour a atteint 861 jeudi, prolongera son verrouillage pour “au moins les prochaines semaines”, a déclaré Raab.

Trump a exprimé une impatience croissante de rouvrir les États-Unis. Il risque d’être réélu en novembre et avait espéré faire campagne sur une économie en plein essor.

De nouvelles données ont montré que les États-Unis ont supprimé 22 millions d’emplois incroyables au cours du mois dernier, avec 5,2 millions de travailleurs demandant des allocations de chômage la semaine dernière.

Mais le gouverneur Andrew Cuomo de New York, l’épicentre américain du virus, a déclaré qu’il prolongeait la fermeture jusqu’au 15 mai malgré des signes de progrès.

“Je voudrais voir ce taux d’infection baisser encore plus”, a déclaré Cuomo, signalant que 606 personnes étaient décédées le dernier jour, le nombre le plus bas en 10 jours.

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe a prolongé son état d’urgence jusqu’au 6 mai, permettant aux dirigeants locaux d’exhorter les gens à rester chez eux mais sans force légale.

Le Japon a connu une flambée relativement faible, avec 136 décès, et Abe s’inquiète également de l’impact sur la troisième économie du monde, qui était déjà au bord de la récession.

Retour lent à la normale

Après des semaines de verrouillage strict, l’Espagne et l’Italie durement touchées ont commencé à assouplir les restrictions.

À Venise, les résidents portant des masques obligatoires ont profité des rues et des canaux calmes qui regorgeaient autrefois de touristes brandissant des selfies.

“J’ai acheté de nombreux livres”, a expliqué la vénitienne Catrina après avoir visité l’une des librairies de la ville, qui ont pu rouvrir cette semaine.

“J’en avais besoin. Comme un toxicomane – pour quelque chose de substantiel.”

La Suisse a annoncé que certains magasins et services – y compris les salons de beauté – seront autorisés à reprendre leurs activités à partir du 27 avril.

L’Allemagne a également annoncé des mesures pour rouvrir certains magasins et redémarrer progressivement les écoles, le Danemark a commencé à rouvrir les écoles pour les jeunes enfants après une fermeture d’un mois et la Finlande a levé le blocus d’Helsinki.

Mais la Russie a reporté ses célébrations du 9 mai pour le 75e anniversaire de la victoire soviétique dans la Seconde Guerre mondiale, une extravagance à laquelle Poutine a espéré attirer des dirigeants, y compris Trump.

Le chef de l’ONU, Antonio Guterres, a déclaré que seul un “vaccin sûr et efficace” peut ramener le monde à la normale et espérait qu’il serait disponible d’ici la fin de l’année.

Il a également lancé un appel pour protéger les plus jeunes du monde, avertissant qu’un nombre impressionnant de 310 millions d’enfants dépendaient des écoles – dont beaucoup sont désormais fermées – pour leur alimentation quotidienne.