Une mesure du sentiment des consommateurs australiens s’est effondrée en avril pour atteindre son plus bas niveau en 30 ans, car les restrictions à l’éloignement social dues à la pandémie de coronavirus menaçaient de pousser l’économie du pays dans sa première récession en trois décennies.

L’enquête de mercredi a montré que l’indice du moral des consommateurs du Melbourne Institute et de la Westpac Bank (WBC.AX) avait chuté de 17,7%, sa plus forte baisse mensuelle depuis le début des records il y a 47 ans.

L’indice est désormais à 75,6, le plus bas depuis 1991 lors de la dernière récession en Australie.

L’enquête intervient alors que l’épidémie de coronavirus s’est propagée en Australie, passant de moins de 100 cas le mois dernier à environ 6 500 aujourd’hui, faisant 62 morts.

Les détails de l’enquête reflétaient d’importants chocs sur l’emploi et les dépenses.

Des sociétés cotées en Australie et en Nouvelle-Zélande ont déjà licencié ou envisagé de licencier au moins 121 520 personnes, temporairement ou définitivement.

Mardi, une enquête auprès des entreprises a montré que les conditions et la confiance avaient chuté en mars.

Pour soutenir l’économie, le gouvernement australien a annoncé un paquet de 320 milliards de dollars australiens (205,3 milliards de dollars), y compris une allocation de maintien de l’emploi pour aider les entreprises à conserver leur personnel.

Les analystes prédisent toujours que le taux de chômage devrait dépasser 10%.

L’enquête de mercredi a montré que les cinq sous-indices avaient chuté en avril. Les baisses les plus marquées ont été enregistrées dans les perspectives économiques à court terme et dans les attitudes à l’égard des dépenses.

Par ailleurs, une analyse de la Commonwealth Bank (CBA.AX) également publiée mercredi a montré que les dépenses totales par carte de crédit et de débit au cours de la semaine du 10 avril ont chuté de 20% par rapport à il y a un an. Les dépenses de services ont chuté de 44%.

Mercredi, d’autres données économiques moroses ont montré une baisse de 90% des arrivées de touristes en provenance de Chine en février par rapport à l’année dernière. Les arrivées de Hong Kong, de Singapour et d’Allemagne ont également chuté, selon le Bureau australien des statistiques (ABS).

Malgré cette lecture sombre, l’économiste en chef de Westpac, Bill Evans, s’attend à ce que la croissance économique reprenne d’ici le quatrième trimestre 2020 après trois trimestres de contraction.

“À ce jour, l’expérience de la pandémie en Australie a été beaucoup moins débilitante que celle des régions les plus durement touchées à l’étranger”, a noté Evans.

“Le nombre de cas est élevé mais n’a pas submergé le système de santé australien, des preuves récentes montrant un net ralentissement du nombre de nouveaux cas indiquant que les mesures politiques s’efforcent de contenir la propagation”, a-t-il ajouté.

Soutenant ce point de vue, le Fonds monétaire international (FMI) a noté que la réponse budgétaire de l’Australie était «rapide et appréciable».

Le FMI a prédit une contraction économique de 6,7% cette année, la récession la plus profonde de l’histoire de l’Australie, suivie d’une expansion de 6,1% en 2021. Le chômage devrait atteindre en moyenne 7,6% en 2020 et 8,9% en 2021.