La Roumanie est devenue le premier pays à interrompre les exportations de céréales pendant la pandémie de coronavirus, une décision dramatique qui pourrait attiser les inquiétudes concernant l’approvisionnement alimentaire mondial.

Le gouvernement a adopté un décret interdisant la vente de céréales à des pays extérieurs à l’Union européenne pendant l’état d’urgence, qui devrait durer jusqu’à la mi-mai au moins.

“Nous ne pouvons pas nous permettre de nous retrouver sans blé à cause de la cupidité de certains propriétaires de céréales”, a déclaré jeudi le Premier ministre Ludovic Orban dans un discours télévisé. “Si nécessaire, je suis déterminé à interdire ces exportations et même à les saisir.”

La Roumanie, deuxième expéditeur de blé de l’Union européenne, a déjà récolté et vendu une grande partie de sa récolte à cette période de la saison. Moins de 1% des exportations de l’UE seraient affectées, selon les estimations du conseil agricole UkrAgroConsult.

Pourtant, la décision est encore un autre signe que les principaux producteurs alimentaires du monde ont peur de leur propre approvisionnement alors que les acheteurs amassent des aliments de base et que le virus gronde les principales routes commerciales. Cela ravivera également les souvenirs des interdictions d’exportation passées qui ont provoqué le chaos et la flambée des prix des denrées alimentaires.

Une cargaison de blé vendue à l’acheteur public égyptien a déjà été bloquée par les nouvelles restrictions.

«Il s’agit d’une manifestation de la nouvelle tendance: le protectionnisme alimentaire», a déclaré Sergey Feofilov, directeur général du conseil en agriculture UkrAgroConsult à Kiev. “Cela confirme que des inquiétudes existent concernant l’offre.”

La décision de la Roumanie pourrait également soutenir une hausse des prix du blé. Les contrats à terme négociés à Chicago, la référence mondiale, sont en hausse de 12% par rapport au creux de la mi-mars.

L’ONU a averti que les pays devraient éviter les «politiques de mendiant-voisin». Un récent rapport estime que le nombre de personnes souffrant de la faim pourrait doubler en quelques mois en raison des pertes d’emplois et des interruptions de travail liées à la pandémie.

La faim dans le monde pourrait doubler alors que le coronavirus perturbe l’approvisionnement alimentaire

Même si la Russie et le Kazakstan ont déjà imposé des limites, ils ont laissé les règles suffisamment souples pour que beaucoup de céréales continuent à couler.

La Roumanie autorisera la vente de céréales au sein de l’Union européenne, mais exigera des documents qui ne sont pas destinés à l’exportation, a déclaré le gouvernement. Le pays a déjà expédié plus de 90% du blé qui devrait sortir de l’UE au cours de la campagne qui a commencé en juillet, selon les données du gouvernement et UkrAgroConsult.

Les pays commencent à accumuler de la nourriture et menacent le commerce mondial

La Roumanie est un élément clé du grenier de la mer Noire, où les sols riches et sombres sont parfaits pour la culture du blé. Les cargaisons de céréales sont régulièrement vendues aux pays désertiques d’Afrique du Nord et du Moyen-Orient et cuites dans le pain quotidien qui nourrit des millions de personnes.

La Roumanie est l’un des plus gros vendeurs d’Égypte, le premier acheteur mondial de blé. Il approvisionne également la Jordanie, la Corée du Sud et le Soudan. C’est également le plus grand exportateur de maïs de l’UE et un grand fournisseur d’orge.

Le coût du pain a une longue histoire d’agitation et d’instabilité politique. Pendant la flambée des prix des denrées alimentaires de 2008 et 2011, il y a eu des émeutes alimentaires dans plus de 30 pays en Afrique, en Asie et au Moyen-Orient.