Les autorités de Taïwan ont averti les opérateurs de machines à griffes de la possibilité de lourdes amendes après que des vendeurs aient été trouvés colportant des produits médicaux à la suite de l’épidémie de coronavirus.

Selon le site d’information local Liberty Times, au moins 40 machines à griffes ont été prises en train de vendre des marques chirurgicales et des désinfectants pour les mains dans la ville de Taipei.

La conseillère municipale Chen I-chun s’était plainte auprès du bureau de commerce de la ville de Taipei, disant qu’elle soupçonnait un certain nombre de vendeurs de machines à griffes de violer les lois du commerce équitable, en colportant les produits à des taux gonflés via les machines, malgré des ordonnances strictes émises le prix des produits tels que les masques, la semaine dernière.

Elle a également déclaré au journal qu’elle soupçonnait que ces vendeurs les conservaient également, alors qu’ils étaient de plus en plus rares.

Le bureau de commerce de la ville de Taipei a répondu en disant à Taiwan News qu’il intensifierait les patrouilles de police et du ministère de la Santé à proximité des machines à griffes et que les gens pouvaient appeler une hotline pour signaler que les machines vendaient des produits médicaux comme prix.

Le directeur du département de la santé de Taipei, Chen Yi-ting, affirme que les produits placés dans des machines avec un numéro de licence d’équipement médical sont en violation de la loi sur les affaires pharmaceutiques.

Elle a déclaré que les opérateurs pourraient encourir des amendes pouvant aller jusqu’à deux millions de nouveaux dollars taïwanais. (50 622 £; 66 000 $).

Il existe actuellement dix cas confirmés à Taïwan du nouveau coronavirus, qui a été identifié pour la première fois en Chine fin décembre.

Taïwan a un engouement unique pour les machines à griffes, et il y a eu une expansion rapide des machines sur l’île au cours des dernières années, les joueurs tentant de gagner des prix des peluches omniprésentes aux appareils électriques.

Le jeu est illégal à Taïwan, mais les machines à griffes sont autorisées et ont rapidement connu une popularité croissante sur l’île. Taiwan News affirme que les machines à griffes sont “la plus grande source de revenus de la taxe sur les divertissements”.

Il y a maintenant plus de 10 000 arcades à griffes, et le psychiatre municipal de Tainan Chang Chun-hung avertit que leur prolifération, leur musique entraînante et leurs prix criards stimulent les comportements impulsifs et peuvent déclencher des problèmes psychiatriques.

Leur boom a même été noté dans les cercles gouvernementaux, les responsables débattant des appels à la banque centrale pour frapper plus de 10 nouvelles pièces en dollars de Taïwan, spécifiquement pour les machines.