Le président de la Corée du Sud a mis le pays en état d’alerte maximale pour les maladies infectieuses et a déclaré que les autorités devraient prendre des mesures «sans précédent et puissantes» pour lutter contre l’épidémie de coronavirus.

Le président Moon Jae-in a déclaré que l’épidémie avait atteint “un tournant décisif” et que “les prochains jours seront un moment critique très important”.

Il a fait ces commentaires au début d’une réunion du gouvernement, les autorités ayant signalé 123 autres cas dimanche, portant le total à 556 avec cinq décès.

La Chine a également signalé une augmentation du nombre de nouveaux cas de virus dimanche, et une dispute diplomatique a éclaté après qu’Israël ait refoulé un avion de ligne sud-coréen, soulignant la peur et les tensions face à l’épidémie à propagation rapide qui, selon le Premier ministre sud-coréen, était entrée dans une «phase plus grave».

Certains clusters de virus n’ont montré aucun lien direct pour se rendre en Chine. Le nombre de morts en Iran est passé à six, le plus élevé en dehors de la Chine, et une douzaine de villes du nord de l’Italie ont effectivement été fermées à clé alors que les autorités ont testé des centaines de personnes qui ont été en contact avec environ 79 cas confirmés. Deux personnes sont décédées en Italie.

La Corée du Sud a annoncé dimanche son cinquième décès, le deuxième en un jour. Il a déclaré que la femme qui aurait 57 ans souffrait d’une maladie rénale chronique lorsqu’elle a été infectée par le virus.

Les Centres coréens pour le contrôle et la prévention des maladies ont déclaré que 113 des 123 nouveaux cas provenaient de la quatrième ville de Daegu et des environs. Le chef des centres, Jeong Eun-kyeong, a déclaré aux journalistes que 309, soit 55,6%, des 556 patients du pays ont été confirmés comme étant liés à une branche de l’église locale de Shincheonji à Daegu, qui est devenue le plus grand groupe d’infections virales.

Elle a déclaré que 534 des 556 patients ont été placés en isolement et que des tests étaient en cours sur 6 039 autres personnes.

Le premier cas de Daegu, le 18 février, était un membre d’église n’ayant aucun dossier récent de voyages à l’étranger. Les responsables ont déclaré qu’elle avait assisté aux services religieux et visité d’autres endroits avant d’être diagnostiquée avec la maladie, mais ils croient toujours qu’il est peu probable que la femme déclenche la chaîne des infections.

Le maire de Daegu, Kwon Yong-jin, a déclaré que le nombre de personnes infectées dans la ville pourrait encore augmenter considérablement, car les autorités lancent des examens intensifs des membres d’église présentant des symptômes liés au virus.

Le centre-ville de Daegu était principalement déserté avec des étagères dans certains supermarchés et magasins vides. De nombreux restaurants, bars, agences immobilières et agences de voyages ont fermé leurs portes à cause de la baisse du trafic et des gens qui sont restés à la maison, commandant de la nourriture et des fournitures en ligne.

Kim Mi-yeon, qui a ouvert sa pâtisserie à Daegu dimanche malgré des inquiétudes concernant l’infection, a déclaré qu’elle n’avait reçu qu’un seul groupe de clients.

“Je suis également inquiet d’être infecté, mais j’ai quand même ouvert ma boutique aujourd’hui pour gagner ma vie”, a déclaré Kim par téléphone. «Le week-end, j’embauchais cinq employés à temps partiel, mais je leur ai récemment dit de ne pas venir. Comment puis-je les embaucher à un moment où j’ai moins de 10 clients par jour? »

La Chine continentale a signalé 648 nouvelles infections pour un total de 76 936. Le nombre de morts par jour est tombé légèrement à 97. Au total, 2 442 personnes sont mortes dans le pays à cause de COVID-19.

Le nombre de nouveaux cas chinois a oscillé quotidiennement mais est resté inférieur à 1 000 au cours des quatre derniers jours. Cependant, plusieurs changements dans la façon dont les infections sont comptées ont rendu difficile de tirer des conclusions des chiffres.

La ville de Wuhan, dans le centre de la Chine, et d’autres parties de la province du Hubei, où la flambée est apparue pour la première fois en décembre, restent sous contrôle. Plus de 80% des cas dans le pays se trouvent au Hubei, où le nombre de morts est également plus élevé que dans le reste du pays.

Le Politburo chinois, composé de hauts responsables du parti communiste au pouvoir, a averti vendredi que, bien que l’épidémie ait été “provisoirement maîtrisée”, le pays n’a pas encore connu de tournant.

Les autorités ont signalé que les activités régulières devraient reprendre progressivement après que le virus a provoqué une prolongation des vacances du Nouvel An lunaire du mois dernier. De nombreux lieux de travail ont choisi de faire travailler leurs employés à distance, et les écoles dispensent des cours en ligne.

À Pékin, la plupart des communautés résidentielles ont mis en place une «gestion fermée», limitant le nombre de personnes par ménage qui peuvent entrer et sortir en utilisant des cartes d’entrée-sortie et obliger ceux qui rentrent dans la capitale chinoise à s’isoler chez eux pendant 14 jours.

Un groupe d’infections a été signalé à l’hôpital Fuxing de Pékin. L’installation, qui compte 34 cas confirmés, a été fermée pour protéger la communauté environnante, a indiqué un communiqué des autorités du district de Xicheng.

Plus de 500 cas ont également été découverts dans des prisons à travers le pays.

Samedi soir, le Premier ministre sud-coréen Chung Sye-kyun a déclaré dans une allocution télévisée nationale que l’épidémie de virus était entrée “dans une phase plus grave” et a répété que le gouvernement faisait des efforts tous azimuts pour contenir la propagation de la maladie. M. Chung a également déclaré que son gouvernement traiterait sévèrement tout acte qui entraverait les efforts nationaux de quarantaine.

D’autres parties de la Corée du Sud sont également en proie à une frénésie de l’épidémie. Les stations de télévision diffusent des émissions spéciales toute la journée sur les infections, les réseaux sociaux regorgent d’informations et de rumeurs liées aux virus, et certains jeux sportifs se sont déroulés sans spectateurs.

Dimanche, un terminal de bus express généralement bondé à Séoul a vu beaucoup moins de visiteurs, dont beaucoup portaient des masques.

“Je pense qu’il n’y a pas de zone de sécurité, donc nous ne pouvons rien faire d’autre que d’être plus attentifs à notre propre gestion sanitaire”, a déclaré Choung Youn-back, 71 ans, un résident de Séoul, avant de prendre un bus pour la région du sud-est. «Je pense que [le danger d’infection] est le même partout, à Séoul ou dans d’autres régions.

À l’échelle mondiale, plus de 78 000 personnes ont été infectées dans 29 pays.

Le vol sud-coréen qui a atterri samedi soir à l’aéroport Ben Gourion de Tel Aviv a été transporté hors du terminal désigné pendant que les autorités évacuaient et mettaient en quarantaine 12 Israéliens et renvoyaient le reste des passagers à Séoul, ont rapporté les médias israéliens.

L’agence de presse Yonhap a cité le ministère des Affaires étrangères de Séoul comme enregistrant une vive protestation auprès du gouvernement israélien. Le ministère des Affaires étrangères a déclaré à Israël qu’aucune mesure excessive et déraisonnable ne devrait être prise contre les ressortissants sud-coréens, selon le rapport.

Le ministère des Affaires étrangères a déclaré dimanche qu’il surveillait de près l’incident signalé et fournissait une assistance consulaire active aux Sud-Coréens résidant en Israël dans le cadre de consultations étroites avec les autorités. Il a déclaré qu’il évacuerait rapidement les touristes sud-coréens d’Israël si nécessaire.

Selon Yonhap, l’avion retournait en Corée du Sud dimanche après-midi.

La Corée du Sud avait précédemment informé Israël qu’un groupe de touristes qui se sont rendus en Israël et en Cisjordanie pendant une semaine ce mois-ci ont été testés positifs pour le virus après leur retour à la maison. Les autorités sanitaires israéliennes et palestiniennes ont demandé aux personnes qui étaient en contact étroit avec les touristes de se mettre en quarantaine.

Jeong a déclaré dimanche que 18 des 39 Sud-Coréens de la région du sud-est qui avaient fait un pèlerinage de groupe vers des sites en Israël avaient contracté le virus. Elle a dit que les 21 autres étaient en cours de test. Quarante et une églises catholiques de leur quartier ont interrompu les messes dominicales et autres rassemblements.