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Le gouvernement a activement promu le télétravail, vantant ses nombreux avantages à réduire la congestion du trafic et à améliorer la préparation aux catastrophes pour aider à recruter et à retenir les talents dans un contexte de pénurie chronique de main-d’œuvre au Japon.

Pourtant, il semble qu’il y ait un long chemin à parcourir avant qu’un grand nombre d’employés ne soient autorisés à profiter du nouveau style de travail, principalement en raison de la culture d’entreprise japonaise.

Une enquête auprès des entreprises de 100 employés ou plus menée par le ministère de l’Intérieur a révélé que le taux d’acceptation a augmenté de 5,2% en 2018 par rapport à l’année précédente.

Mais le taux global d’acceptation était encore dérisoire de 19,1%, et seulement 8,5% des travailleurs interrogés ont déclaré avoir effectivement utilisé le système, une amélioration modeste par rapport à 6,4% en 2017.

C’est loin de l’objectif du gouvernement de voir le télétravail introduit dans 34,5% des entreprises d’ici la fin de cette année.

“Un facteur empêchant la propagation du télétravail est psychologique”, a déclaré Haruka Kazama, économiste principal au Mizuho Research Institute. «La culture d’entreprise doit être plus adaptable à des styles de travail flexibles et créer une atmosphère où les employés peuvent se sentir à l’aise dans le système.»

En plus de l’objectif de réduire la concentration des navetteurs dans les grandes villes, comme Tokyo pendant les Jeux olympiques et paralympiques de cet été, le gouvernement a fait pression pour l’expansion du nouveau style de travail pour répondre aux heures de bureau notoirement longues du Japon et améliorer la productivité malgré un vieillissement. population.

Les responsables ont déclaré que le besoin de télétravail était plus grand en cas de catastrophe naturelle, car les gens pourraient toujours travailler si les réseaux de transport en commun étaient mis hors service.

Selon les analystes, les entreprises japonaises ont tendance à penser que leurs opérations ne sont pas adaptées au travail à domicile ou à d’autres arrangements de télétravail, et sont donc aveugles aux avantages potentiels.

Mais pour certaines entreprises, le travail à distance est devenu une partie normale de la vie quotidienne.

L’un d’eux est la société d’assaisonnement et d’alimentation Ajinomoto Co., où environ 90% de ses 3400 employés ont utilisé le système pendant environ cinq jours par mois en moyenne pendant l’année commerciale jusqu’en mars 2019.

«Le télétravail se propage rapidement dans notre entreprise, car ce sont nos patrons qui l’ont commencé», a déclaré Takaaki Fukunaga, directeur du département des ressources humaines d’Ajinomoto.

Ajinomoto a investi 2 milliards de yens en 2017 dans le télétravail, notamment pour équiper ses employés de smartphones et d’ordinateurs portables.

«Pour les employés, il était psychologiquement difficile de faire du travail à distance lorsque les patrons ne le faisaient pas, et pour les patrons, il était difficile d’autoriser le télétravail des employés lorsqu’ils n’en avaient aucune expérience. Ils devaient vérifier à l’avance que le télétravail fonctionne », a expliqué Fukunaga.

Il a déclaré que les règles de l’entreprise ont été améliorées pour faciliter le télétravail, comme autoriser la notification un jour à l’avance ou étendre l’utilisation autorisée d’une à quatre fois par semaine.

«J’utilise le télétravail parce qu’il y a certains types de travail sur lesquels je peux mieux me concentrer lorsque je travaille seul à la maison, comme faire des documents», a déclaré Misato Nakamura, un employé d’Ajinomoto. «Mais pour le type de travail requis pour les discussions et les collaborations, je le fais au bureau. J’essaie donc de concevoir mon travail pour améliorer la productivité globale.

«Étant donné que mon service se réunit en face à face deux fois par mois et utilise des programmes de messagerie instantanée et de messagerie instantanée, je n’ai pas l’impression de manquer des communications en personne. Il y a aussi des fonctions en dehors du travail et des séances de boisson auxquelles je peux assister. »

Ricoh Co. a annoncé qu’elle allait fermer son siège social à Tokyo pendant les Jeux olympiques et permettre à 2 000 employés de travailler à domicile.

Le fabricant de matériel de bureau a étendu son système de télétravail en avril 2018 pour couvrir l’ensemble de ses 18 240 employés. Environ 13 000 d’entre eux l’utilisent en moyenne plus de 16 jours par mois, a déclaré Ricoh.

Par rapport à l’exercice 2016, la société a déclaré que les employés avaient travaillé en moyenne 97 heures de moins au cours de l’exercice 2018, tandis que les ventes du groupe ont augmenté de près de 10% à 669,9 milliards de yens.

«L’engagement de la direction a aidé à diffuser le télétravail. Pourtant, il y a eu des effets secondaires tels que la réduction des communications en raison du nombre réduit de réunions en face à face », a déclaré Yuji Yamada, un haut responsable des ressources humaines chez Ricoh.

“De plus, comme le travail à distance incite à un travail concentré et efficace, nous avons vu des cas où les jeunes sont devenus réticents à demander des conseils même à une personne assise à côté de lui”, a-t-il déclaré. “En guise de contre-mesure, nous encourageons délibérément les communications, tout en encourageant le télétravail.”

Ryoko Kodama, chef du département des ressources humaines de Ricoh, a ajouté que “pour les collaborations et les communications actives, nous avons utilisé des bureaux satellites de style café avec des espaces ouverts, par exemple”.

Un certain nombre d’entreprises utilisent également des programmes de surveillance pour suivre ce que les travailleurs à domicile font en ligne, permettant aux gestionnaires de voir comment ils passent du temps pendant une tâche.

“Comme nous avons un planificateur partagé en ligne avec chaque employé entrant dans leurs plans de travail, il est évident que quelqu’un ne travaille pas ou ne produit pas de résultats”, a déclaré Fukunaga d’Ajinomoto. “En fait, il est plus facile qu’auparavant de suivre ce que mes employés font.”

Une enquête du ministère des Transports publiée en 2018 suggère que le télétravail a fait son chemin dépend du secteur. Le ratio d’introduction était d’environ 30% dans les secteurs de l’information et des communications, de la recherche et du conseil, mais inférieur à 10% dans les secteurs de l’hôtellerie, de la restauration, des soins de santé et du divertissement.

Cependant, Kazama du Mizuho Research Institute a déclaré: «Quel que soit le secteur, il devrait y avoir du travail qui peut être effectué à la maison, comme la paperasse et la saisie de données. Le télétravail est possible si une entreprise organise, clarifie et décompose des travaux qui peuvent être effectués à distance. »

Consciente que la culture d’entreprise japonaise a tendance à résister au changement, elle suggère de créer «le droit au télétravail» en dernier recours pour faire participer les entreprises.

“Cela pourrait être un fouet fort, car en fin de compte, la culture d’entreprise japonaise ne peut changer que s’il existe une législation stricte ou un système”, a déclaré Kazama.

L’institut estime que si le ratio de télétravailleurs dans chaque entreprise représentait 15,4% de sa main-d’œuvre totale, conformément à l’objectif du gouvernement pour 2020, le produit intérieur brut du Japon serait augmenté d’environ 430 milliards de yens, en supposant que le temps qu’ils passent pour se déplacer soit déplacé. au travail.

L’institut affirme que les avantages économiques pourraient être encore plus importants si le télétravail aboutit à élargir le bassin de main-d’œuvre pour inclure des personnes comme les femmes au foyer et les personnes handicapées qui éprouvent des difficultés à se déplacer.