Les hommes d’affaires lituaniens prévoient de savoir à quel point le service des douanes du pays est préparé à de nouveaux droits de douane et procédures de contrôle, dans un climat d’incertitude quant au retrait de la Grande-Bretagne de l’Union européenne fin mars.

La Confédération lituanienne des industriels envisage d’organiser le mois prochain une réunion consultative sur les préparatifs en cours en vue du Brexit au niveau des services des douanes.

“Les entreprises lituaniennes exportant des marchandises vers l’UE doivent être prêtes non seulement aux futures taxes, mais également aux procédures douanières et aux inconvénients liés qui attendent ceux qui exportent, importent et transportent des marchandises par la frontière UE-Royaume-Uni”, a déclaré à BNS Lituanie, le directeur exécutif de la confédération, Ricardas Sartatavicius .

Selon lui, après quatre décennies de libre-échange entre les États membres de l’UE, aucune infrastructure n’est nécessaire pour un régime douanier et les entreprises sont confrontées à des coûts supplémentaires liés aux procédures douanières ainsi qu’au temps perdu pour les contrôles douaniers.

Lors d’une réunion le mois prochain, des hommes d’affaires lituaniens prévoient de déterminer si les douanes lituaniennes sont prêtes à travailler sans heurts avec les entreprises exportatrices et importatrices, avec suffisamment de personnel et de ressources financières.

Selon M. Sartatavicius, le risque le plus important concerne les entreprises opérant uniquement sur le marché intérieur de l’UE et manquant d’expérience dans le travail avec des pays tiers. Les problèmes liés au Brexit sont principalement importants pour les secteurs des engrais, de l’alimentation, de l’ameublement et du textile, a-t-il ajouté.

La Grande-Bretagne doit quitter l’UE le 29 mars, mais le gouvernement du pays n’a jusqu’à présent pas réussi à convaincre son parlement de soutenir l’accord de retrait. En raison de cette situation, la possibilité d’un Brexit sans accord se développe, pouvant potentiellement causer le chaos pour ceux qui traversent la frontière.

“Les chances d’un Brexit sans accord augmentent. Le chaos persiste, les négociations sont au point mort. Il n’y a pas de moyens évidents de sortir de cette situation sur la table des négociations ou dans leur tête”, a déclaré un diplomate lituanien de haut niveau la semaine dernière.

Les représentants du gouvernement lituanien craignent que les citoyens lituaniens vivant au Royaume-Uni ne soient victimes de discrimination en cas de Brexit sans accord.

Les autorités lituaniennes estiment qu’environ 200 000 citoyens lituaniens résident au Royaume-Uni.