Rivian a annoncé un cycle d’investissement de 700 millions de dollars dirigé par Amazon.

Cette annonce intervient moins de trois mois après la publication par Rivian de ses deux premiers produits, un pick-up 100% électrique et un VUS qui, selon certains analystes, pourraient constituer un défi direct pour les constructeurs de poids lourds comme General Motors et Ford, ainsi que pour le futur Tesla. qui développe son propre pick-up batterie-électrique.

L’annonce du vendredi matin intervient quelques jours à peine après le début des rumeurs selon lesquelles GM se joindrait à Amazon pour la nouvelle ronde de financement. Mais une source bien placée impliquée dans les négociations a déclaré à CNBC que “vous ne trouvez pas tous les cadeaux sous le sapin de Noël”, suggérant qu’un autre développement est en cours, un événement qui pourrait avoir lieu au Salon de l’auto de New York ou avant. Avril où Rivian doit tenir une conférence de presse.

Cette annonce intervient moins de trois mois après la publication par Rivian de ses deux premiers produits, un pick-up 100% électrique et un VUS qui, selon certains analystes, pourraient constituer un défi direct pour les constructeurs de poids lourds comme General Motors et Ford, ainsi que pour le futur Tesla. qui développe son propre pick-up batterie-électrique.

L’annonce du vendredi matin intervient quelques jours à peine après le début des rumeurs selon lesquelles GM se joindrait à Amazon pour la nouvelle ronde de financement. Mais une source bien placée impliquée dans les négociations a déclaré à CNBC que “vous ne trouvez pas tous les cadeaux sous le sapin de Noël”, suggérant qu’un autre développement est en cours, un événement qui pourrait avoir lieu au Salon de l’auto de New York ou avant. Avril où Rivian doit tenir une conférence de presse.

“Cet investissement est une étape importante pour Rivian et le passage à une mobilité durable”, a déclaré RJ Scaringe, fondateur et PDG de Rivian. “Au-delà de la simple élimination des compromis sur les performances, les capacités et l’efficacité, nous travaillons à l’innovation au travers de toute l’expérience client. Pour concrétiser cette vision, nous avons besoin des bons partenaires et nous sommes ravis d’avoir Amazon avec nous pour créer des produits. , la technologie et des expériences qui réinitialisent les attentes de ce qui est possible “.

L’annonce n’a pas précisé combien Amazon investira spécifiquement dans Rivian. Le déménagement intervient à peine une semaine après sa fusion avec la société de capital-risque Sequoia, ainsi que avec Lightspeed Venture Partners, Shell Ventures et d’autres, pour prendre une participation dans Aurora. Dans le cadre de cet accord, Aurora, une start-up autonome spécialisée dans la technologie automobile dirigée par des diplômés de Waymo et Tesla, a été évaluée à environ 2,5 milliards de dollars.

La raison exacte pour laquelle Amazon voudrait prendre de telles mesures reste floue, même si elle suit les mesures prises par d’autres entreprises de haute technologie, telles que Alphabet et Apple, pour explorer les possibilités de mobilité autonome et électrifiée.

Amazon, en particulier, a cherché des moyens de modifier ses méthodes de livraison, qui reposent actuellement sur des partenaires traditionnels tels que USPS et UPS. Certains analystes du secteur ont spéculé sur le fait qu’Amazon pourrait être intéressé par la plate-forme de développement de véhicules de Rivian pour ses besoins logistiques mondiaux énormes.

“Nous sommes inspirés par la vision de Rivian concernant l’avenir du transport électrique”, a déclaré Jeff Wilke, président-directeur général d’Amazon pour les consommateurs. “RJ a mis en place une organisation impressionnante, avec un portefeuille de produits et une technologie adaptée. Nous sommes ravis d’investir dans une entreprise aussi innovante.”

La ronde comprenait les investissements des actionnaires existants de Rivian. La start-up restera une entreprise indépendante. Rivian compte actuellement plus de 750 employés répartis sur plusieurs sites, notamment à Plymouth, dans le Michigan; San Jose et Irvine, Californie; Normal, Illinois; et Surrey, en Angleterre.

Le fait que GM n’ait pas été inclus dans l’annonce de vendredi matin ne signifie pas que le constructeur automobile de Detroit ne participera pas par la suite à Rivian. GM a publié un communiqué laconique plus tôt cette semaine qui a notamment contourné la question, affirmant que “nous admirons la contribution de Rivian à un avenir sans émissions et à un avenir entièrement électrique”.

Jusqu’à récemment, rares étaient ceux qui s’attendaient à voir une camionnette électrique alimentée par batterie et compétitive en raison des lourdes demandes que les propriétaires placent sur ces véhicules. Mais les idées commencent à changer alors que Tesla s’apprête à commercialiser un camion et que les analystes et les acheteurs potentiels se penchent sur la camionnette R1T dévoilée par Rivian au Salon de l’auto de Los Angeles en novembre dernier, ainsi que sur le véhicule utilitaire sport R1S.

Rivian envisage de lancer sa camionnette R1T et son utilitaire sport R1S aux États-Unis en 2020 et de commencer à les commercialiser à l’étranger en 2021. La société a modelé les deux véhicules sur ce qu’elle appelle une plate-forme de “skateboard”, suffisamment souple pour accueillir plusieurs styles de carrosserie différents.

Tous deux, du moins au début, comporteront des batteries de 180 kilowattheures, soit presque deux fois la taille du plus gros paquet actuellement proposé par Tesla. Ce sera largement suffisant pour offrir une autonomie de 400 km dans des conditions optimales, selon le directeur général de Rivian, RJ Scaringe.

Les performances rivaliseront avec un VUS Tesla Modèle X avec le mode Ludicrous, a déclaré Scaringe, affirmant que les deux camions atteindraient 60 mph en 3 secondes et 100 mph en moins de 7 secondes, avec une vitesse de pointe de 125 mph. Entre-temps, ils pourront remorquer jusqu’à 11 000 livres.

Rivian n’avait pas caché sa recherche de financement. Alors que le développement des deux camions à batterie se poursuivait à un rythme soutenu, Rivian avait également acquis l’ancienne usine d’assemblage de Mitsubishi à Normal, dans l’Illinois. Mais il n’était pas clair si la société avait l’argent – ou l’expertise – pour produire les deux véhicules elle-même.

Bien qu’une source ait largement laissé entendre que davantage de nouvelles sur le financement pourraient être envisagées, il est également possible que Rivian apporte son aide du côté de la fabrication.

Les camions et les VUS sont également de plus en plus populaires auprès des consommateurs américains par rapport aux voitures, et les clients semblent disposés à payer plus pour les acheter, ce qui signifie plus de profits pour les constructeurs automobiles. L’analyse de rentabilisation d’une camionnette électrique ou d’un VUS pourrait s’avérer plus solide que celle d’une berline, compte tenu de l’argent que les entreprises ont dû accumuler dans les batteries et les moteurs électriques et de la difficulté qu’elles ont à gagner de l’argent pour les voitures électriques.

L’analyste de Morgan Stanley, Adam Jonas, a déclaré dans une note cette semaine qu’un ramassage électrique réussi réalisé par un entrepreneur comme Rivian ou Tesla pourrait constituer une menace sérieuse pour les constructeurs automobiles de Detroit, qui dépendent fortement des ventes de véhicules de camions.

Dans un mouvement important, Ford Motor Co. a annoncé ce mois-ci qu’il développait son propre pick-up électrique. Dans le même temps, Duncan Aldred, directeur général de la marque GMC chez General Motors, a déclaré à CNBC qu’il “envisageait” de procéder de la même manière. Alors qu’il refusait de donner des détails, Aldred a souligné les propos de la PDG de GM, Mary Barra, en mars dernier, selon lesquels le constructeur serait sur la “voie d’un avenir entièrement électrique”.

Il propose actuellement un modèle unique tout électrique à longue portée, la Chevrolet Bolt EV, mais envisage de commencer à en déployer jusqu’à deux douzaines, à commencer par un multisegment Cadillac, en 2021.